WTO会议前夕,最不发达国家集团提交关于原产地规则和服务豁免的请求

16 十月 2015

孟加拉代表WTO的最不发达国家集团已经提交了两份议案,作为对即将到来的12月份WTO部长大会可能成果的建议。一项是关于优惠原产地规则,另一份则请求本月内举行一次服务贸易理事会(CTS)关于最不发达国家服务豁免的特别会议。

 

这些提案在9月24日-25日在WTO成员之间进行传阅。“提案”(《桥》周报已经见到了其复印件)的新闻传出之时,谈判人员们正在致力于结束关于WTO即将在12月肯尼亚内罗毕的第10届WTO部长大会(MC10)上一揽子协议的制定工作。

 

旨在敲定一揽子协议的谈判是启动于2001年WTO多哈发展议程的一部分,在2008年谈判瓦解后陷入僵局。2013年WTO巴厘部长大会给了艰难的多哈回合新的动力,承诺在现存的多哈议题上达成一个工作计划,但是从那以后,谈判显示出持续的分歧,原定的工作计划也没能出台。(《桥》周报,2015年09月25日

 

最近几个月,日内瓦的贸易代表团之间出现了新的广泛的共识,即(至少)部长大会必须在内罗毕有效解决最不发达国家的发展议题和关切。

 

WTO总干事阿泽维多上个月在非洲、最不发达国家集团和ACP集团(非洲、加勒比和太平洋国家)的联合会议上表示,“这是我们第一次在非洲召开部长大会,必须要为非洲出成果。”

 

最不发达国家问题是内罗毕一揽子“迷你”协议的一部分

 

在10月8日WTO总理事会的一次会议上,据报道,讨论主要集中在潜在的内罗一揽子“迷你”协议的形式和内容上,以及在部长大会成果文件中该包括什么样的“后内罗毕”措辞。

 

阿泽维多警告说,“虽然有个潜在的一揽子协议供大家讨论,但是看起来,不管我们在内罗毕出什么成果,要宣布达成一个大家都同意的多哈发展议程的单一承诺仍然是不可能的。” 他同时鼓励应更多关注后内罗毕议题。

 

据报道,已经得到较多共识和可能是第10届部长大会成果的议题包括,以最不发达国家为特别重点的发展议题、农业的出口竞争、以及一套关于在众多领域(比如国内对服务业的规范)提高透明度的可能成果。

 

消息称,最不发达国家集团将在未来几周就他们希望在内罗毕时解决的可能议题提交一份细节性的方案。

 

原产地规则

 

最不发达国家集团提出的关于原产地规则的提案中说,“鉴于提供优惠待遇的成员方面并没有做出实质性努力,以简化他们的优惠原产地规则,使之与巴厘会议的指南相符,因此,这些优惠原产地规则大部分没有生效。”

 

根据贸易领域的专家分析,这份提案想要寻求将2013年巴厘部长大会上关于优惠原产地规则的指南变为强制性标准。

 

提案中说,“成员们应在制定关于优惠原产地规则中遵循以下条例。”

 

原产地规则规定了要使产品被认定是出口国的产品,必须有多少百分比的加工是在本地完成的。这些规则经常被认为是过分严格和不灵活,使得最不发达国家很难充分享有给予他们的优惠优势。

 

目前,这些规则是在单边基础上设计的,没有任何统一的标准。谴责的声音说,这给WTO的最贫困的成员造成了额外的问题,迫使他们接受多种取决于不同目标出口市场的规则。

 

在2013年巴厘WTO部长大会期间,已经通过了一项关于原产地规则的决议,给WTO成员提供了一些指南,以发展或者建立各自针对最不发达国家进口产品所适用的原产地规则安排。

 

但是,贸易专家们很快指出,巴厘决议不是法律上有约束力的文件,因此不能迫使成员们严格遵守其规定。自那以来,最不发达国家集团就已经把实施巴厘决议中关于优惠原产地规则的议题当做他们的工作优先项。

 

去年10月,最不发达国家集团向WTO原产地规则委员会递交了一份详尽的报告,呼吁对优惠原产地规则进行更有效的设计。(《桥-非洲》英文版,2014年11月05日

 

今年4月,最不发达国家集团递交了一份名为“关于对最不发达国家实施优惠原产地规则的讨论要点”的文件,意在促发一场WTO成员之间关于实施巴厘部长决议中关于原产地规则的大讨论,以最终加强他们产品的市场准入。

 

孟加拉在9月24日提交的提案中详细地阐述了最不发达国家关于单边优惠机制下优惠原产地规则请求的理由,重申了要求在第10届部长大会上通过的针对最不发达国家的优惠原产地规则的决议要点。

 

该提案还敦促给予优惠的国家在设计原产地规则时,考虑“最不发达国家的发展水平、产业能力、资源稀缺、人力资源限制、制造能力和行政挑战”。

 

此外,文件还鼓励WTO成员考虑当前全球价值链的现实,即“生产是在多个地方进行的,企业倾向于从有效率的资源中采购产品。”

 

至于制定优惠原产地规则的技术性内容,以及决定何时是发生实质性或充分转变的方法,提案提出了一系列关于累积(cumulation)的方法论和条款细节,建议优惠机制允许两个或者更多国家联合满足相关的本地加工要求。

 

关于增值的标准,最不发达国家集团建议允许外国的投入最多可以占到价值的75%,只要符合这个条件,该产品就可以有资格从最不发达国家的优惠贸易协定中受益。

 

服务豁免

 

孟加拉在9月25日提交了一份交流文书,要求WTO服务贸易理事会(CTS)召开一次特别会议,研究巴厘决议中关于执行对最不发达国家服务豁免的成果进展。

 

在巴厘决议之后,最不发达国家集团在2014年7月曾经提交过一份集体请求,阐述了其成员国希望从给予优惠的国家得到优惠的行业和供应模式。巴厘决议中达成的共识是,在集体请求之后6个月,将举行一次WTO成员的高级别会议,言明他们对最不发达国家的服务和服务供应商提供的优惠待遇。

 

2月5日,20多个成员表示对最不发达国家将有具体优惠措施,大家同意,到7月底会把优惠措施通报WTO服务贸易理事会(CTS)。

 

迄今为止,澳大利亚、挪威、中国香港、韩国、中国台北、日本、新西兰、新加坡、瑞士、墨西哥、土耳其和美国已经向WTO服务贸易理事会(CTS)通报了各自的优惠措施。欧盟和智利也在近期宣布了他们通报的意向。

 

最不发达国家集团的这份交流文书强调该集团对一些WTO成员们所做的大量优惠措施表示感谢,特别是有些成员的措施比之前所宣布的还要优惠。但是,最不发达国家集团也警告,不能拖延通报的时间,使它成为内罗毕的成果。

 

在交流文书中,该集团请求WTO服务贸易理事会(CTS)在10月初召开一次特别会议,审议和评估迄今为止递交的优惠措施通报,还敦促WTO服务贸易理事会(CTS)会议“对第16条规定措施以外的优惠措施进行授权,并就那些尚未收到的优惠通知考虑如何进行下一步工作。”

 

服务豁免决议提供的是一个双轨机制。一方面,在服务贸易总协定(GATS)第16条中提到的市场准入优惠在豁免中自动被覆盖。另一方面,非市场准入措施不是自动被覆盖的,但可以通过WTO服务贸易理事会(CTS)进行授权得到覆盖。这包括,比如,规制优惠、优惠国民待遇、以及对配额和税收的豁免。

 

ICTSD报道。

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