WTO专家组判定巴拿马在哥伦比亚纺织品案件中获胜

4 十二月 2015

上周五,一个WTO争端专家组判定哥伦比亚征收的纺织品、成衣和鞋类进口的复合关税与世贸规则不符,巴拿马在案件中获胜。

 

案件中的复合关税是哥伦比亚自2013年以来针对特定进口产品征收的,该关税占到进口价格的10%,另外还包括一个“特别要素”,根据进口价格和关税分类的不同而不同。

 

这些关税是通过总统法令的形式施加的,要免于此类关税的进口必须与哥伦比亚在特定条件下有贸易协定;或者该进口的作用是生产性投入;或者该进口是进入哥伦比亚的特定地区以改善当地发展,等等。

 

这些法令计划将存在一段有限的时间,一旦这些法令到期,哥伦比亚2011年的关税法和相关修正案将再次生效。

 

2013年6月,巴拿马首次与哥伦比亚进行协商,后请求成立WTO专家小组对案件(DS461)进行听证。巴拿马认为,复合关税导致关税大于哥伦比亚的WTO关税表中规定的税额,因此违反了1994年关贸总协定的第2条。

 

关税承诺

 

根据关贸总协定第2条,WTO成员必须给予其他成员国的企业不低于其货物表中同意的待遇。这要求施加的正常关税不大于关税表中规定的数额。

 

哥伦比亚声称,第2条并不适用于“非法贸易”,而这正是该国复合关税要解决的问题。但是,专家组认为,这方面的做法既不是必要的,对于解决争端也没有实际满意的适用效果。

 

专家组认定,复合关税超过了哥伦比亚在其货物关税表中规定的“约束”水平,或者说上限,即进口价格的35%或者40%,取决于产品的分类。因此这种做法违背了哥伦比亚的WTO义务。

 

公共道德和遵循法律

 

哥伦比亚称,复合关税对于保护公共道德或者确保遵守法律法规而言是必须的,这并没有和关贸总协定的规定相悖,因此是第20条允许的。

 

关贸总协定第20条的例外条款提出了一系列合法情形,WTO成员可以采取一些正常情况下并非符合国际贸易规则的做法,只要是用于满足特定的、更大的公共政策目标。

 

专家组不同意这个说法,原因有多重。首先,专家组认为,即使哥伦比亚打击洗钱的目标反映了更高层面上的至关重要的社会利益,但是哥伦比亚没能证明,复合关税是为反洗钱而“专门设计的”或者是“必要的”。

 

专家组还认定,即使哥伦比亚提出该国刑法第323条作为实施复合关税以加强反洗钱行动的依据条文,且该条文并不与关贸总协定规则相悖,但是,哥伦比亚没能证明复合关税对于确保遵循该项法律而言是“特别设计的”或是“必须的”。

 

此外,专家组认定,鉴于对于此项规则的许多例外,复合关税实施的方式构成了武断或者不正当的歧视,根据现有案件的情况,构成了对国际贸易的伪装的限制。

 

下一步

 

双方在专家组报告传阅后有60天的时间提起上诉。根据WTO规则,上诉机构可以审议案件的法律面,比如法律解释,但是总的来说不会介入原始专家组的事实认定。

 

ICTSD报道。

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