AGOA审议在即,南非和美国寻求家禽贸易争端的解决方案

30 一月 2015

美国和南非正加速努力解决他们国家长期存在的家禽贸易问题。今年九月美国将重新审议非洲增长和机会法案(AGOA),南非希望继续获得受惠的资格。

 

趁此良机,南非贸易和工业部长罗波·戴维斯和美国贸易代表米歇尔·富罗曼上周在世界经济论坛瑞士达沃斯年会场外会谈,期望推进讨论。

 

自2000年以来,南非已经对进口部分美国禽类产品实施反倾销举措。美国家禽肉类出口商称这些措施不公平,正在谈判,对他们的产品在过去好几年中都征收较低的税收。最近,他们开始游说美国立法者把AGOA允许南非下一轮的资格和取消这些保护措施联系起来。

 

唾手可得的解决方案

 

戴维斯在《商务报告》上发表评论说:“我们两国家禽行业协会的对话已经到了交易的关键点上了”。

 

他解释说南非和美国家禽协会已经开始合作设立一项计划,南非将允许美国禽类产品更多进入市场,同样,计划的另一个组成部分就是对非洲内部贸易增加投资,技能开发训练和支持。

 

戴维斯说,“我国希望这样做,将为继续获得AGOA的受惠资格创造动力,使得南非仍然包括在AGOA里。这是我们的目标”。

 

观察者们注意到,南非家禽贸易政策使得该国重新面临从前有过的一些指责,包括在WTO,2012年巴西对此提起诉讼。(DS439) 南非也是WTO争端解决中其他案件的被告,分别由印度、印度尼西亚和土耳其的起诉,涉及有关其他产品的反倾销措施。(见《Bridges Africa》,2012年02月17日

 

AGOA的资格受到威胁?

 

南非的反倾销税已经令美国立法者怒气填膺了。上个月议员克里斯·库恩就说,“只要南非继续对美国家禽进口采取非法的、不合宜的禁令,就不会授权非洲增长和机会法案继续给予南非的受惠资格。”

 

美国特拉华州民主党议员库恩和佐治亚州的共和党议员约翰尼·以撒克森共同主持一个跨两党的“参议院鸡肉枢密会”,目标是促进有关家禽问题的国会讨论。

 

AGOA以优惠价格和免税待遇向美国市场提供某些非洲产品。该项提案延伸到美国普惠制,按照世界贸易组织最受欢迎国家的原则,允许发达国家向发展中国家对某些商品提供优惠待遇。普惠制在2013年中已经过期,国会才有权重新审议。

 

 2014年12月,库恩和以撒克森向南非总统雅各布·祖玛写信,警告说,如果南非不取消对美国家禽的反倾销措施,美国将终止南非在AGOA里受益。

 

“南非拒绝了,对我国禽类征收重税。这是我们料所未及的。我们认为这不友好,我们一直试图取消那些税,”美国禽类行业贸易顾问凯文·波洛什向中国中央电视台驻美国的记者说。

 

有数据表明,美国AGOA框架下的贸易优惠使得南非90%的出口可以免税进入美国市场。据南非贸易和工业部统计,去年南非免税出口美国的产品总价值达到35亿美元以上,创造了60,000工作岗位。

 

根据《商务报道》的引述,戴维斯说他“觉得有点惊讶,这些威胁会涉及南非在AGOA的资格”。

 

推进AGOA的重新审议

 

由于最近几天家禽事件需求解决方案已经白热化,非洲贸易部长们组成代表团在华盛顿讨论加快促成AGOA的续新工作,再有八个月即到期。

 

近年来,有些美国专家曾经力争华盛顿方面应该转向和非洲的双边贸易协议,以图保留竞争优势,尤其是欧盟已经结束谈判,和非洲三个地区经济共同体达成互惠经济合作伙伴协议。这三家是西非国家经济共同体、南非开发共同体和东非经济共同体。

 

华盛顿的辩论还关注了将AGOA变得更高效,让一些更快发展的国家“毕业”,比如南非。(见《Bridges Africa》, 2014年7月31日

 

对该法案持批评态度人士还指出该计划因为它本身设计问题就受限:AGOA进口主要大量集中于能源相关产品,而AGOA出口都来自最不发达国家,主要商品为服装,大量源于莱索托,马拉维和马达加斯加三国。AGOA受益主要农作物已经从法案中被剔除。多年来,有些分析家说,该方案只是制约了工作岗位的增加和非洲结构转换。

 

另外,有些专家强调,如果再次批准的权利还在美国立法者手中,那么投资者仍然担心可预见性问题。而且,他们说,AGOA的资格和某些标准搅在一起,比如受益国家改善法规和人权以及劳动标准,这些往往使得一些国家从这个计划中不合格而退出或者恢复资格。

 

本月早些时候,三个国家-斯维斯兰,冈比亚和南部苏丹被取消了AGOA资格。(见《Bridges Weekly》,2015年1月29日

 

ICTSD报道:戴维斯竭力留住南非在AGOA的资格,商务报告,“小鸡还是AGOA: 美国在南非贸易策略”。DEVEX, 2015年1月25日; 美国,南非越过小鸡贸易,”路透社,2014年12月12日。

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