随着WTO开始促贸援助审议,贸易便利化和发展成为焦点

3 七月 2015

本周,正值各部长、代表、市民社会和私人部门的代表齐聚日内瓦审议WTO促贸援助动议的进展,WTO总干事阿泽维多呼吁使2015年成为“贸易和发展年”。

 

今年的这次活动,主题是“为包容性可持续增长减少贸易成本”,标志着促贸援助动议自2005年香港部长会议上启动以来进入第10个年头。

 

根据本周WTO和经合组织(OECD)联合发布的报告,自从10年前启动动议以来,促贸援助开支已经在官方发展援助中达到了2645亿美元。另有1900亿美元通过其他资助发展中国家的贸易相关项目的官方渠道进行提供。

 

阿泽维多和经合组织秘书长ÁngelGurría在报告的前言中写道,“减少贸易成本的发展面收益是令人瞩目的:根据经合组织的估算,全球贸易成本下降1个百分点,会增加至少400亿美元的全球收入增长,其中将近三分之二流入发展中国家。”

 

但是,贸易成本仍然处于令人担忧的高位,官员们称,最贫穷的国家,尤其是那些内陆国家,最受影响。

 

阿泽维多在今年全球审议的开幕大会上说,“高成本制约贸易。他们限制了贸易的收益。更糟的是,高贸易成本的负担给最贫穷国家、最小企业和最低收入消费者造成最严重的打击。”

 

在讲话中,阿泽维多指出了进一步大幅削减贸易成本和壁垒的关键途径,目的是确保更多的穷人能够进入全球贸易体系并获益。

 

他说,这包括,把促贸援助动议的成果最大化;实施WTO贸易便利化协定;以及在世贸组织12月即将进行的部长大会上谈判出新的发展成果。

 

着眼于2015

 

此次对促贸援助动议“全球审议”的第5届双年会,于周二早上在WTO的日内瓦总部开始,计划在周四晚结束。今年正值各种国际贸易和发展程序的关键年。

 

这包括WTO成员们推动结束耗时长久的多哈回合贸易谈判,迄今已经谈判了将近14年。世贸组织的161个成员已经设定了7月底作为制定出多哈回合“工作计划”的截止期,“工作计划”将就如何解决谈判中数个未决议题提出方案。

 

但是,现在距截止期只有几周时间,许多人质疑这个目标是否确实能够完成,又或者,WTO成员之间在国内农业补贴和农业贸易关税等议题上的激烈分歧是否意味着截止期又完不成任务。一些人指出,制定这样一个工作计划的程序可能拖到12月,到时世贸组织将在肯尼亚内罗毕举行第10届部长大会。(《桥》周报,2015年06月26日2015年06月19日

 

其他国际日程表上的关键日期包括:今年9月将举行联合国峰会,采纳通过新的后2015发展议程和可持续发展目标,因为现存的千年发展目标今年即将到期。另一个联合国大会本月在埃塞俄比亚阿迪斯阿巴巴举行,也计划集中解决发展融资议题。

 

在此背景下,阿泽维多周二说,“我认为我们必须确保贸易发挥完全的作用。”

 

这份WTO-经合组织报告显示,贸易可以成为后2015 发展议程中发展融资的关键来源,尤其是对最不发达国家而言,因为后2015 发展议程将需要“增加相当幅度”的融资来实施。

 

报告警告说,“但是,贸易和发展各界应当确保后2015议程的转型本质不会无意地导致不必要的非关税措施的升高,造成贸易成本提高和减少发展中国家使用贸易作为经济增长和减贫动力的能力。”

 

此外,报告还说,“新的发展格局”将意味着,促贸援助动议有必要采取一个“更加整体的途径”,超越提高贸易绩效的单一目标,以最终产生积极的社会、经济和环境影响。

 

贸易便利化

 

WTO-经合组织的联合报告有5章,其中一章是侧重贸易便利化协定:一个旨在简化海关程序和减少边境上繁文缛节的多边协定,该协定于2013年12月在印尼巴厘岛的部长大会上达成。

 

关于这份协定,经合组织的Gurría在周二的开幕大会上说,“协定为减少贸易成本和加强参与全球价值链创造了一个重大的机遇。”他解释说,如沉重的边境手续和较差的基础设施等问题是导致低收入国家的生产者在全球市场上经常被“价格排挤”的部分原因,如果不是这样,他们将更具竞争力。

 

贸易便利化协定自从2014年11月以来就转入了国内批准程序,包括阿泽维多在内的贸易官员们称,使这项协定生效将是内罗毕部长大会的一项关键成果。

 

要使贸易便利化协定生效,必须有世贸组织成员中三分之二的比例在国内批准通过,然后把各国的“接受文书”提交WTO。世贸组织有161个成员,很快将有162个(因为哈萨克斯坦的入世申请已经完成),意味着至少需要108个成员要批准通过此协定。

 

迄今为止,8个WTO成员已经提交:香港、新加坡、美国、毛里求斯、马来西亚、日本、澳大利亚和博茨瓦纳。欧盟以及28各成员国有望今年底之前提交批准文书,另有多个区域联盟(比如亚太经济合作组织国家)也承诺提交。

 

即便如此,尽管有许多加速进程的工作正在进行,但鉴于所需成员数量众多,是否这个目标确实能在内罗毕达成还是个未知数。比如,为了帮助那些面临国内立法和能力限制的发展中国家通过和实施该协定, 上周,联合国贸发大会(UNCTAD)发布了一个新的“举措”来对该领域提供帮助。

 

发展和消除贫困

 

在周二开幕大会上,世界银行行长金墉在其发言中强调了贸易在除贫中的作用。总部在华盛顿的世界银行已经设定了一个到2030年结束极端贫困的目标——换言之,将生活在每天1.25美元水平线上的人口比例减少到3%。(《Bridges Weekly》,2013年04月25日

 

金墉行长,“我之所以这样说,是因为知道,关于贸易帮助穷人的说法一直都有争议。但是我们有最好的证据显示,当国家有效融入地区和全球市场中时,他们的穷人能够获得相当的收益。”

 

除贫计划的目标应当包括为低-中收入国家扩大参与机会,以及大幅削减那些损害参与贸易的穷人和弱势群体的贸易成本。

 

金墉说,国际组织们对此任务要发挥重要作用,他告诉参会者说,“如果我们一起成功了,那么我们将成为世界上结束极端贫困的第一代。这将是人类历史最伟大的成就之一。”

 

ICTSD报道。

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