超越水足迹和碳足迹:食品和水安全领域的紧迫问题

5 六月 2017

本文中,作者认为ABPU地区,包括阿根廷、巴西、巴拉圭和乌拉圭四国,其所面临的紧迫挑战并不是食物出口所产生的水足迹或者碳足迹。相反,主要的问题是如何通过明智、协调的土地利用政策在广泛的区域内解决温室气体排放问题。作者证实ABPU地区的食物和虚拟水出口,可以在全球气候变化和人口增长的背景下,帮助缓解日益严重的水和食品需求。

人类在发展的过程中给这个星球留下了足迹,在农业和工业革命的深刻变革中延伸开来。由此,全球变暖,气候变化以及水资源短缺已经成为直接影响全球粮食体系可持续性的三个重要领域。粮食安全在气候变化和水资源取用方面的关键作用值得特别关注。意识到水足迹和碳足迹同粮食安全之间的复杂关系,是南锥体生产国集团(GPS)的目标核心。

在进行下一步工作之前,我们应该考虑到ABPU地区——阿根廷、巴西、巴拉圭和乌拉圭农村部门温室气体(GHG)的排放量,不超过包括全球经济所有行业温室气体排放量的3%。 

ABPU食品出口的足迹 

由于其在全球水资源和食品安全方面所扮演的相关角色,碳足迹和水足迹议题引起了ABPU地区食品出口国家越来越多的关注。考虑到食品安全不仅涉及到食品的可获性也涉及食品获取的经济和物流途径,有必要将ABPU地区的水资源使用、碳排放和食品安全问题交集在一起考虑,并提出解决问题的战略途径。 

当人们仅仅把注意力集中在足迹上时,有一些地方就被忽略了。有一大一小两个观点对理解这一问题很有用。

一方面,狭义的观点是指碳足迹和水足迹。这两者之间似乎高度关联,最近GPS的研究表明,动物(如肉类和牛奶)和加工产品(如面包,油籽和生物燃料)相比初级产品和非加工产品,如谷物,蔬菜,水果等,表现出更高的足迹。

图1.植物、动物及加工产品中碳足迹与水足迹的关系。

 

来源:作者对Frische和Eberle(2009)、Mekonnen和Hoekstra(2012)、Heller和Keoleia(2014)结论的阐述。

再往后不禁会出现这样几个问题:ABPU地区的出口产品中的碳和水对全球环境而言算不算是威胁?这些出口是不是造成全球碳和水平衡不稳定的原因?对该地区实施贸易制裁来遏制这一问题是否合理?或者说出口食品的区域碳足迹实际上是个虚假困境,因而任何潜在的制裁都是商业短视?

另一方面,ABPU出口国家的食品中所含的水以及食物链所释放的水,实际上可以忽略不计。下图中,该地区出口食品的碳和水分别占全球农业总耗水量和碳排放量的2.7%和0.3%。因此,在对全球水和碳平衡没有任何显著影响的情况下,过多地关注ABPU地区出口食品的碳水足迹可能无关紧要。

图2.ABPU出口食品的水和碳平衡对全球影响的评估。

 

来源:作者对Mekonnen和Hoekstra(2012)、联合国粮农组织(2016)结论的阐述。

从环境的角度如何估计水和碳的大小?因为全球变暖的缘故,虽然人们普遍认为碳排放本质上是全球性的,水资源的取用往往被视作局部的挑战。然而,用于生产和出口到那些缺乏食物和水资源的国家的食物的水超出了所谓局部的规模。自然土地向牧场和农田的转换,意味着过去大量用于支持生物多样性和关键性生态系统调节服务的水(如碳封存),现如今都被用于生产食品。因此,考虑到水和碳是相互联系的,两者都具有全球性的影响。因而,在食品贸易全球化背景下,水和碳足迹意义重大,二者也是一切减排和采纳政策的关键。 

水和碳足迹在政策和贸易方面意味着什么呢?如果出口食品的碳足迹被视作可能导致贸易限制的全球性债务,那么水足迹就是食品出口国的生态信用,因为食品贸易中的虚拟水有助于改善食品进口国家的水资源短缺问题。为了避免不公正待遇,这一观点在WTO未来的规则中值得进一步商榷。

聚焦温室气体排放

ABPU面临的挑战不是食品出口所产生的水足迹或是碳足迹。主要问题是如何在广泛的区域范围内(如南方地区)通过合理协调的土地使用政策解决温室气体排放。解决农业部门的碳排放和用水问题应抛开无关紧要的小足迹,基于大范围领域加以考虑。 

为了解决大范围的问题,减灾工作应集中在农业部门的三个主要排放来源方面:森林砍伐,牛饲养和作物作业。碳排放量可以通过以下途径减少:(i)减少森林砍伐率;(ii)增加草原和无树平原根系固碳量;(iii)提高动物遗传育种与繁殖性能;(四)减少动物成长到屠宰体重所需的时间以及(v)在作物种植上融合高科技的“精确农业”,将种植和收割操作与卫星图像和现代信息技术工具链接。 

由于ABPU地区可观的土地和可再生水供应量,这一地区当前——将来也会继续——通过向食品和水资源短缺国家出口食物和虚拟水,在全球食品和水安全领域扮演日益重要的战略角色。抛开对碳足迹和水足迹的短视观点,应该承认,在全球范围内的气候变化和人口增长背景下,ABPU的食品和虚拟水出口可以帮助缓解日益严重的水资源和食品需求。

Ernesto F. Viglizzo担任GPS地区的环境问题顾问,阿根廷科学研究理事会(CONICET)高级研究员。M. Florencia Ricard从事关于GPS地区的研究,CONICET农业和环境科学领域博士后。 

翻译:曹鸿宇   校对:吴梦晗

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