聚焦贸易协定,亚太经合组织领导人会议周开启

12 十一月 2014
APEC

    21个亚太经济体国家领导人即将抵达中国北京,参加备受期待的亚太峰会,其间贸易将有望成为议程中的主要议题之一。观察家表示,世贸组织为信息技术贸易协定扩围而陷入僵局的谈判可能打开一个突破口,同时中国将推动区域性贸易区的进一步谈判,这些都将是议题看点。

    亚太经济合作组织(Asia-Pacific Economic Cooperation,APEC)领导人会议之前,将首先于11月7日在北京举行部长级会议。

    由21个经济体组成的亚太经合组织成立于25年前,成立之初只有12个成员,其中6个是东盟(Association of Southeast Asian Nations,ASEAN)成员国。

    亚太经合组织的建立宗旨是支持“亚太地区的可持续经济增长和繁荣”。根据其使命宣言,这包括“通过推动自由开放的贸易投资”建立一个“充满活力、和谐共赢的亚太大家庭”,以及一系列其他外交政策目标。

    虽然亚太经合组织已有25年的历史,但是该组织涵盖近30亿人口和超过全球总量半数的GDP,由这样一个成员多样化的组织推动区域贸易自由化,即使在部分成员间彼此广泛发起贸易谈判动议的情况下,其困难重重也已日渐突显。

    目前,中国推动制定亚太自贸区(Free Trade Area of the Asia Pacific,FTAAP)“路线图”是有望在领导人非正式会议上进行讨论的一个主要议题。尽管2010年已就该领域“采取实质性措施”达成了的一项合意,但该路线图自2006年提出以来便举步维艰。

    同时,例如“跨太平洋伙伴关系”(Trans-Pacific Partnership,TPP)、新近的“区域全面经济伙伴关系”(Regional Comprehensive Economic Partnership,RCEP),以及澳大利亚分别与日本、韩国、中国订立的双边协议等其他区域谈判努力也在近年来赚足了眼球。

    官方人士一直强调,促成亚太贸易区的方法不止一个,而这些动议最终奏效则可以通过彼此间的互相合作而不是竞争。不过分析人士推测,“跨太平洋伙伴关系”(TPP)出于一些国家为应对中国的经济崛起而做出的努力,因为中国没有涉足这一自由贸易谈判。

    中国商务部部长助理王受文11月4日表示,中国作为本届APEC会议主办方,希望在亚太自贸区(FTAAP)的谈判上取得进展,包含为推动这项涵盖21个成员的协定前进而制定一个“路线图”。

    在路透社报道的评论中,王受文表示,“中国希望能为推进领导人在2006年提出的亚太自贸区(FTAAP)愿景采取一些实质性的措施”。亚太经合组织秘书处的新闻声明证实,由中国国家主席习近平牵头的本届会议将在部长级会议讨论的基础上考虑这一问题。同时,还可能启动一项与此相关的研究。

    在回答美国是否试图以其推动12国参与的“跨太平洋伙伴关系”(TPP)的谈判目标阻碍亚太自贸区动议这一问题时,王受文表示在亚太经合组织内“不存在阻止或冲突”。

 “我们这次在北京召开的会议是21个成员的会议,所以现在大家主要的目光和注意力都集中在亚太自贸区,集中在21个成员共同关注的问题上,”王受文表示。

白宫表示TPP不太可能取得突破性进展

    在这种背景下,“跨太平洋伙伴关系”谈判会不会宣布在APEC北京会议间隙取得或多或少的进展,成为了贸易观察家考虑的主要问题之一,因为TPP谈判成员在更广泛的框架下也同为亚太经合组织的成员。

    几个月前美国总统巴拉克•奥巴马(Barack Obama)曾表示,他希望此次亚洲之行能在一定程度为TPP带来成果。除了出席亚太经合组织峰会,奥巴马此行还包括对中国的国事访问,以及出席东亚峰会(East Asia Summit)和美国-东盟峰会(US-ASEAN Summit)。据有关奥巴马行程的新闻声明称,此后他将前往澳大利亚布里斯班参加11月15日至16日举行的20国集团(G-20)领导人会议。

    然而,白宫新闻发言人乔希•欧内斯特(Josh Earnest)在11月3日向记者表示,他“不期待总统的亚洲之行在贸易谈判上取得重大突破”,并指出这个观点与美国贸易代表办公室的观点一致,后者负责代表美国进行国际贸易谈判。

    “话虽如此……但我会期待奥巴马总统与其他经济体达成的任何形式的协议在其进入国会流程时,我们能够依靠两党多数决定使其得以完成,”欧内斯特补充道,言语间显然指向了美国中期选举。

    在11月4日晚上的中期选举中,共和党正如此前预期的那样在国会两院中所向披靡。分析人士猜测,这样的局面将潜在地阻碍奥巴马政府兑现其承诺的许多优先事项,但同时也可能为贸易促进授权(Trade Promotion Authority,TPA)的通过铺平道路。

    贸易促进授权将是批准所有TPP最终协议的必要立法,从而确保达成的协议不再适用美国立法者的任何修订。虽然贸易促进授权的提案草案已经呈交美国国会,但在过去的几个月里进展微乎其微,这在一定程度上归咎于火药味十足的选举氛围。

推进技术贸易?

    本届APEC会议是否可能宣布世贸组织《信息技术产品协定》(Information Technology Agreement,ITA)扩围谈判取得突破,这是近几个月来贸易观察家们一直思考的另一个问题。

    《信息技术产品协定》是WTO框架下的一项关税削减协定,涵盖了一系列与信息和通信技术(information and communication technology,ICT)有关的产品。该协定可追溯到1996年,与大部分WTO协定不同,该协定只对签字承认的WTO成员产生约束作用,但所做出的减让却可以扩展并适用于所有WTO成员。而其他几乎所有的WTO协定都对所有成员产生约束作用。

    目前在参加《信息技术产品协定》的80个WTO成员、50个签约方中,已经有25个成员加入了ITA产品涵盖范围的扩围谈判,其中欧盟算作一个成员。

去年年底,在数个ITA参加方与中国就后者希望从最终产品清单中排除多少项产品的问题产生分歧之后,为年近20的ITA协定增加新的产品涵盖范围的努力陷入了停滞。

    然而,自5月一次贸易部长会议暗示各成员已经找到一个通过“创造性途径”解决问题的潜在方案之后,数月以来,APEC领导人会议已被视为解决停滞问题的潜在良机。

    据路透社评论报道,美国贸易代表迈克尔•弗罗曼(Michael Froman)在11月初华盛顿举行的一次贸易会议上表示:“[ITA谈判的突破]可能成为中国的巨大成就,并对其在APEC的领导地位产生重大影响。”

    然而,他也警告说,如果未能“就相对小部分税目的产品”找到弥合分歧的方法,“那么中国将难以说服其他成员,表明其能够在一项成功的双边投资条约或其他谈判中承担更多挑战。”

    尽管并非所有ITA参加方都是APEC成员(例如欧盟),但APEC会议已在以往被证实为解决相关领域分歧的有效场合。上一次ITA扩围谈判遇到的阻力就在去年APEC会议上得到了解决。

    据报道,10月底举行的世贸组织扩大信息技术产品贸易委员会(Committee of Participants on the Expansion of Trade in Information Technology Products)会议上,虽然美国表示尚未取得任何突破,但其与中国的谈判已经取得了“一些良好的进展”,并且一份确定的产品清单可能很快制定完成。

    熟悉会议的消息人士向《桥》刊透露,欧盟和中国等成员也表示希望在APEC会议上达成协定。

9 十一月 2014
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17 十一月 2014
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