美国就金枪鱼标签案向WTO合规专家组提出上诉

19 六月 2015

美国本月初就其与墨西哥的“海豚安全”金枪鱼标签争端(DS381)提出了上诉,反对前一个专家组所作的裁决。该裁决认定,美国没有充分地修改政策以遵守国际贸易规则。

 

在上诉机构裁定原规定违反核心贸易规则和对墨西哥金枪鱼产品构成不公平歧视之后,美国在2013年对其海豚安全标签体系进行了修改。(《Bridges Weekly》,2012年05月16日

 

2013年的改动要求:只要金枪鱼具备资格证明,没有在捕捉金枪鱼的时候对海豚有意地使用渔网,并且在金枪鱼被捕捉的网中没有海豚被杀死或者严重受伤,那么该金枪鱼就可以作为“海豚安全”的金枪鱼进入美国市场。

 

原初的规定只对东热带太平洋(ETP)以内海域适用,而2013年“最终规则”却不论金枪鱼在哪里被捕捉或者渔船的国籍。

 

然而,其他的纪录和追溯/核实要求大致保持不变,但是依照金枪鱼是否在东热带太平洋(ETP)以内或以外海域被捕捉而有所不同。

 

墨西哥的渔民主要是在东热带太平洋(ETP)捕捉金枪鱼,使用围网临时网住海豚以吸引从下面游过的金枪鱼。但是,墨西哥的金枪鱼捕鱼船已经被认定是符合国际标准的,包括国际海豚保护计划协定(AIDCP)。

 

在修改规则后,美国声称已经与上诉机构的裁决完全相符。但是墨西哥并不同意,请求成立了一个合规专家组决定是否美国的修改与WTO规则一致。

 

今年4月,合规专家组确认,美国有权决定,如果金枪鱼通过对海豚下网的方式捕获,那么这种金枪鱼是不合格的。但是,专家组认定,修改后的规则——特别是认证、追溯和核实要求根据捕鱼海域而有所不同——继续对墨西哥金枪鱼构成了歧视。(《桥》周报,2015年04月17日

 

金枪鱼认证和追溯

 

美国已经请求上诉机构根据WTO规则的几个非歧视条款,重新审议专家组的裁决和结论。

 

比如,美国挑战专家组的这一结论:2013年金枪鱼标签制度的认证、追溯和核实要求对在东热带太平洋以外地区通过大围网捕获的金枪鱼(相比在东热带太平洋以外捕获的)实施了较松的规定。专家组表示,这种做法对美国市场的竞争条件进行了修改,结果是对墨西哥金枪鱼不利。

 

2013年版的标签制度要求在东热带太平洋以内捕获的金枪鱼使用独立观察员以及船长认证,但是对在东热带太平洋以外捕获的金枪鱼则没有这一要求。保持纪录和核实也是只对在东热带太平洋区域通过对海豚围网捕获的金枪鱼适用。

 

消费者信息

 

美国还不满专家组的这一裁决:即对在东热带太平洋以外通过大围网捕获的金枪鱼实施不同规则会导致给消费者传递不准确信息。

 

专家组认为:因规定对墨西哥金枪鱼所造成的损害并不是仅仅由于正当的规则区别造成的(WTO贸易技术壁垒协定中2.1条的规定)。

 

歧视

 

美国还反对专家组的如下裁决:那些不同的要求在“情形相同的国家之间构成任意或不合理的歧视”,这是违背WTO关贸总协定中第20条规则精神的。

 

关贸总协定第20条例外条款概括了一系列使得WTO成员措施符合规则的正当情况,只要这些政策的目的是实现更大的公共政策目标,比如自然资源保护或者人类、动物、植物生命或健康的保护。

 

美国还请求上诉机构依据与技术贸易壁垒协定第2.1条和关贸总协定第20条中的“决定条件”,重新审议专家组的评估和结论。“决定条件”允许美国助理行政长官可以做出特定决定,要求对东热带太平洋以外通过大围网捕获的金枪鱼提供观察员认证。

 

合规专家组已经表示,这些规定的结果是,不是在东热带太平洋以外通过大围网捕获的金枪鱼所得到的待遇要宽松很多,尽管在海豚死亡率或金枪鱼-海豚关联的程度上捕鱼条件都差不多。

 

专家组说,这进一步支持了他们的结论,即美国的认证要求违反了贸易规则。

 

下一步

 

WTO上诉机构将从总体上审议有关法律或者法律诠释的问题,并不对专家组裁决中的事实认定做出审议。

 

美国和墨西哥已经达成一份双边谅解备忘录,双方承诺在上诉通知后90天以内协助上诉机构传阅报告。

 

ICTSD报道。

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