美国宣布同中国就信息技术协议谈判取得突破

17 十一月 2014
ITA

美国于周一确认,在哪些产品应纳入WTO信息技术协议(ITA)的范围这一问题上,美国和中国旷日持久的僵局已经取得“突破”。官员们表示,这一新进展能够使得针对技术贸易协议的扩围谈判在日内瓦方面得以重新开始。

该通告是在今年由中国主办的亚太经合组织(APEC)经济领导人会议周期间作出的。这一21世纪的区域性组织被认为助推了最初的1996ITA,该协议消除了针对各种信息和通信技术(ICT)产品的关税。

APEC一直是作为我们议程中心的雄心勃勃的贸易协议的孵化器,”美国总统奥巴马在周二APEC全体大会上向与会各国领导人的评论中表示。“所以,我们在这里同APEC的伙伴们分享美国和中国就ITA达成谅解这一新闻是恰当的,我们希望ITA能够促进日内瓦扩围谈判能够尽快得出结论。”

这一行动是在针对应当将何种产品纳入一份扩大的ITA清单之内的长期僵局,以及去年十一月北京要求将各种敏感产品排除在该清单之外或者对其施以长时间的关税减让期限进而导致谈判破裂之后作出的。

中国是世界上最大的ICT产品出口国,还是最初的贸易协定所强调的产品中许多产品的制造和组装基地。

根据本周发布的白宫情况说明,一旦该协议的全体成员同意,美国和中国最终同意纳入到扩大的ITA中的产品包括新一代半导体——现在面临最高25%的关税——以及各种高科技医疗设备,电脑软件以及视频游戏机和全球定位系统(GPS)设备。

总体来说,这一新的谅解所包含的细节是有限的。比如,双方并未公布关于针对某些产品中国愿意接受的关税减让期限等任何细节。

此外,整个行动被看作是中美经济关系趋好的信号而受到欢迎,两国在贸易相关领域存在长期摩擦。

“这不仅对中美贸易关系来说是令人振奋的新闻,它表明中国和美国一起努力共同促进我们的双边经济议程,而且也支持了多边贸易体制,”美国贸易代表Michael Froman在声明中表示。

-奥谈判

APEC会议是否能够为扩大ITA产品范围所做的努力带来新的进展已经成为最近几周贸易观察者心目中一个关键问题。

就在宣言作出的几天前,APEC成员部长签发了一份声明,该声明并未参照ITA谈判中任何新的进展,而是强调“协商的重要性”,同时呼吁达成一个商业上重要的,平衡的,并且与最近信息技术贸易发展相适应的成果。

该声明促使人们考虑谈判应当上升到领导人层面,特别是在奥巴马和中国国家主席习近平之间。

对该清单范围进行更新的努力始于2012年,为的是适应自最初的ITA达成之日起17年内在信息技术领域发生的显著变化。

在最初的协议中规定的许多产品都已经不再使用,而新开发的技术尚未被ITA的范围所涵盖——这导致人们担心该协议的停滞不前将最终导致其丧失商业相关性。

白宫所引用的工业评估表明一项成功的ITA扩围将会实现每年价值1万亿美元的ICT产品在全球范围的自由贸易,并会使全球GDP增加190亿美元。

下一步措施

尽管中美之间的分歧是ITA僵局的主要关注点,贯穿整个ITA成员的协商并未结束。

不仅最终的统一产品清单需要现在参加ITA扩大谈判的所有成员批准——这是全部ITA成员的一部分——而且最终为了使新产品归入到现有协议当中,那些未参加扩大谈判的成员将来也需要加入。

一些设在日内瓦的机构注意到,尽管中美之间的进展是显著的,特别是考虑到中国在ICT贸易中所扮演的角色,其他ITA签署方在一些敏感领域仍有一些障碍需要克服。

若将欧盟算作一个成员,则参与协商扩大ITA产品范围的国家包括该协议52个签署方中25WTO成员,否则该52个签署方共有80个成员。该协议的好处遍及WTO成员,不论其是否是ITA的签署方。尽管只有签署方才被要求做出减让。

“我们将会把在北京取得的成果带回日内瓦并且同我们的WTO伙伴一道努力,尽管我们并不认为一切是理所当然的,我们仍希望我们能够使ITA谈判尽快成功结束,”Froman说。

这一新闻已经受到了WTO总干事阿泽维多(Roberto Azevêdo)的赞许,他对该宣言表示欢迎,称其为一项“明显的进步,”并呼吁所有ITA参与方之间的谈判尽快取得结果。

“对WTO和多边贸易体制而言,一项扩大的ITA会是重要的新闻。它将表明在WTO内做出惠及各方的成果是可能的,”阿泽维多说,考虑到扩大的ITA将会是该组织超过15年以来第一个成功的关税减让协议。

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