美国公布2018年贸易议程,强调WTO改革,关注FTA谈判

12 三月 2018

美国贸易代表(USTR)Lighthizer上周公布了2018年度总统贸易政策议程的最新版本,概述了今年的政府计划。该文件重点专注了WTO改革和谈判、同其他国家的贸易协定以及贸易执法等议题。该议程每年都会提交国会,之后在美国贸易部长同立法者讨论过程中同步举行听证会。

鉴于正在进行的各种贸易谈判和调查,以及即将举行的美国中期选举和2018年7月延长贸易促进局(TPA)立法的最后期限,今年的贸易议程十分关键。此外,今年的议程还确定了美国贸易谈判的目标,并且授权行政部门进行相关国际协定的谈判。同时,允许国会直接通过自上而下的投票对相关问题做出决定,不受某些条件的限制,即所谓的“快车道”程序。

议程重点关注了贸易执法和推动美国经济增长问题,国家安全问题也是其关键内容之一。该文件对近期政府的贸易政策提出了批评,并一再强调维护国家利益和确保“为所有美国人提供更自由、更公平的贸易”的重要性。该议程将过去一年的贸易政策措施描述为“美国贸易政策的新时代”。“我们已经看到总统的“特朗普议程”为美国工人、农民、牧场主和企业带来的结果,”Lighthizer表示。

FTA谈判,TPA更新

自去年特朗普上任以来,美国已退出跨太平洋伙伴关系协定(TPP)谈判,同时启动了北美自由贸易协定(NAFTA)的更新和韩美自由贸易协定(KORUS)的修订。议程重点强调了上述对话,同时指出了美国在同其他贸易伙伴之间贸易往来中的利益,包括在英国退欧后同英国、以及同TPP成员或成员组之间谈判的可能。

该议程也证实了特朗普政府希望国会将贸易促进授权(TPA)延期至2021年的意愿。目前的TPA版本于2015年由时任总统奥巴马总统签署成为法律,在国会不反对的情况下,存在2018年一次延期三年的可能。(《桥周报》,2015年7月2日)

在本周刚刚结束的NAFTA第七轮谈判中,2018议程强调对数字贸易实施“强有力的规定”、健全的监管措施和国有企业问题,此外还涉及对劳工和环境条款的约束。

关于韩美自由贸易协定,美国政府希望看到一个“加速的时间表”来解决实施中出现的相关问题,同时特别强调了关税和汽车贸易中的非关税壁垒问题。韩美自由贸易协定的修正是于去年年底开始的。

报告中对劳工、竞争、海关、药品和医疗器械等领域现行规则的执行情况表示不满。

文中承诺,政府将密切关注英国-欧盟脱欧谈判,包括其中涉及美国的部分。此外,概述了美国-英国工作组的后续努力的计划安排,以及由此为英国脱欧后潜在的贸易协议奠定基础。

除了其中陈述的在谈以及更新贸易协定中的利益,特朗普政府还对其同合作伙伴的贸易发起了各种调查,包括对中国涉嫌强制技术转让和知识产权的做法。

此外,特朗普政府还根据《1974贸易法》第201节和19世纪60年代贸易法的第232条与国家安全有关的贸易调查进行了保障性调查。前者导致了对进口太阳能电池或模块和进口洗衣机的关税,后者引起的对钢铁和铝的关税预计将在几天内得到确认。

WTO争端解决、贸易救济

2018美国贸易代表办公室贸易政策议程中另一重要部分涉及了WTO,包括谈判以及争端解决机制,同时也提出了相关的美国执法措施。

过去一年,美国受到WTO其他各种成员的严密审查,部分源于其对该组织上诉机构新法官选择进程启动的阻止。美国援引相关担忧,如所谓上述机构裁定中的司法超越问题,增加或减少了WTO成员的权利或义务,以及允许上诉机构成员在任期已满的情况下继续其参与案件工作的程序。上诉机构是WTO的最高法院,现在其七个席位中有三个空缺。

报告重申了这些担忧,并列举了其他问题,例如上诉机构在贸易规则所规定的90天时间内频繁发布裁决。美国贸易代表办公室文件也指责了争端解决小组和上诉机构,因其经常作出对争端解决而言不必要的或者涉及争端中未曾呈现问题的裁决,同时对争端解决机构在审查事实时的合法标准提出质疑。此外,对上诉机构报告作为之后案件的“先例”的做法表示反对。

美国报告还列出了对特定争端执行的攻守措施的实施,涉及中国非市场经济地位(NME)的争论及其对贸易救济调查的意义。美国对中国入世协议中的一项规定的解读提出异议,规定对特定情况下调查中使用第三国价格替代“非市场价格或成本”的使用设定了15年的期限,。

在报告中,美国还引用了关贸总协定(GATT)的文件和惯例,以及世贸组织关于贸易救济的一些规则。美国贸易代表办公室的文件声称,关贸总协定和世界贸易组织已经允许在涉嫌非市场价格的情况下,以第三国价格代替的可能性。

WTO谈判

在WTO谈判方面,报告批评一些成员“认为新协议和其他形式的成果只能在部长级会议上取得,而且除了极少数例外,所有工作必须符合《多哈发展议程》的想法过于死板。“

报告中还反复提到关于差异化的辩论,并指出在WTO中各成员可以将自己指定为发展中国家。报告认为,这样的作法“损害了WTO规则的可预见性,削弱了在新的自由化协议下谈判结果的确定性。”

因此,美方呼吁解决这一问题,同时呼吁成员尽可能寻求途径达成贸易自由化的重点成果,而不是仅仅等待WTO两年一度的部长级会议来做这些。报告强调农业、渔业和电子商务是美国特别关切的领域。

报告中指出:“2018年美国政府在WTO农业问题方面的重点是加强通知和透明度,以告知对农业贸易当前所面临问题的讨论,并在农业谈判中开始考虑新的发展方向。”

同时,在渔业方面,报告呼吁“强烈禁止“对非法、未报告和无管制捕捞(IUU),和那些加重过度捕捞和产能过剩的补贴。报告同样突出了透明度的重要性,例如通过补贴方案通知,并表示在最终协议中必须要涵盖主要的渔业生产国和出口国。在这方面,报告点名了中国和印度。

报告还强调了涉及约70个WTO成员的新倡议——《电子商务联合声明》,探讨数字贸易的发展方向,并有可能在未来开展正式的贸易谈判。美国是参与这一倡议的成员之一,并呼吁在这一领域制定“有商业意义”的规则。

ICTSD报道。

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