美参议院批准非洲增长与机遇法案有效期延长十年

22 五月 2015

美国参议院5月14日投票通过一则议案,将《非洲增长与机遇法案》(AGOA)的有效期再次延长10年,该法案将向撒哈拉以南非洲国家提供免关税市场准入待遇。

 

“我们设法取得了当前的进展,我为此感到非常高兴。”美国参议院财政委员会主席奥林·哈奇在上周的议案投票后说道。

 

AGOA法案扩展了美国普惠制(GSP)中的特惠待遇。根据GSP,美国被正式豁免WTO的最惠国待遇(MFN)义务,并被允许针对特定商品向发展中国家提供特惠待遇。如果有效期不被延长,当前的AGOA法案将于今年9月30日到期。

 

上周,该议案以97票同意、1票反对通过,多项贸易优惠安排的有效期得以延长,其中包括:自2013年7月起失效的GSP延长至2017年12月31日;AGOA法案(包括第三国面料TCF)条款)、海地特惠关税待遇将延长至2025年9月30日。(见《桥》周报, 2015年05月01日

 

该议案仍需众议院投票通过以及奥巴马总统签署才会正式生效。

 

新内容

 

新AGOA法案保留了一般性原产地规则中35%价值增值的要求。

 

根据这一规定,受益国可以使用从第三国(即非AGOA法案受益国)采购的原料——前提是,在一个或多个受益国国内产生的“直接加工成本”不得低于产品评估价值的35%。

 

参与制定法案的议员认为,这一条款应该会增加该法案的利用率,并且促进区域一体化;但是,一些专家则认为较小的发展中国家可能仍然无法满足这些要求。

 

大致上,作为AGOA法案受益国的欠发达国家只在某几个行业上表现出较高的利用率,特别是纺织品和服装行业;因此,这些国家都在争取让美国修改AGOA法案中关于原产地规则的内容。(《Bridges Weekly》, 2014年11月06日

 

新AGOA法案还包括,关于促进妇女在撒哈拉以南非洲地区的社会和经济发展中的发挥作用的措辞,这将作为参与该计划的资格要求的一部分。

 

该法案授权美国总统可以为GSP计划指定“某些棉制品”,以向欠发达国家特供特惠待遇。一篇参议院财政委员会的相关报告将这一决定与WTO的欠发达国家棉制品免税免配额(DFQF)待遇承诺联系起来。

 

根据法案新条文,受益国被要求起草一份两年期的AGOA法案利用策略,以便“更有效、更有策略地利用AGOA法案的潜在益处”。法案中还提到,区域经济共同体也可能会参与到这一工作中来。

 

该策略将主要审视:AGOA法案范围内出口贸易的机遇和挑战、区域一体化进程的障碍,并制定计划以充分利用该法案所授予的利益。

 

紧紧围绕“有诚意的进步”

 

“我同意许多同僚所说的,AGOA法案的益处应当给予那些表现出诚意,在AGOA资格标准的达标上不断进步的国家。”哈奇在上周说道。之后,他对南非近期的政策变化明确提出疑虑,并认为这些政策变化与某些AGOA法案的条款相左。

 

哈奇还说,建立某种AGOA计划的利益“缩减”机制是“非常重要的”,这样,当发现某国不愿做出“有诚意的进步”时,该机制就会起作用。

 

新的AGOA法案将使白宫在认定终止法案不太有效的情况下,可以更灵活地撤销、暂停、限制该法案所授予的利益。例如,该法案要求总统提前至少60天通知国会并解释,他为何准备终止某国的受益资格,该决定可以在期限之后生效。

 

新的AGOA还将允许美国总统针对任何受益国开展“周期外审查”,以确定该国是否正不断在资格标准达标方面取得进步。

 

南非成为“周期外审查”对象

 

尽管,根据新议案,南非仍然具备AGOA法案受益国资格,但议案指出,南非在遵守AGOA法案的某些条款上令人关切。因此,南非会在新的AGOA法案颁布之后的30天内接受一次“周期外”审查。

 

经过审查,如果美国总统认为南非无法达到一定的要求,该国的受益国资格,可能会被撤销、暂停或限制。

 

关于AGOA延长期限的早期谈判进展比较缓慢,主要原因在于南非与美国间有一桩家禽贸易争端案。在此之前,南非决定就美国家禽征收反侵销税。(《Bridges Weekly》, 2014年11月06日

 

此外,根据美国参议院财政委员会的一份报告,南非最近表示,该国打算重新谈判WTO《服务贸易总协定》(GATS)中的相关承诺,要求外国公司向南非公民出让51%的股份。

 

ICTSD报道。

This article is published under
22 五月 2015
周一,WTO最高法庭裁决说,美国原产国标识机制(COOL)的修订版仍然存在对加拿大和墨西哥进口的牲畜和肉类的歧视行为,此项裁决确定了早前合规专家组所作结论中的大部分内容。 然而,上诉机构指出,由于专家组的记录尚缺乏足够的无争议事实,因此难以比较美国政策和加拿大/墨西哥所建议的替代措施,故而无法就修改后的美国原产国标识措施是否是不必要的国际贸易壁垒这一问题得出最后的结论。 案件历史...
Share: 
22 五月 2015
上周对于华盛顿的政界来说是比较忙乱的一周。美国参议院的议员们抓紧时间在本周末的关键投票之前,对贸易立法提交各种修订方案。 参议院多数党领袖Mitch McConnell周二晚宣布,他计划在周四对限时结束辩论程序进行投票。限时结束辩论是为了防止反对者通过冗长发言拖延表决。一旦 限时结束辩论 开始,参议院将有30个小时的时间对法案进行辩论,然后进行表决。参议院共有100名议员,...
Share: