电子商务重回WTO贸易相关的知识产权协定(TRIPS)理事会议程

17 六月 2016

消息称,在6月7-8日日内瓦举行的会议上,WTO的贸易相关的知识产权协定(TRIPS)理事会进行了自2003年以来对电子商务议题的首次讨论。

 

会议议程的其他主题包括可持续资源和低排放的技术战略,以及非违反之诉(non-violation complaints)常年来的问题,还有TRIPS协定和生物多样性公约(CBD)之间的关系。

 

此外,欧盟提出了新的《商标指南》和《商标规则》,这使得一些成员担心会对仿制药品通过欧盟28国边境的运输产生可能的限制。

 

此次TRIPS理事会会议是今年的第二次会议,是在新的理事会主席、坦桑尼亚大使Modest Jonathan Mero的主持下召开的。据报道,为了使理事会不再简单重申立场,Mero主席建议更多地进行对议题的非正式讨论,这一方法也在其他的WTO场合中大受欢迎。

 

消息称,这个建议得到了很多支持,对所有的主题都进行了正式和非正式的讨论。一位代表对《桥》周报表示,主席建议的方法很有用,他们希望这会导致理事会工作取得进展。

 

加拿大提出电子商务“交流”

 

在2015年12月举行的WTO第10届部长大会期间,部长们同意继续关于电子商务的工作计划,该计划是在1998年9月的总理事会上首次得到通过的。(《桥》周报,2016年11月26日和《桥每日快讯》 第一期, 2015年12月14日)

 

关于这份工作计划的讨论目前在四个WTO机构中进行——服务贸易理事会,货物贸易理事会,TRIPS理事会,以及贸易和发展委员会,所有的机构将向总理事会汇报讨论成果。

 

在指导成员们继续工作的同时,部长们在内罗毕还授权WTO总理事会在这些机构最新讨论成果的基础上,举行对工作计划进展的定期审议,今年的7月和12月将举行两次审议,明年的审议将在2017年7月举行。

 

在此背景下,加拿大在5月份传发了一份交流文件,建议成员们“有机会分享有关知识产权和电子商务议题上的国家经验和做法”。

 

加拿大认为,这些讨论可以在国家层面帮助成员们开发这些领域的政策,以及跟踪该主题的更广泛的全球趋势。

 

据报道,按照这个思路,加拿大也描述了该国在实施“项目退款”动议中的经验,与信用卡公司和银行合作,关闭假冒产品零售账户来打击造假产品的在线销售。

 

消息称,许多成员表示赞成加拿大的建议,瑞士、美国、中国台北和巴西都强调了规范电子商务的重要性,尤其是考虑到距离上一次在2003年TRIPS理事会讨论电子商务议题之后,该领域已经取得的极大增长。

 

尤其是,知识产权和电子商务的交集已经极大地增加,许多受知识产权保护的商品和服务现已在网上进行销售,比如书籍、音乐、图片和软件。此外,电子商务产生的机制也经常受到知识产权的保护,比如专利、集成电路设计和贸易秘密等等。

 

巴西表示,有一个核心原则主导着这个领域总体政策讨论,也就是,通常在数字空间之外受保护的权利也应当在数字领域内得到保护。巴西强调,“版权和相关权利、消费者保护、数据保护和隐私权利的属地必须在数字化环境中得到整合。”

 

但是,据报道,一些成员倾向于把电子商务的议题作为一个临时议题,而不是一个常设的议题。据报道,印度提出建议,电子商务的最佳做法的分享应当在探索性的基础上进行。

 

有消息称,欧盟表示,他们在电子商务的话题上有很多信息可以分享,欧盟在2000年实施的《电子商务指南》已经有许多知识产权的条款。据报道,欧盟还表示会在今年就网上侵犯知识产权的议题提出一些议案。

 

关于欧盟的《商标》一整套规则对仿制药品影响的辩论

 

在上周的会议上,欧盟还向WTO成员们介绍了他们新的《商标指南》和《商标规则》。

 

根据IP-WATCH报道,欧盟表示,“商标改革的主要目标是通过使得全欧洲的商标系统更加具有可获取性、更高效和对商业更加有效,来促进创新和经济增长,以及确保和发展欧盟和国家性商标体系的共存和互补。”

 

但是,一些成员质疑该政策对仿制药品通过欧洲边境转运可能会产生的影响。新规定允许截取欧盟境内任何的仿制货物,即使他们只是过境而并不最终在欧盟28国境内销售。

 

消息称,2008年荷兰扣留印度和巴西生产的仿制药品这一事件笼罩着讨论,一些成员担心欧盟的新政策将导致这种扣留事件重演。

 

巴西在赞许欧盟新政策更新了有关商标权利的现有法律,但是认为WTO规则把自由中转作为一个“基本原则”,任何中转产品不应当受到“不必要的拖延或限制”,即使一些成员试图确保符合其他的规则。

 

消息人士说,欧盟强调它的政策只允许扣留那些印有与欧盟商标一样的产品,重要的是不要混淆侵权药品和仿制药品。据报告,欧盟表示,该法律的目的是防止非法侵权产品的贸易,很多成员都有类似的法律,包括巴西。

 

TRIPS和生物多样性公约之间的关系

 

在以往的TRIPS理事会上,关于TRIPS协定和生物多样性公约之间的关系往往是成员们重复一直以来的立场。(《桥》周报, 2016年3月10日).

 

消息人士说,许多成员重申支持2011年的提案,修改TRIPS协定,从而包括一个强制性的要求,即:要求披露在专利申请中使用的基因资源的出处。

 

这个建议屡次未能获得成员们的共识,一些成员重复说,世界知识产权组织关于知识产权、基因资源、传统知识和民俗政府间委员会(WIPO IGC)是一个更合适的场合来进行这个讨论。但是,据报告,秘鲁代表表示出关切,鉴于上述WIPO IGC的谈判没有显著进展,它不是一个实际的路径。(《桥》周报, 2016年6月9日)

 

非违反之诉

 

同样的,长期以来关于是否结束“非违反和情势之诉”暂停状况的停滞状况在上周的会议上延续。

 

根据现有的暂停状况,WTO成员只有在TRIPS协定的条文被控受到违反时才能提出有关知识产权的诉讼,基本上防止了那些认为违反了TRIPS“精神”的诉讼。

 

这种暂停安排最初的安排是到2000年截止,但是自从那以后一致得到经常性的延续,尽管一些成员认为是时候重新考虑这个政策了。

 

为了打破僵局,美国和瑞士支持结束这种暂停的状态,提议考虑政策改变后会有什么影响,并强调在其他那些没有类似暂停安排的WTO协定中,涉及非违反之诉的数量非常少。

 

但是,绝大多数成员维持他们的立场,重申他们的关切,担心非违反之诉会降低TRIPS协定的透明度、可预见性和灵活性,会对医药获取造成潜在伤害。

 

可持续资源和低排放技术

 

上周的会议还讨论了知识产权与可持续资源、低排放技术之间的关系,欧盟、日本、瑞士和美国提出了一个提案,加拿大、新加坡和中国台北是提案的联合提出方。许多成员强调创新和知识产权对于解决气候变化、粮食安全和公共健康问题的重要性。

 

据报道,欧盟描述了几个倡议,比如科学政策对话项目和2020地平线项目,促进与发展中国家的合作和研究的公共获取。欧盟也介绍了欧盟参与的一些项目,旨在促进水管理系统和水清洁技术。

 

美国指出,自从TRIPS协定签订以来,全世界在清洁技术方面的专利申请数量上升了20%。根据联合国环境署和欧洲专利局的数据,特别是,非洲在清洁技术创新,包括绿色技术专利申请数量显著上升。

 

美国也描述了其专利和商标局的“专利为了人类”的项目,在授予重大技术发明人专利程序方面加速程序。这样的发明包括一个企业,该企业发明额一种粉剂使得脏水可以安全饮用,通过与非政府组织合作提供了50亿升的清洁饮用水。

 

其他成员,包括加拿大、澳大利亚、中国台北、韩国和瑞士也分享了与可持续资源和低排放技术有关的知识产权倡议。但是,根据消息人士透露,印度说,保护知识产权仅仅是促进创新的一个层面,必须要有更广泛和平衡的方法。

 

WTO知识产权事务司司长Antony Taubman在给《桥》的一封邮件中说,“在二十多年的工作中,TRIPS理事会已经扮演了一个独特的角色,为WTO成员政府提供一个多边的论坛讨论当前事务,分析世界范围内多样化的各国法律和政策的演变,促进合作和能力建设,使得知识产权制度服务于发展目标。”

 

他继续写道,“但是仍有若干没有解决的重要议题仍在在议程上。理事会最近的这次会议表现一种意愿,即:向前推进工作,考虑如何解决这些问题,并讨论新兴的挑战,特别是在数字环境下,以及绿色技术的创新和传播。”

 

ICTSD报道;知识产权观察(IP-WATCH),2016年6月9日,“WTO TRIPS理事会产生新的主意,也有关于扣留药品的老辩论”;世界贸易组织,2016年6月7日,“主席寻求‘重新激活’TRIPS理事会关于知识产权的讨论”。

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