澳大利亚议会准备批准中澳贸易协定

23 十月 2015

澳大利亚议会现有望在今年年底签署与中国的贸易协定,工党和自由党领导人均确认,他们已经达成了一项关于国内劳工保障的协定,成为澳大利亚移民政策的一部分。

 

工党领袖Bill Shorten在宣布该承诺时说,“今天我非常高兴能够向议会报告说,工党已经在促使政府改进中澳自由贸易协定的谈判中作出了重大的妥协。”

 

该消息也得到了总理、自由党人特恩布尔的赞扬,他称此项结果标志着“澳大利亚的伟大一天”。

 

总理特恩布尔,“我们是一个卓越的民族。我们有2300万卓越的澳大利亚人,我们未来从中国得到的收益将是这个协定的设计者们都未曾想象得到的。”

 

与中国的协定在澳大利亚引起了广泛的争议,尤其是在澳大利亚的主要工会团体之中,就是否自贸协定会导致澳大利大丢失工作的问题,激起了公众抗议和议员之间激烈的辩论。

 

政府官员方面曾经警告说,如果议会不能通过该自贸协定,将导致中国完全放弃该协定。他们还指出,拖延协定的批准也将是损失惨重,因为会错过协定中关税削减的时间表。(《桥》周报,2015年09月11日

 

该贸易协定也称中澳自贸协定(ChAFATA),协定的谈判历经10年,在去年11月结束,今年6月双方签署了协定。(分别参见《桥》周报英文版,2014年11月20日,和《桥》周报,2015年06月26日

 

劳工保障

 

在劳工保障议题上达成可能决议的信号在过去两周开始显现,工党领袖提交了一系列对国内移民法进行修改的建议,供政府考虑。(《桥》周报,2015年10月16日

 

工党最初要求:对价值超过1.5亿澳元的项目进行劳动力市场测试;提高457签证项目的海外临时熟练技工的基本工资,从53000澳元升至57000澳元;确保持照经营手艺和岗位的外国工人具备满足澳大利亚安全和本地标准的资质。

 

两党达成的最终修改方案与最初工党提交的方案不尽相同。尽管对最初的方案进行了修改,但Shorten表示,“重要的是,我们已经达成了最初想要的核心保障。”

 

工党领袖Shorten还说,“工党在这个过程中贯穿始终的焦点是达成对所有澳大利亚人的正确成果。我们已经推动实现的劳工保障将成为移民法的一部分。它们的法律约束性和法令等同,对该规定所做的修改和对法令的修改具有同等的法律效力。”

 

根据澳大利亚贸易部长Andrew Robb的说法,政府现已同意修改现存规定,明确“劳动力市场测试”是所有工作合同的必须要素,换句话说,确保澳大利亚工人得到雇佣的首先考虑权,只有在本地缺乏合格工人的情况下才能雇佣外国工人。

 

要为海外临时技术工人争取457签证,雇主必须证明,他们事先已经努力在国内寻找合格的工人。

 

此外,457签证的条件将进行修改,明确由该项目引进的外国工人必须获得必须的执照或者根据联邦、州或者领土法进行登记。

 

其他的改动包括在确保透明度上加大力度,比如年度移民报告中的一些细节,像是签署工作协定的数量,以及457签证持有者所涉及岗位的数量。

 

Shorten在声明中还指出,标准的457签证的“市场薪资水平”必须使用企业合同薪资水平作为基准。

 

Robb在与移民和边境保护部长Peter Dutton的一份联合媒体声明中,强调了确保此项贸易协定得到两党支持通过的重要性。

 

两位部长说,“这份与我们最大贸易伙伴之间的高质量协定,给澳大利亚人带来了巨大的机遇,在未来数年数十年将支持澳大利亚的增长和就业创造。”

 

中国作为澳大利亚最大的贸易伙伴,双边贸易总量已经在2013年达到1509亿澳元(以今天汇率计算为959亿欧元),中国已经被澳大利亚视为贸易和投资自由化的核心市场。除其他条款之外,最终的协定包含了一系列中国方面对服务和农业市场准入的减让承诺,还将包括两轮连续的大规模关税削减,一次是今年底,一次是明年1月。

 

正在进行的其他谈判

 

在中澳自贸协定推进的同时,澳大利亚与日本和韩国的贸易协定现已生效,澳大利亚还希望加速在其他贸易协定上的谈判工作,包括与印度的双边协定以及批准最近和11国刚谈成的跨太平洋伙伴关系协定(TPP)。(更多关于TPP的内容,见本期相关文章。)

 

澳大利亚还是16国区域全面经济伙伴关系协定(RCEP)的谈判成员,该协定包括了印度和中国。

 

在欧盟委员会上周宣布了新的“服务所有人的贸易”战略文件之后,一项新的贸易谈判也可能很快上轨道,欧盟委员会将寻求欧洲理事会的授权,开始与澳大利亚进行双边贸易协定谈判,其中会“考虑欧盟的农业敏感点。”(《桥》周报,2015年10月16日

 

此举得到了Robb的欢迎,他表示,与欧盟28国集团的贸易协定“有潜力在一系列领域,例如农业、服务和高价值的制造业,释放新的机遇和提高市场准入水平。”

 

Robb指出,欧盟是澳大利亚的第二大贸易伙伴,去年双边贸易额已超过800亿澳元(508亿欧元)。

 

在与彭博电视台的一次访谈中,澳大利亚贸易主管Robb强调农业和投资是该国在与欧盟的谈判中的核心领域。服务业也必定在谈判中发挥很大作用,Robb特别强调了高端制造业和全球供应链。

 

他说,“澳大利亚在跨境贸易上很有竞争力,我们是非常高度专业化的、技术十分的、基于知识的经济,这将反映在与欧盟的协定中,但是目前,我们首要的优先项是印度。”

 

鉴于澳大利亚已经推进的各种不同贸易协定,包括最近结束的TPP谈判,Robb表明,要是和欧盟之间没有这种自贸协定,会是澳大利亚整个贸易框架中缺失的一块。(《桥》周报,2015年10月09日

 

ICTSD报道;华尔街日报,2015年10月20日,“澳大利亚准备批准与中国的自贸协定”;路透社,2015年10月21日,“澳大利亚反对党为里程碑似的中澳自贸协定扫清道路”;ABC新闻,2015年10月21日,“中国自贸协定:工党同意支持自贸协定;新协定确保对工人的保护”;卫报,2015年10月21日,“工党和联合党就中澳自贸协定达成协定”。

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