欧盟委员会通过“数据隐私保护”政策

15 七月 2016

本周二,欧盟委员会通过了一个“适当的决定”,颁布了计划中的欧盟-美国之间“数据隐私保护”政策的最终版本。该协议的目的是,在“安全港框架”去年失效以后,帮助管理大西洋两岸之间的数据传输。

这个决定结束了历时已久的谈判,来替代之前的“安全港框架”中一系列原则,该框架于2000年开始生效。去年十月份,欧洲司法法院裁定欧盟采纳先前框架的决定是无效的,自那以后,达成新协定的压力急剧上升。

十月份的裁定,给数千家签署安全港框架的技术企业带来了非常大的不确定性,因为这些企业依赖原先的安全港框架来确定他们的服务条款和运行政策。 (《桥》周报,  2015年10月8日)

官员们在周二表示,新的数据隐私保护将提供法律上的确定性,并解决了十月份裁定中提出的问题。

欧盟司法、消费者和性别平等事务委员Věra Jourová,说,“欧美之间的这个隐私保护协定是一个强大的新系统,可以保护欧盟人口的个人数据,并为企业确保法律的确定性。”

这位欧盟官员还保证,这个协定“将确保消费者对数据在大西洋两岸传输保持信任。”欧盟商务部长Penny Pritzker也参加了布鲁塞尔的政策发布会,并表示了类似的承诺。

Pritzker对记者们说,“达成这个隐私保护协定对于隐私来说是一个里程碑,特别是当前数据分享正在带动每一个行业的增长,既包括先进制造业,也包括广告业。”

欧盟成员国已经于上周在该协定上签字同意,随后欧盟在周二正式宣布这一决定。协定开始生效,美国企业可以从八月份开始签署加入。

协定的特点

在签署的这个新的框架中,美国官员同意接受了一系列新的要求,目标是保证企业能够遵守这些规则,并保证,美国负责国家安全和执法的官员在获取来自欧盟的数据时面临限制和监督制度。

如果个人对如何使用他们的数据表示担忧的话,这个新的协定包含了个人的多个选择。比如,这些个人可以向公司提出询问,或者通过所谓的“替代争端解决”,公司必须免费提供这样的替代解决机制。

其他的选项包括,向这些个人本国的主管机构提出关切的问题,甚至寻求有约束力的仲裁。

今年二月份,美国也宣布设立一个监察员的位置,该职位独立于国家安全事务部门,而是安置在国务院内。这个监察员的职责是处理欧盟公民提出的问题,即:以国家安全为由获得的数据是否是合法采集的。

此外,该数据隐私保护协定还要求美国和欧盟每年进行一次评估,审议这个系统是否运转良好,包括审议“这些原则的国家安全和执法例外的运行情况”。这些原则就是美国企业在加入这个框架时必须同意的条件。

这个协定还预计到,如果欧盟发现这个新框架不再提供“充分水平的保护”,或者美国官员在国家安全或者执法方面采取的行动没有确保所要求的保护水平,那么这个隐私保护协定可能被中止。

但是,这个不是立即发生的。相反,欧盟委员会首先需要给美国商务部一定的时间来试图解决这个问题;如果未能解决,那么欧盟可以暂停或者废除这个数据隐私保护政策。

谈判

过去数月,谈判紧锣密鼓,旨在同时为参与数字贸易的小企业和技术巨头企业提供法律的确定性。在二月初,欧美之间达成了一个政治性协定,该隐私保护政策的初稿很快就发布了。 (《桥》周报, 2016年2月4日)

自那以后,欧美双方对协定的各个方面进行了修订,融入了来自各方的反馈,比如所谓29条工作组的建议。修改版本也试图解决欧盟立法议员们提出的问题,即:新的协定能否经得起法律审查,并确保欧盟的信息在传输到美国后经过大规模监督和隐私风险之后确实是安全的。

29条工作组是由欧盟各国数据保护机构代表和欧盟保护监督员组成的。这个工作组专注的焦点就是数据保护的隐私问题。

早在今年四月, 该工作组要求欧盟委员会在一系列的领域进行澄清,随后在推进数据隐私保护协定。

该工作组解释说,“这些关切的因素包括,自动化处理中的保障措施,对政府部门获取数据的进一步限制,有效的独立的申诉和赔偿。”

该工作组没有对最终的协定进行评价,并指出将评估他们四月份提出的问题是否得到了解决。

该工作组在本月早些时候说, “一旦欧盟委员会采纳了适当的决定,该小组将对文件进行系统的分析,并尽快发表一个声明。”

ICTSD报道。

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