欧盟委员会计划修改反倾销调查,应对中国入世议定书15条规定

22 七月 2016
周三,欧盟委员会官员介绍了计划中的一个关于修订其反倾销法规的整体方案,其背景是中国入世议定书的某些条款将在今年12月到期。
 
在布鲁塞尔的一个新闻发布会上,欧盟委员会副主席Jyrki Katainen和欧盟贸易委员 Cecilia Malmström一起解释了这个计划。
 
Katainen副主席负责欧盟的就业、增长、投资和竞争事务。他说,“今天的讨论不是关于中国是否是一个市场经济国家,而是关于我们如何调整我们的贸易防卫政策,应对产能过剩和一个变迁中的国际法律框架”。他所说的讨论,是指当天欧盟委员们的引导性辩论。
 
正式法律提案仍在起草阶段,预计将在今年晚些时候提交,周三的新闻发布会上官员们没有确认具体的日期。但是,周三会议上讨论的这种解决问题的方法,反应了欧盟委员会在解决方案的政治要素方面,各方的观点“趋近”。
 
接下来的提案需要通过欧盟的立法程序,即:获得欧盟理事会和欧盟议会的批准。
 
三叉方法
 
周三的新闻发布会上,Katainen 和 Malmström确认,他们提出的方案将包括三个主要内容。
 
第一,是改变欧盟反倾销调查的做法,从而不再对“市场经济”或“非市场经济”区别对待。
 
欧盟目前的反倾销法规根据一个国家是否符合一套“市场经济”标准来对国家进行分类。如果一国被列为非市场经济国家,那么欧盟在确定一个产品的“正常价值”时使用另一个市场经济国家的“价格或者推算价格(constructed value)”,这种做法被称为一种“类比方法”,或者替代国方法。
 
欧盟委员会将建议修改这种计算方法,采取一种“国别中立”(country-neutral),从而废除这种国别分类名单的制度。调查将解决一个国家或者一个行业的扭曲问题。如此做,欧盟官员认为可以确保欧盟履行其在WTO的国际义务。
 
Katainen说,“我们不会给予中国市场经济地位。但是我们将履行我们的国际承诺。”
 
同时,新的方案将有一个“过渡期”,这个过渡期内既存在现有的反倾销措施,也存在根据旧的规则而正在进行的反倾销调查。
 
官员们也指出,在这个过程中,他们也将修改反补贴调查的规则。
 
第二,欧盟委员会将继续要求欧盟理事会的成员国批准关于修订欧盟贸易防卫工具(TDIs)的提案,该提案是在2013年4月提交的 。
 
关于贸易防卫工具的提案包括:在采取反倾销和反补贴措施之前两周通知这些企业;即使没有行业提出诉求时,欧盟委员会也可以启动调查,比如在有可能发生贸易报复的情形下;在特定情形下不使用“较低关税”的规则,因为“较低关税”的规则通常要求反倾销税税率水平仅仅需要抵消对生产者的实质性损害。
 
Katainen在记者会上说,在这个问题上,“我们需要努力推动,在成员之间达成妥协。我们可以使得程序更加快捷,更加严格,强化我们实施公平贸易的能力,使我们更加接近美国在贸易防卫方面的做法。”
 
第三,两位官员说,在欧盟中国双边峰会上宣布的欧盟中国钢铁联合平台将是一个重要的机制来解决这个行业的产能过剩问题。 (《桥》周报,  2016年7月14日)
 
Katainen说,“产能过剩问题在中国是一个严重的挑战,他们需要认识到这个问题。”解决这个问题可能导致一切工厂倒闭,“这对中国人来说并非易事。”
 
中国入世议定书
 
修订欧盟反倾销规则的紧迫性源自2016年12月的一个截止日期,涉及到中国加入世界贸易组织(WTO)时达成的一些条款。
 
2001年中国加入WTO时的入世议定书中的第15条包含了根据《关贸总协定》(1994版)的第六条、和《反倾销协定》中确定“价格可比性”的方法问题。
 
具体而言,这一条允许WTO成员国采取两种方法,取决于中国的生产商能否证明其所在行业具备市场经济条件。
 
如果中国厂家能够证明这一点,那么进口国需要使用中国的价格或成本,这是根据第15条的(a)(i)款。但是,根据15条(a)(ii)款,如果这些厂家不能明确证明在制造、生产和销售该产品方面具备市场经济条件,那么进口WTO成员可以使用不与中国国内价格或成本进行“严格比较”的方法。
 
接下来的条文谈到结束使用15(a)条款的条件。该条的(d)款写道,“一旦中国根据该WTO进口成员的国内法证实其是一个市场经济体,则(a)项的规定即应终止,但截至加入之日,该WTO进口成员的国内法中须包含有关市场经济的标准。”
 
紧接着,该条写道,“无论如何,(a)项(ii)目的规定应在加入之日后15年终止。此外,如中国根据该WTO进口成员的国内法证实一特定产业或部门具备市场经济条件,则(a)项中的非市场经济条款不得再对该产业或部门适用。”
 
关于15年的截止日期问题已经引发激烈的辩论:在2016年12月11日以后,那些把中国列为非市场经济国家的WTO成员应当如何执行他们的反倾销调查,而不违反WTO的规则?这个辩论的焦点国家包括美国和欧盟。
 
很多贸易专家提出的核心问题是,15条(a)(ii)款到期对15条(a)的其他内容意味着什么?也就是说,根据根据 15 (a)(i), 中国厂家是否仍需要证明其产业具备市场经济条件?
 
“把焦点关注放在了较为不重要的市场经济地位问题上,是因为很多专家和政府官员认为市场经济地位和替代国做法的问题是一回事。虽然两个概念有关联,但是两者之间有重要的区别”,国际贸易和可持续发展中心(ICTSD)执行董事成帅华博士在世界经济论坛的博客中指出。“入世议定书中的承诺是,15年过渡期后,无论如何,将结束对中国产品使用替代国的做法,与市场经济地位无关。如果15年过渡期结束后,中国厂家仍然需要证明具有市场经济条件才能获得和WTO其他成员国一样的待遇,那么谈判人员当时规定的过渡期就没有任何意义。”(ICTSD是《桥》出版商,ICTSD职员的观点仅代表职员本人,不代表其机构。)
 
在WTO的讨论
 
日内瓦的消息人士透露,上周WTO总部举行的货物贸易理事会上再次提出反倾销调查中对中国的待遇问题。
 
在7月14日的上述会议上,据报道,中国呼吁其他WTO成员在反倾销调查中,特别是在决定倾销幅度时停止使用“替代国或者类比国的价格”。
 
根据《桥》周报看到的中国代表的声明,其他成员应当按照WTO的反倾销协定,使用中国企业的价格和成本在做上述的决定。
 
根据了解会议的消息人士透露,美国代表在货物贸易理事会上提出这个议题,认为中国入世议定书的15(a)(ii)款不是要求自动给予中国“市场经济地位”,相反,这个评估必须源于事实和成员国内政策。
 
此外,美国代表引用15(a)(ii)条款说, 只有根据进口成员国内法、中国表明符合市场经济的标准时,15(a)条款总体才能到期。
 
消息人士说,中国回应道,问题是反倾销中的价格比较方法,而不是到12月自动给予市场经济地位。据报告,中国认为,在截止日期后,使用替代国的做法没有法律依据。
 
ICTSD 报道。
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