欧盟委员会提交计划修改海豹进口禁令

13 二月 2015

上周五,欧盟委员会采纳了一项计划,修改欧盟关于进口和销售海豹产品的禁令,以期将部分违背WTO规则的相关政策调整为与全球贸易规则相一致。

 

这份长达9页的计划阐述了针对欧盟海豹规则的一系列改动建议,目前的规则是由2009年欧盟委员会规则和相关实施措施组成。这个规则体系禁止在所有欧盟成员国销售任何海豹产品,除特定例外规定之外。

 

上周五的欧盟委员会计划还需要通过欧盟的立法程序才能生效。它特别针对的是两项进口例外,去年,WTO上诉机构认定此两项例外为歧视性措施,因而修改了一项,废除了另一项。

 

在2014年作出的一份里程碑意义的裁决中,WTO上诉机构认定欧盟的禁令在保护公共道德的原则上是正确的,尤其是保护动物权益。但是,上诉机构也决定例外条款的存在构成了针对加拿大和挪威的武断和无理的歧视,这两个国家已经联合对欧盟的政策提出了挑战。(见《Bridges Weekly》,2014年5月28日

 

欧盟目前的禁令有三种例外。包括由原住民狩猎中获得的产品;因为可持续海洋资源管理狩猎获得的产品;以及游客带进的非商业售卖用途的产品。

 

这三种情况中,第一种和第二种情况被WTO上诉机构认为是不符合全球贸易规则的规定,建议欧盟对这两种情况同样实施海豹禁令。

 

根据欧盟的统计,加拿大,格林兰岛和作为诉讼第三方的纳米比亚共占有全世界每年海豹猎取量的60%。俄罗斯和挪威也有猎取海豹的商业行为。

 

欧盟现行的海豹产品禁令于2010年生效,此前,一些成员已经考虑在国家范围内制定法律禁止海豹进口,而另一些成员已经自主实施了禁令。欧盟称,全球海豹贸易的三分之一或者途经或者在欧盟市场上销售。

 

原住民例外

 

去年5月,WTO法官判定,虽然给原住民提供例外的总体原则是合法的,但是欧盟委员会没能够证明对爱斯基摩人及原住民狩猎和“商业”狩猎进行区别对待是否能够达到欧盟保护动物权益的目的。

 

上诉机构还说,原住民区别标准要求此类狩猎只为或者部分为了生计需要,这个标准很模糊,会有风险造成一些本用于商业用途的海豹狩猎产品得以在欧盟市场上售卖。

在上周的欧盟委员会计划中,原住民例外将被修改,这样,从原住民狩猎获取的产品只能够在欧盟市场上出售,且前提是满足特定的动物权益标准。该计划承认,“真正的人类屠杀动物的行为不应当存在于任何海豹狩猎活动中,”不管是原住民还是非原住民。

 

该计划称,要满足原住民例外的要求,狩猎活动必须“在尊重爱斯基摩人和其他原住民的传统生活方式和生计需要的同时以如此方式进行,应尽可能最大程度减少痛楚,压迫,恐惧,或者其它受虐形式”。

 

此外,计划说,原住民例外之应当限于满足原住民的生计需要,而非主要用于商业用途。欧盟委员会因此要求,限制由此获得的海豹产品只能够在欧盟市场上出售,以确保那些用于商业用途的海豹产品不会从欧盟流入他国。

 

在WTO案件中的主要议题是,是否欧盟已经做出了“有可比性的努力”确保加拿大的爱斯基摩人和格林兰岛的爱斯基摩人一样有此待遇。虽然格林兰岛不是欧盟成员,只是丹麦的一个自治区,但是它是欧盟28个成员之一。

 

在这个问题上,欧盟官员说,他们已经和加拿大专家协同努力,力求让加拿大的爱斯基摩人也能够适用原住民例外, 特别是通过建立一个证词体系。

 

欧盟和加拿大在10月批准此项计划的一个联合声明中称,“一个代表双方的专家组将快速建立起一个能对接欧盟体系的行政安排,根据相关适用法律和规定,确保加拿大原住民用传统狩猎获得用于生计的海豹产品”。

 

加拿大的国家爱斯基摩人组织ITK欢迎此项动议,强调应确保该国的爱斯基摩人参与规则制定和实施过程。

 

海事资源管理例外

 

另一项被WTO裁决为不合法的例外规定是从可持续海洋资源管理的狩猎中获取的海豹产品,上诉机构认定此种猎取活动所得和商业狩猎所得的区别不大,不足以构成特殊对待的理由。

 

因而,上周五的计划将取消这项例外规定,虽然这种取消并不妨碍“成员国继续因为海洋资源管理的目的规范狩猎的权利。”

 

动物权益组织赞赏欧盟的计划

 

一些动物权益组织赞赏欧盟的计划,比如人类社会国际和国际动物权益基金会,认为计划所作的改动将除去现存法规的漏洞,从而起到最终加强禁令的作用。

 

国际动物权益基金会的欧盟地区总监Sonja Van Tichelen,“这是对欧盟政治和海豹都利好的一天,欧盟委员会采取的规定反应了成百上千万欧洲人对动物权益和残暴行为的关注,这种调整将确保对欧洲乃至其它地区的原住民有公平对待。”

 

人类社会国际的欧洲执行总监Johanna Swabe同样赞赏该举,认为挪威和加拿大在WTO提出的上诉结果只是“适得其反。”

 

她说,“这项计划不仅提高了欧盟对商业海豹产品的禁令,还向加拿大和挪威传递了一个强烈的信息,就是欧盟不会接受任何由残暴行为获得的动物产品。”

 

10月的到期日

 

去年9月,欧盟, 加拿大,和挪威同意给欧盟委员会一个“合理的期间”执行WTO做出的裁决,时间是16个月,到2015年10月18日到期。

 

欧盟的此项计划,连同对现有欧盟海豹禁令的实施规则所作的修改,都必须在到期日之前得到通过并生效。

 

这要求欧盟议会和欧洲理事会均同意签字,并意味着对此项计划进一步的协商和修改,以便在期限内达成互相都同意的结果。

 

如果加拿大和挪威认为欧盟的改动不足以满足WTO规则,或者已经定下的10月到期日没得到遵守,两个上诉国将可以选择启动额外的争端解决程序。

 

ICTSD 报道。

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