最不发达国家(LDCs)集团审议WTO服务业豁免通报中的内容和经济价值

6 十一月 2015

在本周早些时候的WTO服务贸易理事会(CTS)专门会议上,WTO的穷国(即最不发达国家LDC集团)审议了优惠措施通报,这些通报的内容是支持LDC国家的服务业和服务供应商。

 

根据熟悉11月2日这次会议的消息称,柬埔寨驻WTO大使Shameem Ahsan代表LDC集团赞扬了迄今为止成员们将支持LDC的承诺变为行动的努力。

 

关于迄今为止CTS理事会收到的优惠措施通报,他表示,“现在已经有充分的证据”证明WTO成员们推进LDC服务业的承诺。

 

LDC服务业豁免决议来源于2011年在瑞士日内瓦召开的上届WTO部长大会。但是,在后来的几年中,LDC没有提出任何优惠请求也没有任何成员提供优惠措施,促使WTO成员们重新考虑将此决议推进的方式。

 

2014年7月,LDC集团递交了一份关于他们想要得到的优惠待遇的联合请求。

 

在2月份的高级别会议上,22个WTO成员对LDC集团的服务业优惠待遇请求作出了回应,提出了他们正在考虑提供优惠待遇的部门和模式,以及对技术合作项目提供支持。(《桥》周报,2015年02月13日

 

自那以来,LDC集团一直督促WTO成员们向CTS理事会正式通报他们实际的优惠待遇,包括所涉部门或者次部门的细节信息,还有成员们计划维持那些优惠的时间有效期。

 

本周会议上讨论的针对通报的评估报告清楚强调了那些通报的重要性,认为他们是促使服务业豁免生效的唯一途径。桥周报也获得了评估报告的复印件。

 

一位发达国家代表提出,接下来,额外的技术援助和供应面能力建设对于LDC国家能够充分享有这些领域的优惠待遇而言也是至关重要的。

 

对优惠待遇的评估

 

自从今年初WTO成员们做出承诺以后,LDC集团一直在致力于撰写一份评估报告,以便评估讨论的优惠待遇的商业价值,和确保LDC国家关心的能力建设需要。

 

迄今为止,WTO成员在2月份高级别会议上所提出的22项优惠待遇中,16项已经向CTS理事会做出通报,阐述了优惠待遇细节,对此,LDC集团表示欢迎,认为是“令人印象深刻”的成果。

 

报告说,“大约54%的LDC集体请求已经得到了考虑”。

 

消息透露,总体上,LDC集团同意,许多LDC集团寻求得到优惠待遇的部门和供应模式都在提交的通报中得到了强有力的体现。此外,该集团还报告说,所有供应模式都已经在模式1,2和3之中毫无限制地得到了体现。

 

消息称,近几个月,LDC集团一直在探讨扩展豁免到市场准入以外领域的途径。尽管在豁免决议中有一条允许这种扩展,但是迄今为止的通报(除少数例外之外)主要覆盖领域的仍然是有关市场准入的WTO服务贸易总协定(GATS)中的第16条。

 

非市场准入措施不是自动覆盖的,但是可以由WTO的CTS理事会授权批准。

 

据报道,CTS理事会已经批准了今年年初由中国、冰岛、印度、挪威、瑞士和土耳其提交的通报,这些通报的内容已经超出了市场准入承诺的优惠措施。

 

一些消息称,冰岛、挪威和瑞士已经在通报中加入了国民待遇,同样的,印度也取消了签证费用,中国授权LDC最终目的国地位,土耳其也通报了工作许可豁免。

 

在尚待解决的议题中,LDC集团指出了澄清优惠待遇的需要。比如,他们建议,有必要澄清减损的性质和操作性,在多大程度上非LDC国家不会得到同样待遇,除非另有其他优惠协定的安排。

 

会上还根据各国提交的通报,进行了针对每个国家单独的评估工作。一些已经提交通报的成员宣布,他们准备好对通报内容中任何可能议题进行双边的讨论。

 

进一步的通报正在进行

 

迄今,加拿大、澳大利亚、挪威、韩国、中国、香港、中国台北、新加坡、新西兰、瑞士、日本、墨西哥、土耳其、美国、印度、智利和冰岛已经向CTS理事会通报了优惠待遇内容。

 

巴西、欧盟和南非的通报据称也在进行中,不久将会提交。

 

一些发达国家成员表示对迄今为止提交的优惠通报很满意,认为,这为LDC集团的出口提供了“额外的刺激”,但是他们也强调LDC必须解决其供应面限制的问题, 以增强服务出口能力。

 

豁免的期限问题受关注

 

豁免实施的期限问题在过去的讨论中一直是非常关键的,在下届WTO部长大会之前,这个问题也得到了更多的关注。下届WTO部长大会将在12月份于肯尼亚的内罗毕举行。(《桥》周报,2015年10月16日

 

在最近的磋商中,LDC集团提出了对服务豁免的期限进行修改,包括可能在内罗毕通过一个部长决议来实现,这样促使已通报的优惠措施能够从该成员提交通报之日起,生效长达15年之久。

 

一些LDC国家的代表认为,现在豁免措施的寿命是15年,但是时效期从2011年豁免决议通过之日开始计算的,那么就有4年已经过去了。而这4年之中成员们并没有提出任何实质的优惠承诺。

 

ICTSD报道。

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