布宜诺斯艾利斯的谈判开始,前路漫漫喜忧参半

12 十二月 2017

世贸组织(WTO)部长会议第二天有两个高层会议进行,部长们开始在全体会议上公开表态,与此同时,各个议题的谈判继续以协调人为主导,但是进展有限。

星期一,全体会议上很多成员们做了发言,包括许多大型经济体,阐述了他们如何看待该组织的未来,以及多边主义和贸易面临的更广泛的机遇和挑战。

美国是最早发言的之一,美国贸易代表Robert Lighthizer对参会者说,WTO“显然是一个重要的组织”,扮演若干重要的角色,但是“存在严重的挑战”。

他随后阐述了美国行政当局希望看到的需要解决的若干领域,重复了以前谈到的对透明度和通报义务的关切,争端解决机制的使用问题,谈判本身,以及如何处理成员们发展水平不同的问题。

他说:“很多成员似乎经常相信,他们可以通过诉讼来处理那些谈判桌上不能解决的问题来获得别人的让步”。

来自其他主要参与者的演讲,反映了当前全球背景下多边体系所面临的种种问题,同时也凸显了成员之间在传统谈判领域和新兴领域都存在的分歧。

欧盟贸易委员Cecilia Malmström说,“今年的部长会议以更多的问题开始,而不是答案。过去两年,实质性的进展微乎其微。”

她敦促在WTO框架下更加开放的讨论新议题。

印度贸易和产业部长Suresh Prabhu 也就新议题的辩论发表评论说,印度认为“就新议题达成一致是极端困难的,很多这些议题与贸易没有关系,也没有充分的讨论他们的细节。”

其他一些成员强调支持多边贸易体系和开放的重要性。中国商务部部长钟山说,“经济全球化是一个不可逆转的历史趋势。我们认为,没有哪个国家可以通过孤立而取得成功。”

此外,来自44个发达国家和发展中国家的部长们发布了一份联合声明,表达他们对WTO的支持,以及对WTO当前面临的挑战的关切。

声明说:“我们高度重视世贸组织的规则框架,有助于促进国际贸易和发展,促进贸易争端的和平解决,并成为反对保护主义的堡垒”。

声明回顾了世贸组织在维护开放的、基于规则的多边贸易体系完整性的重要功能。 该文件还表示,成员们应该以部长会议为契机,对这个体制进行现代化的改革以应对新的贸易格局。

谈判会议正在进行中

星期一,渔业,农业,服务和非农产品市场准入,电子商务和发展等会议先后召开,由担任协调员的部长们召集。随后在夜间,此次大会主席苏珊娜·马尔科拉(Susana Malcorra)和代表团团长们召开了会议。

官员们说,有关具体议题的谈判进展有限。世贸组织总干事罗伯托·阿泽维多(Roberto Azevêdo)和马尔科拉(Malcorra)在周一晚上的会议上敦促说,如果谈判要在有限的时间内向前推挤的话,各代表团需要展示更大的灵活性。

具体议题方面,关于国内服务规制的讨论预计不会在布宜诺斯艾利斯产生实质性的结果,将就下一步的工作继续进行磋商。关于发展问题,消息人士说,今天的会谈还在努力取得进展,有关特殊和差别待遇提案的讨论仍然存在较大争议,包括是否应该区分发展中国家,以及成员们是否应该开始一个新的框架。

就渔业而言,正如提交给部长会议的决议草案所阐述的,大家支持继续开展工作。官员们仍在讨论如何就规范非法的、不报告和不管制(IUU)捕鱼补贴的问题达成一个可能的临时条款,包括特殊和差别待遇的问题。另一个问题是如何在日内瓦保持这个议题的谈判势头,争取在2018年或2019年达成最终协议,从而促进实施联合国设立的2020年这个目标时间点。

在农业方面,在可能会出现实质性结果的领域进展有限,比如以粮食安全目的的公共储备项目或出口限制的透明度。 消息人士说,美国强调各国需要加强现行政策的透明度,这一问题也出现在其他领域,并提出把改进农业国内支持政策的通报工作作为进一步谈判的先导。

消息人士告诉本刊说,美国把公共粮食储备的永久性解决方案的进展与农业国内支持谈判的进展联系起来,又与市场准入挂钩。 虽然其他一些国家已经将公共粮食储备与国内支持问题挂钩,但大多数国家早就表示,他们认为市场准入并不是布宜诺斯艾利斯部长会议的可能结果。

一些消息人士说,他们认为美国的战术是把三天会议期间不可能解决的问题相互挂钩,以避免在敏感领域作出让步。 据报道,Lighthizer将较早离开这个会议,但是他办公室的高级官员将会留在大会直到会议结束。

此次部长会议主席马尔科拉也说,一些成员要求就投资便利化以及微型和中小型企业问题举行开放式的会议,她确认部长会议联合主席将在周二召开这些会议。 另外一些成员要求就电子商务议题召集一个开放的诸边会议,她表示,她会等待这个议题谈判小组的情况后再决定。

下一步,大会主席马尔科拉将于周二早上召开会议,讨论如何在起草部长宣言方面找到共同点,这一进程由于美国的反对而在日内瓦被搁置。 会议主席还告诉成员们,关于具体领域的开放式进程需要尽快取得进展,并将在周二下午早些时候再次召集代表团团长会议。

化石燃料改革之友发表部长声明

周一早些时候,12个世贸组织成员通过了关于改革化石燃料补贴的部长级声明。这是基于“化石燃料改革之友”日益增长的政治推动,目的是在贸易政策与气候行动之间建立协同效应。支持这一声明的WTO成员包括智利,哥斯达黎加,冰岛,列支敦士登,墨西哥,摩尔多瓦,新西兰,挪威,萨摩亚,瑞士,台湾澎湖金门马祖独立关税区,和乌拉圭。

该声明是在贸易与可持续发展研讨会(TSDS)期间发布的,这是一个与部长级会议同时举行的高级别会议,涵盖了与贸易和可持续发展目标有关的主题。 (编者按:TSDS由《桥》出版商ICTSD组织的)。

这个联盟的目标是“推动世界贸易组织在这个领域的讨论,旨在促进制定雄心勃勃和有效的纪律来规范那些鼓励浪费型消费的低效的化石燃料补贴,包括通过提高世界贸易组织的透明度和报告能力,加强评估化石燃料补贴项目对贸易和资源的影响”。

声明还表示需要纳入“发展中经济体的具体需要和条件,并尽可能减少对他们发展的可能的负面影响”。发布会上的官员一再指出,需要关注更容易受到气候变化影响的人们所面临的挑战,以及那些在改革过程中可能会受到影响的人群,以及贸易的潜在作用。

新西兰经济发展、环境和贸易部长帕克(David Parker)表示:“我们之所以从贸易的角度推动这个改革,是因为贸易和贸易协议似乎是解决这些补贴的关键路径”。

新西兰外交和贸易部贸易和经济事务副部长Vangelis Vitalis解释说,这个联盟有兴趣使用WTO的通报制度,寻求更积极地使用贸易政策审议机制(TPRM),利用该组织现有的委员会,最终开始谈判。 

“这就是你如何得到真正的行动,”他说,并指出,该联盟将在接下来的两年周期建立一个支持阵营,推动把这个问题放在下一次部长级会议的谈判议程上。

资便利化宣言

另外,一些发达经济体和发展中经济体在周一发布了一个关于投资便利化的部长级宣言 ,此前一天这个议题的支持者们举行了一次高级别的早餐会。官员在今天的记者招待会上表示,把欧盟及其成员国单独计算的话,目前约有六十个世贸组织成员支持这一宣言。

这些成员们要求在布宜诺斯艾利斯就这个议题召集一次“专题部长级会议”。关于这个议题的开放式会议将在星期二举行。 他们还敦促成员们批准一个“关于投资便利化促进发展的部长级决议草案”。

尼日利亚首席贸易谈判代表Chiedu Osakwe向记者们表示,“投资便利化是世贸组织的一个被长期耽搁的议题”。

此前一个月,尼日利亚阿布贾就这个议题举行了一次高级别论坛。该论坛上,与会者讨论了投资便利化如何能够支持非洲的发展,他们对在世贸组织框架下推动这个议题的兴趣,以及扩大投资对于实现可持续发展目标(SDGs)的重要性。

支持小型企业

周一,一批被称为“微型中小企业之友”的成员们提出了一项部长级决定草案,建议世贸组织建立一个微型和中小型企业(MSMEs)工作项目。

此外,有82个成员支持的部长级联合声明也在成员间散发,呼吁在部长级会议期间举行上述关于中小微企业的“专题部长级会议”,并通过部长级会议决议。

根据本刊看到的决议草案,草案建议设立一个微型和中小型企业(MSMEs)工作项目,以及一些旨在使这些企业更容易参与国际贸易的措施,例如通过改进获得所需信息和更加可预期的监管环境。

智利外交部长、WTO微中小型企业议题协调员Heraldo Muñoz在周一的一份声明中对记者说,“我们不想要更多的官僚主义, 我们希望强调中小微企业议题的重要性横跨不同的领域。”

 ICTSD 报道。

12 十二月 2017
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