奥巴马总统否决拱心石石油管道立法

27 二月 2015

美国总统奥巴马周二否决了一项立法,关于是否修建拱心石石油管道(Keystone XL Pipeline),他斥责这项动议是美国立法机构对行政程序的过分干预。

 

这个举动虽在意料之中,但很可能不仅使得关于这个石油管道项目本身的辩论更加激烈,而且加剧了更大范围的关于平衡经济竞争力、能源独立和环境优先项之间关系的讨论。

 

奥巴马在他对参议院的否决发言中表示,“通过这个法案,美国国会企图规避长期以来众所熟知的既定程序,擅自决定是否修建服务于国家利益的跨国境石油管道项目。”

 

他解释说,“因为国会的行为与既定的行政程序相冲突,对具有国家利益的议题缺乏周详考虑,包括安全和环境问题。这是我反对的原因。”但是他并没有排除将来批准该项目的可能性。

 

计划中的石油管道将把原油和沥青从加拿大西部Alberta省运送到美国的海湾沿岸,这项计划最早在2008年由TransCanada能源公司提出。

 

与其他完全修建在美国本土的石油管道不同,这个计划需要得到美国国会的审议通过。这正是奥巴马的权利范围。因为它跨国家边境,对国家而言更加重要。

 

现有版本的计划在2012年5月提出,更改了管道路线以保护美国Nebraska州Sand Hill地区脆弱的环境。计划每天可以从加拿大输送83万桶石油。

 

新线路也比原线路有所缩短,它将连接现有的美国管道,而不需要完全重建新的管道。

 

“故弄玄虚”

 

周二的否决并不意外,因为此前在1月份两院立法机构提出拱心石石油管道法案的时候,白宫就明确表示一定会否决。(见《桥》周刊,2015年01月15日

 

参众两院在2月11日通过了法案的最终版本,命名为拱心石石油管道动议,遂于本周二递交奥巴马的白宫进行批复。

 

在奥巴马否决的前一天,白宫发言人Josh Earnest确认批复会很快做出。

 

Earnest周一告诉记者们说,“我不会期望这事会拖很长。每个人都清楚奥巴马政府在此事上的立场,所以我们不会搞故弄玄虚。”

 

三年多以前,奥巴马曾经否决过此项目的早期法案,当时解释说,这是因为国会定了一个武断的截止期,使得美国相关机构没有充分时间在多个层面审议项目。(见《Bridges Weekly》,2012年02月18日

 

在周二的否决出台前,参议院多数党领袖Mitch McConnell和众议院发言人John Boehner,在《今日美国》上共同发表了一篇“时评”,称白宫将要作出的否决决定非常政治化,尤其是针对拱心石石油管道项目这样一个小事大做文章。

 

鉴于该项目在首次提出以来已经被拖延了“2300天”,McConnell和Boehner两位共和党人称这种拖延的程度“即使对华盛顿的办事效率来说也是极端的低下”。他们说,从前对此类项目的批准都是常轨化的。

 

两位共和党官员还谴责所谓的自由主义极端分子人为造成该项目成为“对总统的环境意识考验”,而总统当然想要在这方面表现一下。

 

在奥巴马发表否决声明之后,Boehner和McConnell迅速表示采取进一步的立法行动。Boehner奥巴马的决定是“国家的难堪”,认为俄罗斯和中国已经在大的石油管道项目上超过了美国。

 

McConnell则承诺在3月3日参议院的表决中再次推翻奥巴马的否决。

 

在国会中如果有足够票数的话,他们就可以推翻总统的否决。但是分析人士认为还缺乏足够的票数达到三分之二的多数票。

 

工作岗位还是气候影响?

 

项目支持者认为石油管道的修建可以创造新的就业,减少对其他国家石油的依赖。反对者却认为,虽然国会声称每年从石油管道项目中可以创造42100个就业岗位,但同样的审议发现,管道建成后只能每年增加50个工作岗位,其中35个是固定的工作,15个是临时承包岗位。

 

同时,美国经济正在上升期,国内石油生产创10年最高水平,使大家进一步质疑这个的项目的必要性。美国北部也是全世界最大的天然气生产区。

 

奥巴马在他的2013年气候政策演说中承诺,只有确认这个项目不会导致碳排放增加的前提下,他才会批准该项目。(见《Bridges Weekly》,2013年06月27日

 

规范健康和环境事务的美国环保署在2月初发布一封公开信,阐述了该机构对国会管道项目评估的审议意见。

 

虽然在总体上同意美国国会作出的《最终环境影响评估补充意见》的主要观点,美国环保署认为自该报告发布以来油价下跌的现象意味着有关温室气体排放的结论部分需要重新审议。

 

2月初的这份公开信中说,“虽然该项目对油砂生产的总体影响将由油价的长期运动而非短期波动所驱动,但是最近油价的大幅度下跌显示了石油价格的变动倾向。(上周油价跌破50美金一桶)”

 

美国环保署特别提出了美国国会勾画的“一个低成本的愿景。”在这个愿景中,油价保持在65美金到75美金一桶,其结果是铁路运输成本的提升。

 

公开信说,“换言之,最终的评估发现,如果油价保持在这个水平,修建石油管道将会改变油砂经济的发展,导致油砂生产的增加,以及伴随着温室气体的排放。”美国环保署认为这个可能性应当在决策过程中得到考虑。

 

油价的持续下降已经动摇了国际市场。上个月,油价接近45美金一桶,为6年以来的最低点。

 

鉴于油价的动荡,OPEC石油卡特集团成员本周提出,计划召开一次紧急会议进行应对。所有受影响国家已经开始把自己的生产水平限制在每天3000万桶,以避免进一步的损失。

 

ICTSD报道;金融时报,2015年2月23日,“油价大跌促使Opec紧急会议”;卫报,2014年12月19日,“奥巴马对石油管道项目表示质疑”;路透社,2014年2月24日,“奥巴马否决石油管道项目,前景不明”。

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