墨西哥就金枪鱼标签争端一案,对WTO的合规报告进行上诉

17 七月 2015

墨西哥已经请求WTO最高法庭对早前一份专家组裁决的某些方面进行审议,该裁决是关于美国的“海豚安全”金枪鱼标签政策的修改版是否与全球贸易规则相一致,墨西哥在请求中就法律事实和法律解释提出了质疑。

 

该动议在美国对案件进行上诉后提出,美国质疑合规专家组的裁决(该裁决认定修改后的美国政策没有进行充分修改以符合WTO规则)。这两起上诉均在6月提出,但墨西哥的上诉在7月初才被公开。(《桥》周报,2015年04月17日2015年06月19日

 

这起高调的争端可以追溯到几年以前,WTO上诉机构在2012年裁决,认定美国最初的针对金枪鱼的海豚安全标签政策对从墨西哥进口的金枪鱼构成了不公平歧视。美国在2013年根据该裁决修改了规定。但是,墨西哥挑战说,这些改动不足以去除政策中有问题的部分。(《桥》周报英文版,2012年05月16日2013年07月18日

 

修改后的美国规则修订了对符合海豚安全标签的金枪鱼的要求。根据这个变化,所有金枪鱼,不论何处捕得或者捕鱼船的国籍,都必须取得一项认证,证明既没有有意对海豚“使用”任何渔网,也没有任何海豚在“布网”时被杀或者严重受伤。

 

相反,早前的政策对不同区域捕捉的金枪鱼进行了明确区分,在东热带太平洋以内捕捉的金枪鱼将不够资格获得标签。但是,至于取得海豚安全标签所需要的文件、追溯和核实要求,还是依据金枪鱼是在东热带太平洋以内还是以外捕捉而规定不同。

 

墨西哥的渔民主要是在东热带太平洋以内捕捉金枪鱼,使用围网临时布网在海豚身上,以此吸引从下面游过的金枪鱼。但是,墨西哥的金枪鱼船队被认为是符合国际标准的,包括符合国际海豚保护项目的标准。

 

墨西哥对是否美国的政策改变足以使之符合WTO规则提出挑战之后,4月份,合规专家组指出,2012年上诉机构的裁决确定,美国可以因为捕鱼方法对海豚造成的不同程度的伤害而采取不同处理方法。根据合规专家组的裁决,这意味着美国可以将布网捕捉的金枪鱼排除在海豚安全标签政策之外。

 

但是,同一个合规专家组也认定,修改后的规定的某些方面,尤其是对认证、追溯和核实要求方面保留的区别,仍然构成对墨西哥金枪鱼的不公平歧视。

 

墨西哥的上诉

 

在上诉中,墨西哥特别援引了专家组根据两个WTO协定所做出的裁决——关贸总协定和贸易技术壁垒协定,指出这些裁决是墨西哥希望上诉机构重新审议的地方。

 

首先,墨西哥不满专家组如下裁决:修改后的金枪鱼规定中只有一部分与贸易规则不符。墨西哥认为,美国的措施整个都不符合WTO规则的。

 

关于将布网捕捉的金枪鱼排除在标签制度之外即可与WTO规则相符的问题,墨西哥不同意专家组的如下裁决:即上诉机构已经对此议题做出了裁定,且这些合格性标准已经得到了公平实施。

 

墨西哥认为,专家组没能在就海豚所受渔网和其他捕鱼方法伤害的事实认定、以及对这些方法的相对伤害程度认定过程中做出客观评估。而在确认美国有权利将布网捕捉的金枪鱼排除在标签政策之外时,专家组使用了上诉的事实认定作为基础。

 

反过来,墨西哥请求上诉机构裁定,修改后的金枪鱼措施的有害影响不是仅仅源于合法规则的区别,该政策还违反了技术贸易壁垒协定中规定的非歧视要求。

 

在与合格性标准相关的上诉部分中,墨西哥还请求上诉机构裁定,修改后的金枪鱼措施没能通过关贸总协定第20条“帽段”的要求,也就是说,标签应用的方式是在“情形相同的国家之间构成任意或不合理歧视的手段”,或者说是“一种国际贸易中伪装的限制”。

 

关贸总协定第20条的例外规定归纳出了一套合理情形,在这些情况下,成员可以采取那些在国际贸易规则中被视为非法的措施,只要这些措施被用于实现更大的公共政策目标。这些政策必须满足的要求是在“帽段”中提及的情况,包括比如(b)段中提出的必要的保护人类、动物或者职务生命或健康的政策,或者(g)段中的自然资源保护政策。

 

认证问题

 

在上诉中,墨西哥还对专家组的两处事实认定提出了质疑,关于美国措施要求对在东热带太平洋以内捕捉的金枪鱼提供独立观察员认证,但对在该海域以外捕捉的金枪鱼则无此要求。

 

墨西哥称,对东热带太平洋以外捕捉的金枪鱼,允许船长自我认证其为海豚安全的做法不是可靠的方法,因为存在潜在的“利益的经济性冲突”。

 

墨西哥还称,美国基于东热带太平洋以内捕鱼过程中的海豚-金枪鱼关联的独特性而在规则中做出不同要求,专家组不应接受这种逻辑的合理性,因为墨西哥认为这种关联也存在于其他地方,比如印度洋。

 

因此,墨西哥请求上诉机构重新审议专家组早前对以上议题的结论,因为这些不同的认证要求造成了海豚安全称号之间的差距,并且是的政策没有得到一视同仁的实施,因此违反了技术贸易壁垒协定中的非歧视要求。

 

下一步

 

上诉机构将从总体上审议与法律或法律解释相关的问题,但并不会审议专家组裁决中的事实认定。涉案两国都已经承诺,协助WTO法官们在上诉通知后90天内散发他们的报告。

 

ICTSD报道。

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