在WTO的听证会上欧盟与美国就飞机补贴发生争论

27 五月 2016

世界贸易组织(WTO)上周举办了一个听证会,讨论美国华盛顿州提供给航空巨头波音公司的税收优惠是否违反WTO的规则。

 

欧盟指出,华盛顿州不公平的补贴了波音公司,该州使用了当地成分要求作为条件,这是WTO规则所禁止的。据估计,政府的支持价值约90亿美元,因而是民用航空有史以来最大规模的补贴。

 

欧盟在2014年12月提出磋商请求 (DS487),这是WTO争端解决的第一步。WTO在2015年2月成立了专家组。

 

上周的公开听证会报告了专家组和涉案方在二月和四月的两次实质性会议的内容。这些会议上,双方陈述了各自的观点和抗辩,回答了专家组的法律和事实问题,一些作为第三方参与的成员也参加了部分会议。

 

先前的争端

 

两大贸易国曾经在WTO就航空业有过多次交手,

 

2004年,美国指控欧盟支持其民用飞机制造商空中客车 (DS316); 次年,欧洲向WTO提出指控,指责美国的联邦、州和地方政府为波音公司提供补贴(DS353)。

 

在这两个争端中,WTO上诉机构判定欧盟和美国都分别违反了一些WTO的补贴规则。目前,合规专家组正在评估欧盟和美国是否已经做出必要的改变,使得其政策符合全球贸易规则。

 

上周讨论的新的争端针对的是2013年华盛顿州的一个名为“替代参议院5952法案”的法律,以及相关的修正案和执行措施,其中包括了税收激励机制。

 

根据欧盟的信息,该法案旨在给予波音公司激励机制使该公司的新的777x大型飞机继续留在该州进行制造。目前的免税期直到2040年底,原先的计划是在2024年到期。

 

欧盟 认为 ,WTO上诉机构在DS353一案的裁决中已经认定类似该法律所延长和修改的州一级的税收激励是违法的,欧盟要求DS353合规小组审议华盛顿州的该法案是否合规。欧盟的请求受到拒绝,因此提出了新的争端程序 (DS487)。

 

财政资助和收益

 

根据WTO补贴和反补贴措施协定,补贴是政府或者公共部门提供的财政资助,授予一项利益。

 

美国对专家组说,欧盟的指责涉及到的收入是将在未来失去的收入,特别是在2024-2040年期间。美国认为,一项措施构成补贴,收益“必须像当前一样实际存在,不能仅仅是未来某个时间点上推测的可能性。”

 

而欧盟则强调,“当一个政府给予一个纳税人减税的权利时,它就放弃了自己在正常情况下可以从纳税人那儿提高财政收入的权利”,而且这个行为不一定是在收入存在时才发生。

 

欧盟也引用了该法案中波音公司目前可以使用的免税作为例子,指出在这个案例中,政府已经放弃了收入。此外,欧盟提到,被控“被禁止的”补贴项目将延续到2040年。

 

对欧盟来说,这个免税项目等同于华盛顿州政府给予波音公司几百万美元的大礼包。美国则认为,即使这种“抽象的权利”存在,但是并没有使用这个权利,因此,欧盟不能证明有这样的利益。

 

当地成分要求

 

补贴和反补贴措施协定的第3.1条(b)款禁止补贴要求使用当地产品,而不使用类似的进口产品。

 

根据欧盟的指控,美国州法律规定了,除非新的商用飞机使用本国产的机身,并且机翼在华盛顿州安装,否则政府不提供资助。

 

此外,欧盟说,“如果波音公司在华盛顿州生产777x中使用了任何外国生产的机翼,那么该法律可以取消整个税收激励项目中的大部分”。

 

在口头辩论中,美国认为WTO的这一条没有禁止使用生产补贴。即使受指控的措施证明是“补贴”,他们只是生产性补贴来“确保一个重要的制造业项目落户华盛顿州,以维持和扩大该州航空业的就业。”

 

随后的辩论涉及到在定义方面的问题和争议,特别是双方对WTO条款的解释以及对实际的制造业程序的影响。美国认为,正如777x项目所显示的,一个制造商不需要在组装一个完整的飞机前组装机身和机翼。因此,美国说,这没有涉及到3.1条(b)款中“使用”机翼和机身作为“货物”的定义。

 

此外,美国认为,欧盟没有能够证明美国的法律要求机身和机翼作为货物生产,然后作为投入品用来生产飞机成品。

 

欧盟反驳说,美国的观点与波音公司过去的做法相反,美国的法律自己也把机身和机翼界定为“产品”,这与3.1条中的“货物”是同义词。

 

而且,欧盟指出,“使用”一词在广义上也包括“使用”投入品,没有被消费,而是保留其整体的可识别的部分。

 

对欧盟来说,它不是质疑波音公司根据美国法律是否可以进口机翼和机身的零件,而是认为,为了获得政府的补贴,波音公司可能不会使用进口的机身和机翼零件。

 

欧盟也指出,在美国法律是否违反WTO补贴和反补贴措施协定这一点上,与777x生产程序无关。

 

争议双方也辩论了美国法是否有效的要求使用国内产品以替代进口产品等问题。

 

下一步

 

该专家组在2015年9月份的文件表示,由于WTO秘书处没有足够的工作人员,专家组工作的启动延迟了。专家组估计将在2016年9月发布裁决。

 

ICTSD 报告。

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