在新德里小型部长级会议上,贸易部长们期待WTO的下一步行动

26 三月 2018

3月19日至20日,贸易部长和高级官员们在新德里举行的会议上维护世界贸易组织的作用,认为它既是贸易争端的仲裁者,也为多边贸易体系制定了规则。官员们还开会讨论了在全球贸易层面谈判的下一步可能计划,鉴于去年布宜诺斯艾利斯部长级会议并未达成谈判结果。

据印度政府表示,50个左右的WTO成员代表参加了本周的活动,其中27位代表是与部长或副部长一起参加会议。世贸组织总干事罗伯托·阿泽维多也在场。印度总理纳伦德拉·莫迪在第二天的会议上进行了发言。

虽然中国的副部长和南非的部长参加了会议,但美国和欧盟的部长都没有参加这次会议。美国的参会代表是其新任的驻世界贸易组织大使Dennis Shea,澳大利亚和新西兰也是派出大使参加此次活动。俄罗斯首席贸易谈判代表Maxim Medvedkov也出席了会议。

许多WTO成员曾希望,去年12月在布宜诺斯艾利斯举行的WTO第十一次部长级会议会对所选谈判领域做出决定,并确定未来在其他领域的工作路线图。但是,会议结束时仍没有在多边层面上达成任何实质性协议,例如如何推进现有的农业、渔业和服务等议题谈判。(《桥周报》,2017年12月14日)

一些参会者表示对新德里会议有助于重建WTO成员之间的信任而感到乐观,特别是在布宜诺斯艾利斯会议之后。

印度工商部长Suresh Prabhu在周二的新闻发布会上表示,在布宜诺斯艾利斯会议之后,该会议“自由又坦率的讨论”帮助各国消除了误会。

“我相信,这次特别会议将会是另一个基石,建立起信任、信心,并把各国聚集在一起,” Prabhu说。据报道,在新德里讨论的话题包括一些长期存在的问题,例如粮食安全的公共储备、处罚有害渔业补贴的谈判等等。

主席的总结

作为会议的主持人,Prabhu表示,他会负责发布一份关于讨论的主席总结。

根据桥周报团队看到的副本,该摘要指出,许多干预措施强调“在多哈问题上取得进展的重要性,尤其是农业、渔业补贴和国内服务监管的问题,同时力求在务实和灵活选择的基础上解决分歧。”

在农业方面,Prabhu的结束语中指出,一些干预措施也被确定为“改革国内支持的相关优先领域,一个永久性解决方案来处理以粮食安全为目的的公共储备、棉花和农业特别保障机制的问题。”

他还指出,有几个国家强调了到2019年完成渔业补贴谈判的重要性,以帮助实现联合国第14个可持续发展目标的第6项,该目标规定了一个2020年的截止日期,对非法、未通报和无管制捕鱼(IUU)取消补贴,并禁止导致过度捕捞和产能过剩的补贴。

印度部长的总结也提到了在布宜诺斯艾利斯部长级会议上宣布的WTO成员间的一些联合倡议。

这些倡议包括电子商务、投资便利化、女性经济赋权以及微型、中小型企业(MSME)的声明或宣言。电子商务和投资便利化的倡议旨在为有关成员今后的谈判奠定基础,而关于性别和微型、中小型企业的倡议则不是针对谈判,而是侧重于解决知识差距、分享经验和最佳实践,并对所涉及的问题进行深入、广博的讨论。

“关于许多干预措施,电子商务、投资促进、性别、中小企业等问题的倡导者在联合倡议中强调公开、透明和包容的讨论,它将加深对问题的理解并使所有成员受益,”Prabhu说。

但他指出,其他一些成员认为“WTO的所有谈判都必须遵循多边主义的基本原则,任何其他方法都会对多边贸易体系构成威胁。”

电子商务和投资便利化会议的签署成员,上周在日内瓦各自举行了组织会议,它对签署和未签署联合声明的人都开放。另外,3月16日的周五还举办了一场基于性别分析贸易的研讨会,这是实施布宜诺斯艾利斯贸易和女性经济赋权宣言的工作方案的部分内容。

阿泽维多:成员必须“言行一致”

在会议上,阿泽维多欢迎新德里会议为重新讨论提供了机会,同时注意到在布宜诺斯艾利斯部长会议上的怨仇与失望。“所有成员都认识到情况的严重性和这样一个事实,我们都需要共同努力寻找解决所有领域问题的方案,”他告诉记者。

“我今天发现了一种精神,认识到解决方法在于集体工作,”他告诉记者。他补充说道,虽然布宜诺斯艾利斯会议快结束时出现了“建设性对话”,但那时时间已经来不及了,不过它现在可以建立起来。

“只是承诺对体系的支持是不够的。我们需要言行一致”,他随后在新闻发布会上补充道。

会后,欧盟委员会的Denis Redonnet在Twitter上写道,这是“多边贸易体系面临压力时的一个有效参与的会议”。Redonnet是欧盟贸易总署WTO、法律和货物贸易事务的主任。

贸易消息人士告诉桥周报团队,这个小型部长会议可以被视为是基于一月份在达沃斯举行的世界经济论坛时的一场贸易部长会谈,而且它的举行早于下个月将在巴黎举行的经济合作与发展组织(OECD)年度部长级会议。(《桥周报》,2018年1月25日)

周二早些时候,阿泽维多还警示参与者称,成员必须采取紧急行动,以确保全球贸易机构的争端解决机制能继续正常运行,因为去年美国阻止了填补WTO上诉机构空缺职位的甄选程序的启动。

这个小组是WTO的最高贸易法庭,目前7个职位中有3个职位空缺。鉴于任何案件都需要3名上诉机构成员的签字,如果明年继续陷入僵局,法院有可能无法运作,鉴于第四个职位的就任者在9月份出现更新。

紧张的贸易局势逼近

印度首都举行会议期间,舆论正密切关注美国计划对进口钢铁和铝加征的关税会引发其他国家采取相应措施。在本月初美国总统唐纳德·特朗普的批准下,这些新关税将于3月23日星期五生效。预计本周晚些时候将会有关于关税的其他详细信息,如豁免的国家或产品。(《桥周报》,2018年3月15日)

Prabhu在结束语中,对许多干预措施“表达了深刻的关切,最近的单边贸易措施和计划的应对措施接连对WTO规则的公信力和非歧视性等一些基本原则构成了严重威胁。”

阿泽维多在新德里表示,WTO并没有对这个问题表明立场。但是,他向记者重申,他担心美国的措施可能会导致其他国家的报复行动升级,同时呼吁成员利用WTO自身的机制来解决分歧。

“我希望在某一个时刻,他们会谈论如何使用多边框架来处理这个问题,因为我认为这是唯一的途径,使我们能避免一个极具破坏性和不可预测性的全球贸易场景,”阿泽维多表示。

尽管美国将这个关税定性为是出于国家安全而有必要的,并且根据1960年代专门涉及国家安全的法律开展了调查,但其他国家表示他们对这一说法持怀疑态度,而且倾向于将新的关税视为WTO规则下的保障措施。有一个详细报告是关于美国贸易伙伴的最终关税和回应,它将于下周的桥周报上公布。(《桥周报》,2018年3月15日)

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