加拿大公司请求美国中止审批拱心石输油管项目评审

6 十一月 2015

加拿大公司请求建造拱心石XL (Keystone XL) 输油管道项目,要求美国政府中止项目许可证申请的评审。该跨境项目将从加拿大西部省份阿尔伯塔的阿萨巴斯卡油砂田输送原油和沥青至美国炼油厂。

 

这家名为TransCanada的加拿大公司在11月2日给美国国务卿John Kerry的里说,他们希望暂缓项目许可申请,先等待内布拉斯加州公共服务委员会决定是否批准该输油管道的优先路线经过这个特定的州。

 

因为该输油管道会经过美国和加拿大的边界,所以美国国务院负责许可证的申请。据报道,国务院本来是这周宣布最后结果,但是在本文撰写时为止,尚不清楚审批流程到了哪一步。

 

美国国务院发言人告诉英国金融时报说,该机构目前仍然在评估这封信。美国国务院可以不同意延期审批的请求,如果它愿意的话,可以继续审批流程。

 

白宫曾经表示,奥巴马总统还是希望在他离任前对改革输油管道项目采取行动,这预示着延期审批的要求可能被驳回。

 

周二,白宫新闻秘书Josh Eatnest 在问及此事时说,“鉴于审议所需的时间,不太可能再次中止审议。可能有理由中止审议,可能有政治因素。”

 

法律上的不确定性

 

TransCanada公司周二解释道,建议延缓审议的原因是还存在法律上的不确定性,因为暂不清楚内布拉斯加州是否同意管道通过该州境内。

 

该公司执行副总裁Kristine Delkus在信中说,“我们注意到,去年内布拉斯加州的路线收到挑战时,美国国务院认为可以因为该州悬而未决的情况而延缓审议。”

 

该公司信件继续写道,“鉴于目前的情况,我们提出类似的延缓请求是适当的。”

 

TransCanada公司在今年10月初向内布拉斯加州公共服务委员会提交申请,请求批准该线路。虽然内布拉斯加州州长Dave Heineman已经批准了2013年提出来的修改线路,但是,有关方面质疑法律似乎没有授予州长这个权力。从而,引起了目前的这个局面。

 

内布拉斯加州公共服务委员会管理该州主要的输油管道、天然气公司、电信供应商和一些其他公共设施。该输油管道可能通过内布拉斯加州,变得特别的敏感,因为该州有一些环境敏感地区,虽然TransCanada在2012年提出的修改方案已经尽量避免这些地区。

 

今年9月,TransCanada公司总裁Russ Girling,“经过仔细评估,我们认为最清楚的办法是提交公共服务委员会的审议程序,从而确保拱心石XL项目在内布拉斯加州的确定性。这最终为节省时间,减少与反对者的冲突,为批准该线路设定明确的规则。”

 

如果该输油管建成,它将每天把83万桶原油从加拿大西部运送到美国的内布拉斯加州,其中穿过美国其他一些州。输油管也将运送部分从美国生产的原油,比如北达科他州。一旦进入内布拉斯加州后,管道就与现有的管道连接,把原油运往墨西哥湾岸区。

 

这个项目的支持者们认为,该项目可以增加就业,提供安全可靠的石油供应。而反对者则警告说,开采和加工加拿大的砂油将带来巨大的碳足迹,并质疑从长期看究竟能创造多少就业。

 

环境团体欢迎TransCanada公司申请延期审查,同时强调,奥巴马政府应当最终否决这个输油管道项目。

 

环境非政府组织350.org 创始人Bill McKibben说,“这是几十年来环境运动最重要的胜利之一。处于败势,TransCanada公司申请延期审批,很明显是希望美国大选后,新总统或许会同意这个项目。现在的裁判,奥巴马总统应当立即否决这个项目,然后去巴黎气候变化会议,可以作为第一个因为对气候的影响而阻止这类项目的世界领导人。”

 

历时多年的故事

 

今年早些时候,奥巴马否决了一项法案,该法案要求国会应当对输油管道建设有审批权,总统认为国会旨在干预“行政部门现有的程序。” (《桥》周报, 2015年02月27日)

 

这个项目可以追溯到7年前,而且很多环境组织认为这将是美国总统气候变化政策的指示牌。

 

两年前,奥巴马表示,只有这个项目确保不增加净的碳排放,国务院才能通过这个输油管项目。同时,这位美国总统也在其他方面搭建他的气候遗产,包括以行政规章来减少发电厂的碳排放,以及减少石油天然气行业的甲烷排放等。(《桥》周报英文版, 2013年06月27日 和《桥》周报, 2015年01月23日)

 

TransCanada公司延缓审批的申请恰逢联合国气候变化框架公约巴黎会议的前几周。目前,各国想在巴黎会议上达成一个新的、涵盖所有国家的气候协定,该协定将在2020年生效,以取代现在的京都议定书。国际观察人士密切关注美国在国内和国际气候问题上的立场。

 

根据TransCanada公司的信,内布拉斯加州的审批程序可能需要7到12个月。也就是说,如果国务院同意中止或者延缓审议的话——白宫已经表示不太可能延期——,那么可能将在临近总统大选的几个月时做最终的决定。

 

关于拱心石输油管项目的任何决定,也将影响到总统选举政治。美国大选程序已经开始,民主和共和两党将在明年出决定提名,并在11月进行大选。

 

民主党两位领先的候选人佛蒙特州参议院桑德斯和前国务卿希拉里•克林顿都公开的反对这个输油管道项目。

 

希拉里•克林顿在9月的一个讲话中反对这个项目,她说,“我认为这个项目是分散我们的精力,我们的精力应当放在重要的气候变化的工作中。”

 

但是,共和党候选人对于这个项目给予更多的同情。共和党排名靠前的候选人都原则上支持这个项目,在争斗不断的辩论中对这个问题是少有的一致。

 

加拿大新总理特鲁多刚刚宣誓就任。新总理曾经表示支持这个输油管道项目,但是分析人士也指出,他的这个立场或许不符合他的气候优先战略,以及他改善与美国关系的想法。

 

ICTSD报道;金融时报,2015年11月3日,“TransCanada要求美国延缓拱心石XL项目的审批”;美联社,2015年11月3日,“拱心石项目死了吗?”;华盛顿邮报,2015年10月20日,“加拿大新总理特鲁多支持拱心石项目”;华尔街日报,2015年11月2日,“TransCanada公司申请美国延缓批准拱心石输油管项目”;纽约时报,2015年11月3日,“奥巴马不会屈服于公司的要求延迟拱心石项目审批”。

This article is published under
6 十一月 2015
欧洲法院判决欧盟和美国之间长达15年之久的数据转让协定无效之后,就此案的争端继续发酵,双方官员现准备在11月中于华盛顿召开会议,借此机会推进一项替代性的新框架的谈判。 欧盟和美国在过去3年中一直在进行关于安全港框架的升级谈判。现存的框架包含了美国和欧盟之间对个人数据保护的一系列原则。 该框架是解决双方在该领域分歧的一个途径。欧盟在1998年通过了关于数据保护的指令,规定如果非欧盟国家不满足“...
Share: 
6 十一月 2015
各国政府正在为今年12月将在法国巴黎举行的为期两周的重要谈判作准备,以达成一个全新的全球性减排协议,此时,联合国气候变化框架公约(UNFCCC)秘书处已对完成对这份超过140个国家参与的、雄心勃勃的的国家气候行动计划作出了评估。 这份备受瞩目的66页综合 报告 将于10月30日发布,并得出结论认为,如果在国内承诺中写入的国家温室气体(GHG)减排可以实现,那么全球排放量的增长将在2030年放缓...
Share: