争端汇总:WTO专家组对美中钢铁案和欧盟-中国紧固件案做出合规裁决

11 九月 2015

8月对WTO的贸易仲裁员来说是非常忙碌的一个月,WTO对两个贸易补救争端案件都做出了是否合规的专家组报告——第一件是中美之间的钢铁争端,第二件是欧盟和中国之间钢制紧固件争端。

 

过去一个月日程上的其他关键议题包括在争端解决机构8月31日会议上对成立争端专家组的请求进行审议,以及韩国和其他WTO成员提出的关于争端解决程序被延迟的问题。

 

专家组裁决,中国在钢铁贸易补救案件中不合规

 

上个月末,争端解决机构通过了一份合规专家组的报告,该报告认定,中国没能回应WTO上诉机构早前做出的不利中国的裁决,裁决判定中国针对美国造的进口“晶粒取向平轧电工钢”(grain oriented flat-rolled electrical steel)制品采取的贸易补救措施违规,这种钢主要用于发电厂的变压器和其他大型电机。(DS414)

 

2010年4月,中国商务部在对进口钢进行反倾销和反补贴关税调查之后,对该种钢进行征税。商务部认为,中国的国内产业遭受了物质上的伤害,并且在这种伤害和俄罗斯倾销的钢铁进口以及美国倾销和补贴的进口钢铁之间存在因果关系。

 

中国所认定的导致美国获利的补贴涉及2009年美国复苏与再投资法案以及美国国家政府采购法中的 “购买美国货”条款。“购买美国货”的条款规定,刺激经济法案中的支持只能给予使用美国原料的项目,除非国外的产品便宜很多。

 

美国于2010年9月在WTO对中国的关税和调查提起抗辩,称,这些贸易补救措施违反了《补贴和反补贴措施协定》以及《反倾销协定》中的特定条款。美国主要针对的是程序性问题,关于中国如何开展反倾销调查和分析,而不是针对实质性的问题,比如是否“购买美国货”条款确实对本地制造商进行了补贴。

 

但是,争端解决小组以及WTO上诉机构很大程度上支持美国,在2012年建议中国修改措施以符合WTO规则。中国后来开展了一系列的重新调查,之后决定维持对两家主要美国钢铁出口商(AK 钢铁和ATI钢铁)与之前同等水平的反倾销关税,同时,大幅度调低对其他美国钢铁出口商的关税。针对所有涉案出口商的反补贴税也得到了削减。

 

中国官员表示,这个结果已经使得中国的措施与WTO的义务相符;但是,美国争辩说,这些关税是怎么计算出来的,这仍然存在程序性问题,因而正式对中国合规起诉。

 

合规专家组在今年7月31日散发了他们的报告,认定中国没能符合争端解决专家组和上诉机构早先的建议和裁决。报告称,中国的结论认为有争议的进口对国内同类产品的价格产生了压制性和抑制性效果,这是没有客观基础的。

 

还有商务部做出的存在缺陷的价格影响分析;没能解释为何国内产业无法实现规模经济是与增加的进口有关;以及调查机构没能适当考虑其他伤害原因的影响,综合所有这些情况,专家组认为,中国在认定涉案进口造成了国内产业物质上的伤害一事上有错误。

 

专家组还同意美国的说法,即,中国商务部在决定整体价格影响过程中,甚至没能尝试对有关国内价格的一些关键事实进行非绝密性披露。但是,专家组拒绝美国提出的影响中国做出这个决定的其他因素。

 

在8月31日的争端解决机构会议上,美国欢迎合规专家组的裁决。美国还强调,中国已经宣布终止对此类钢铁的反倾销和反补贴关税。这是中国在会上确认的。

 

专家组判定中国在对欧盟钢制紧固件合规案件中获胜

 

也是在上个月,一个WTO专家组表示,欧盟必须采取更多行动使其对中国钢制紧固件的反倾销措施合规,比如螺丝、螺母和螺栓,使其与WTO规则相符。

 

该案件可追溯到2009年,当时中国提起争端,谴责欧盟的《基本反倾销规则》和其紧固件反倾销调查违反了世贸规则。该《规则》规定,在从非市场经济的国家进口时,应当对供应国、而不是对每一个供应商制定具体的关税。《规则》还规定,只有当出口商证明他们满足特定的条件时,才能对其制定具体的个税。

 

中国还谴责欧盟的反倾销措施中的实质面和程序面。2010年末,争端解决专家组支持中国的大部分观点,上诉机构后来在2011年7月肯定了专家组裁决中的大部分内容。

 

在这个裁决结果之后,欧盟采用了新的规则,发起了一次重审调查,最终导致欧盟继续对一些进口紧固件以修改后的税率进行征税。中国不满重审调查进行的程序,对欧盟的合规问题向WTO提出了诉讼。

 

合规专家组支持中国的说法,即,欧盟委员会把一些特定的消息作为绝密来对待,没能满足在反倾销协定中规定的程序性要求(向涉案方比如中国制造者要提供用以作为价格比较基础的产品种类的最基本信息),这些都触犯了贸易规则。

 

专家组还裁定,欧盟委员会没能考虑到符合同类产品定义的所有产品种类的出口,这触犯了反倾销协定的要求,即,在决定是否倾销时对出口价格和正常价值有一个公正的比较。

 

此外,专家组说,欧盟委员会的伤害认定是从一个错误定义的国内产业获得的数据而为基础做出的,这违反了反倾销协定。

 

中国商务部官员欢迎专家组的决定,补充说,欧盟应当尽快撤销反倾销措施,同时也承认欧盟有权对结果进行上诉。WTO在一份新闻稿中确认,欧盟在周三提交了关于本案的上诉请求。

 

韩国阻挠日本在《实施动植物卫生检疫措施的协议》(SPS)争端中提出的成立专家组请求

 

也是在争端解决机构8月31日的会议上,日本第一次请求成立专家组对韩国的SPS措施——比如对一些日本食品的进口禁令以及额外测试和认证要求——的上诉举行听证,韩国则对此进行了阻挠。这些措施是韩国在2011年日本福岛核电站事故之后采取的。(DS495)

 

日本是在双方没能在初期磋商中达成决议的情况下提出专家组请求的。(《桥》周报,2015年05月29日

 

在专家组请求中,日本控诉说,韩国已经触犯了SPS协定中好几条关于透明度和非歧视义务的规定,韩国的政策抵消或损害了本应归于日本的利益。透明度方面,包括要求韩国及时公布、解释和回应关于SPS措施的问题。

 

日本还称,被控的进口禁令和额外的测试和认证要求违反了SPS规则,认为这些造成了成员之间相同或者相似条件下武断和不正当的歧视,或者构成了国际贸易中伪装的限制。日本还称,这些政策超过了达到适当保护程度所必要的贸易限制,还有其他一些观点。

 

虽然专家组请求遭到了韩国的阻挠,但是WTO规则允许日本日后进行第二次请求,到时专家组就会自动组建。     

 

欧盟-印尼生物柴油案成立专家组

 

另外,一个专家组已经成立,就印尼起诉欧盟对生物柴油进口征收反倾销税的案件(DS480)进行听证,这是印尼第二次提出专家组请求后成立的。前一次专家组请求在7月份遭到了欧盟的阻挠。(《桥》周报,2015年07月24日

 

欧盟的这些反倾销税也是在另一个案件中(DS473)被阿根廷起诉的原因。该案件正在由专家组进行审议,裁决结果将在年底产生。

 

印尼在控诉中特别提出对欧盟在反倾销调查中使用的“成本调节方法论”的质疑,还有其他一些指控。

 

阿根廷和印尼是世界上最大的生物柴油供应商,共占欧盟生物柴油进口的90%,占欧盟28成员国市场份额超过20%。有争议的反倾销税是欧盟两年前出台的。

 

韩国质疑争端解决的延迟

 

消息称,在争端解决机构8月31日的会议上,许多WTO成员还对争端解决程序中的延迟表示关切。这个议题是由韩国提出来放进会议议程的,特别针对的是这个消息,即,7月成立的WTO专家组原本要对韩国起诉美国在某些油井管产品上实施的反倾销措施一案举行听证,现在最早要到2016年底才开始工作。

 

熟悉会议的消息确认,虽然韩国也承认WTO秘书处在处理众多案件中面临的挑战和限制,但是韩国表示,这个延迟“太不合理”。韩国还指出这种延迟对受影响产业的潜在经济影响,因为这些被认为是不合法的贸易措施将继续存在更长时间。

 

据报道,韩国警告说,如果这种延迟问题不能得到解决的话,WTO的争端解决功能面临“失去约束力”的风险。

 

韩国的声明引起了许多WTO成员的支持和类似质疑,包括阿根廷、澳大利亚、巴西、加拿大、智利、中国、中华台北、欧盟、危地马拉、印度、日本、墨西哥、挪威、巴基斯坦和俄罗斯。

 

美国是本案中的被告方,但是也支持韩国的主张,只是不同意韩国谴责美国的关税伤害了韩国公司的说法。

 

美国在声明中,“他们说,争端解决机制面临严重延迟已经有些时候了,先是上诉阶段,现在是专家组阶段。”

 

许多成员要求秘书处就延迟的原因和本质提供更多的具体信息,指出,如果这些延迟继续或者加剧的话,会对争端解决机制的信用造成可能的损害。

 

成员们还对秘书处和专家组成员迄今为止的工作表示赞誉,同时指出,解决方案——包括可能增加秘书处的资源——需要由WTO成员通过进一步讨论来得出。

 

ICTSD报道。

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