《桥》每日快报第三期:WTO内罗毕部长大会达成技术贸易协定

17 十二月 2015

周三晚间,53个WTO成员在信息和通信技术货物有关的减税协定谈判中达成了最后的协定,结束了长达三年多的艰辛谈判历程。

 

WTO总干事阿泽维多对记者表示,“这项协定上花费了很多努力工作和很多时间。但是,最重要的是,它需要妥协和灵活性。”他还说,希望这个协定的达成能够给WTO部长大会上的其他谈判进程起到启发作用。

 

这份协定是对WTO1996年信息技术协定(ITA)的一次升级,它将取消201项产品的关税,比如新一代半导体、磁共振成像(MRI)、视频游戏机、计算机断层成像(CT)扫描仪、以及若干先进的医疗产品。

 

一些人估计这项扩容后的协定(也称为ITA-II)能够每年增加1.3万亿美元的贸易额。其产品清单在7月份得到了确认,共计覆盖了全球贸易的10%,剩下的工作就是参加协定的各缔约国需要对逐步消除关税的“步骤时间表”达成共识。

 

缔约国们过去一直争取在12月初结束“步骤时间表”谈判,并提交一份关税表给部长们签署通过。但是,这项谈判被拖延,是否能交由部长大会通过最终取决于是否中国能够提交一份修改后的关税表,以及这些解决技术性误差所必须的修改能够能够被其他缔约国接受。

 

根据协定的规定,65%的产品关税将在2016年7月1日被取消,这些产品构成了88%的进口。三年之内,这个比例将增加到关税税目的89%(也即进口的95%),在7年时间内,所有这些产品都将完全取消关税。

 

尽管ITA-II协定中只要求这个协定的缔约国做出关税减让,但是其利益将惠及所有的WTO成员。ITA-II的缔约国是起初ITA协定成员中的一部分,他们已经表示希望其他国家能够签署并加入新的扩容协定。

 

欢迎利比里亚成为WTO新成员

 

大会的另一项主要的进展是正式邀请利比里亚加入WTO,利比里亚的总统Ellen Johnson Sirleaf和肯尼亚的总统Uhuru Kenyatta参加了庆祝仪式。利比里亚领导人称这个消息是该国历史上“另一个转折点”。

 

一旦利比里亚批准签署了入世文书,就将成为WTO的第35个最不发达国家成员。目前,有19个政府正在谈判加入世贸组织,其中6个是最不发达国家:不丹、科摩罗、赤道几内亚、埃塞俄比亚、圣多美和普林西比、以及苏丹。另一个最不发达国家阿富汗定于周四举行入世仪式。

 

利比里亚在2007年6月提交了正式的入世申请。鉴于其最近的问题,包括埃博拉病毒危机,专家们认为,加入WTO将使该国加入一个基于规则的体系,鼓励其经济改革,进而促进包容性增长。

 

关于原产地规则的草案协定

 

周三上午,经过在尚存未决议题上多种磋商,产生了一份针对最不发达国家的优惠原产地规则的部长决议草案。草案文本现由丹麦大使、谈判主席Steffen Smidt呈交给部长们进行通过。

 

基于巴厘部长决议中所包含的指导方针,该草案文本(根据《桥》刊看到的复印件)制定了针对最不发达国家的优惠原产地规则的标准。文本概括了优惠给予国在一些领域遵循的要求,比如如何决定产品发生实质性形态转变、积累、如何简化文件以及优惠实施、灵活性和透明度。

 

在谈判中有意见分歧的议题之一是,在各种现有的、决定产品发生实质性形态转变的方法论中找到共同立场,这些方法用来评估构成有意义的本地生产的程度。

 

草案决议称,成员们“将要通过”一个计算方法,涉及来自非最不发达国家的物料价值。经过对价值增值门槛水平问题的详尽讨论,文本称,成员们“应考虑”在最终产品价值中允许含有75%的外国投入,使这些产品有资格获得优惠待遇。草案决议中相关部份的措辞似乎已经照顾到了一些发展中国家的顾虑,他们推动的是使用“考虑”而不是“旨在”这个措辞。

 

给予发展中国家的灵活性似乎也在文件中有所涉及,允许发展中国家在尽最大努力的情况下就相关条款作出优惠承诺。如果该草案决议获得通过,成员们有望到2016年12月31日前就符合决议的优惠措施作出通报。

 

特殊和差别待遇(S&DT)谈判遭遇困难

 

尽管在原产地规则上取得了进展,但是关于特殊和差别待遇议题仍然遭遇困难,举步维艰。据可靠消息,G90发展中国家联盟愿意提交一份方案给部长们考虑,包括许多在整个过程中证明很有争议的决议。

 

一位非洲的官员告诉《桥》刊,G90战略的一部分是要推动达成一系列符合该集团核心利益的方案成果,涉及到用以支持工业化的灵活性。

 

一位代表称,“关于差别待遇和界定未来工作计划这个棘手的问题,继续导致各方分歧。”到本刊付梓时,各方立场仍然很难动摇,几位来自发达国家和发展中国家的代表都表示,分歧太多,难以形成部长大会成果。

 

服务业豁免

 

关于最不发达国家服务业豁免的议题,今天的会谈也十分艰难,在讨论豁免优惠条件的措辞方面,成员们存在一些正义点。但是,一位发达国家代表表示,一旦到了部长层面,这些问题就迎刃而解了。

 

一位来自非洲的官员说,“这些议题可以得到解决,但是时间不等人。”这些议题包括:降低行政程序和签证费用,工作和居留许可,给予最不发达国家服务提供商和独立专业人士的许可证,相互承认的问题,以及最不发达国家要求在豁免行业对“优惠待遇”进行额外的定义。

 

谈判人员正在推敲部长宣言内容

 

部长会议第二天,多位部长作了大会发言。贸易观察人士对这些发言予以密切关注,分析可能的政治信号。

 

在上午的会议上,印度贸易部长Nirmala Sitharaman说,她“已经仔细的注意到”一些国家呼吁开始就“新的议题”开展工作,但是警告说,在多哈议题尚未完成的情形下,应当避免过分加重WTO的负担。

 

一位农业出口国的谈判人员说,他注意到印度尼西亚贸易部长Thomas Lembong的发言有灵活性的信号。据称,在她的发言中没有提及为了保护发展中国家免受农产品进口激增危害的特殊保障机制,而印度尼西亚是G33集团的协调员,该谈判集团一直积极主张呼吁建立农产品特殊保障机制。

 

澳大利亚贸易部长Andrew Robb说,谈判人员面临的问题是“不是多哈回合是死还是是活”。相反,成员们需要同意怎样才能使得WTO的谈判功能更加有效。墨西哥的贸易部长Ildefonso Guajardo Villarea赞同这种观点,认为讨论多哈回合是死还是活的问题是毫无意义的。

 

与此同时,联合国粮农组织副总干事Jomo Kwame Sundaram则反对美国贸易代表Michael Froman在周一金融时报上发表的时评。这位副总干事在给同一份报纸的信件中说,如果WTO成员们履行他们在解决贸易扭曲补贴方面所做的承诺的话,多哈回合的谈判可以很快结束。

 

阿泽维多和大会主席、肯尼亚内阁外交和不易部长Amina Mohamed在昨天晚上代表团团长非正式会议上宣布,部长会议对实质议题和部长宣言的谈判将大致分为两个“轨道”。

 

一个轨道是实质性议题,由莱索托、牙买加和卢旺达部长协调,分别负责农业和棉花、规则、和最不发达国家议题。截止本刊发布时为止,尚没有确定特殊和产别待遇议题的协调员。另一个轨道由两位“主席之友”负责,他们是墨西哥和挪威的部长。

 

WTO发言人Keith Rockwell对记者们说,部长宣言的第一部分——关于WTO的成就和宏观经济环境——相对比较成熟,第二部分目前还是一些占位符号,取决于实质性成果,而第三部分“仍然分歧严重”,因为关于多哈回合未来的步骤和可能包含的新议题这些问题是“高度政治性的”。

 

关于规则的文本,以及棉花的问题

 

截止本刊发布时,关于“规则谈判”可能成果的磋商仍在进行。消息人士透露,澳大利亚和欧盟在周二提出了一个联合提案,建议部长宣言要求成员们在渔业补贴方面加强向WTO的通报。这个联合提案是基于他们早先单独提出的文本。

 

据称,非洲、加勒比和太平洋国家集团(ACP)也提交了一个提案修改稿,希望成员们在未来两年就以下两项补贴的规则完成谈判:对参与非法、未报告和未管制(IUU)捕鱼船只的补贴,以及在“过度捕捞情形下” 对渔业储量造成负面影响的任何渔业补贴。

 

此外,俄罗斯也散发了一个修订后的规则谈判决议草案,建议由成员们决定进一步讨论如何评估成员们的反倾销和反补贴政策和措施,并建议就这个问题设立一个事实评估系统。

 

消息人士透露,周三晚间代表团团长非正式会议没有就这些提案达成实质性共识,一些成员仍然认为这些与贸易透明度相关的努力不构成发展成果。另一些消息来源则认为,如果其他艰难的谈判领域取得进展的话,规则谈判的结果可能也会再往前一步。

 

关于棉花,西非国家的高级别谈判人员说,在谈判文本草案方面取得了一些进展,部长们仍在考虑,这距离部长们在2005年首次呼吁“快速的”解决这个行业的扭曲问题已经是十年的时间了。

 

ICTSD 报道。

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