WTO成员批准延长TRIPS“非违法之诉”,对电子商务的措辞进行辩论

27 十一月 2015

WTO成员们已经同意,将根据世贸组织知识产权规则实施的“非违法之诉和情形之诉”搁置的时间延长两年,并将计划的决议转给世贸组织即将召开的部长大会进行通过。

 

消息传出,正值WTO成员们继续讨论关于电子商务的关税搁置的延长事宜,以及决定一个正在进行中的、相关的电子商务工作计划的下一步。这些措施也被认为是部长大会的可能成果,大会计划于12月15-18日在肯尼亚的内罗毕举行。

 

 “非违法之诉”搁置和电子商务领域均是部长大会议程上的明确议题。同时,因为距离内罗毕会议仅数周时间,WTO成员们正在研究如何将他们所要达成的成果集中在一起供大会讨论,以及如何构建未来的工作。

 

贸易相关的知识产权协定(TRIPS)中的非违法之诉

 

根据现有的“非违法和情势之诉”的搁置规则,WTO成员仅仅在TRIPS协定被违背的时候才被允许提起上诉。

 

换句话说,搁置是用于防止成员们对违背TRIPS规则法律精神(而不是文字)造成的损失进行互相起诉,比如通过政府采取的一项行动或者新产生的情势。

 

非违法之诉在WTO其他贸易领域的规则中是允许的,比如货物贸易和服务贸易。根据这些起诉,一个成员要根据世贸组织争端解决机制挑战另一个成员的国内措施是有效的,只要这个政策不让起诉方获得合法可预期的利益。

 

但是,是否能够对知识产权使用贸易救济措施,在20年前的乌拉圭回合谈判建立WTO的时候就进行了广泛的辩论。最终,TRIPS协定规定,非违法之诉不会适用超过整体WTO协定生效后的5年,换句话说,直到2000年才会生效。

 

在这个时期,TRIPS理事会受命就解决知识产权规则中非违法和情势之诉的范围和模式的问题向WTO部长大会提交建议。自那以来,“非违法之诉和情势之诉”的搁置就不断被延长。

 

鉴于美国和瑞士再次争论是否需要在TRIPS协定中包含此类上诉从而取消搁置,是否需要在内罗毕部长大会上把搁置再重续两年的问题早已受到质疑。

 

据报道,一些成员称,允许此类非违法之诉和情势之诉仍然需要研究制定将其变为规则的模式。TRIPS理事会10月的会议已经被搁置以在这个问题上达成协定,因为在是否结束搁置还是无限延长的问题上还存在不同意见。

 

在WTO的TRIPS理事会11月23日的会议上,成员们最终同意提交给内罗毕大会一个草案决议,将对非违法之诉和情势之诉的搁置再延长两年,许多成员们在会上表示,关于最终决议的谈判将在部长大会之后开始。

 

根据TRIPS理事会会后的年报附录,给部长决议的建议措辞将注意到理事会在上次延长之后对此所做的工作。上一次延长是在2013年印尼巴厘岛的部长大会。

 

建议的措辞中称,TRIPS理事会“继续研究在1994年关贸总协定第23条中次段落1(b)和1(c)中的上诉类型的范围和模式,并对我们的下一次会议提出建议,下一次会议定于2017年举行。同时,一致同意,成员们不会根据TRIPS协定提出此类上诉。”

 

电子商务讨论正在进行

 

消息称,关于非违法之诉搁置的消息会对延长电子商务关税的搁置产生正面影响,因为二者在传统上是相互关联的,虽然不是正式的关联。

 

根据现行的电子商务搁置规定,WTO成员已经同意不对电子交易征收关税,现有的搁置即将在内罗毕到期,除非部长们同意延长。

 

最初的搁置决议要追溯到20年前,当时成员们在WTO1998年5月的部长大会上同意 “继续现有做法,不对电子转移征收关税,”在接下来的部长大会上这个承诺不断被重续。

 

1998年9月,根据部长们在同年早期制定的指引,总理事会同意了一项关于电子商务的工作计划,启动了在特定WTO机构中关于该主题的讨论——特别指的是服务贸易理事会、TRIPS理事会、关于贸易和发展委员会,他们将向总理事会报告讨论结果。

 

在2001年多哈宣言中达成了一项协定,鉴于“创造和维护有利于未来电子商务发展环境的重要性”,将在下届部长大会上继续该工作计划和搁置决议。

 

更近的部长大会上,除了重续关于电子商务关税搁置之外,也包含了关于如何重新激活工作计划的内容,既有方式方法也有体制性步骤安排。

 

折中方案

 

在此背景下,成员们目前正在谈判在内罗毕部长大会上关于电子商务工作计划的决议采用什么样的措辞。周三早间,在电子商务谈判主席、巴拿马大使Alfredo Suescum主持的一次非正式会议上,在成员间传阅了一份折中方案,就是关于工作计划的草案决议。

 

这份新的方案现正在讨论中,计划周五举行另一场开放结果形式的电子商务谈判会议。

 

折中方案融合了先前不同集团的两种方案,虽然已经去掉了每份方案中的许多要素,以方便取得共识。其中一份方案是智利支持的方案,另一份是由巴西、埃及、印度、南非和土耳其联合提交的。

 

消息称,折中方案得到了所有六个国家的支持——巴西、智利、埃及、印度、南非和土耳其。

 

两份早前的方案都包含了延长关于电子交易关税的搁置决议指导2017年下届部长大会,这个内容也被折中方案所保留。但是前两份方案在工作方案本身的措辞上不同。

 

早期由巴西、埃及、印度、南非和土耳其支持的方案中回顾了1998年电子商务工作计划和后来的部长宣言和决议。同时,智利的方案肯定了1998年决定,还特别强调了2013年印尼部长大会上的签署授权,“继续激活”关于电子商务工作计划的工作,以期今年通过决议。

 

消息称,折中方案保留了巴西和其他国家关于先前决议和宣言的部分内容,仍然有效地涵盖了巴厘部长大会的电子商务谈判成果。

 

巴西和其他国家的方案重申了WTO原则的重要性,比如非歧视原则、可预期性原则、透明度原则和发展原则。智利的方案也肯定了这些原则,同时提出了工作计划要研究的具体领域,比如电子商务如何能够支持中小企业和传统产业,以及其他议题。这些段落都没有出现在折中方案中。

 

另一个两方出现差别、并最终从折中方案中去掉的领域是两个早期方案中关于发展中国家的什么需求应当得到“特殊考虑”的内容。

 

巴西等国的方案肯定了这些国家“经济、金融和发展”需要方面的特殊考虑,而智利的方案提到了发展中国家中对情势的“特殊考虑”,特别提到那些最不发达国家和最不联通的国家。两段内容都没有出现在折中方案中。

 

关于体制框架,巴西、埃及、印度、南非和土耳其的方案建议总理事会使用WTO实施工作计划的那些机构提供的报告举行定期审议,目的是为下一届部长大会提供最新情况进展。

 

智利的方案同样建议总理事会举行定期审议,以及考虑为下届部长大会的可能建议。方案还提出了关于特定的体制步骤的内容,比如鼓励WTO秘书处提供关于其他国际组织在这个领域的活动报告。

 

折中方案包括总理事会定期审议的内容,还包括了这种审议进行的时间,特别是明年7月和12月,以及后年的7月。虽然智利方案中的新增体制性内容的大部分没有在折中方案中出现,但是熟知讨论的消息称,这并不排除在现实中采取其他体制性建议的可能性,只要成员们有此意。

 

据报道,成员们正在致力于完成在即将举行的WTO总理事会会议上通过的有关电子商务工作计划和搁置决议的措辞,总理事会是部长大会之外世贸组织最高的决议机构,目前定于11月30日举行。

 

虽然各方消息对于达成共识成果持乐观态度,他们警告说,尚不清楚,是否周一的目标能够实现。据报道,一些成员比如非洲集团和非洲、加勒比和太平洋(ACP)集团,已经表明有兴趣在成果文件中加入一段有关对经济、金融和发展需求进行“特殊考虑”的内容,这是早先巴西等国提出来的方案。

 

ICTSD 报道;IP观察,2015年11月23日,“WTO委员会同意保留IP的非违法之诉指导2017年”。

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