WTO专家组在乌克兰汽车贸易争端中裁定日本有保留的获胜

3 七月 2015

WTO专家组上周五称,乌克兰对特定日本轿车限制进口的紧急措施很大程度上违反了全球贸易规则,但同时支持乌克兰的一些程序性观点。该专家组已经建议乌克兰取消关税。当然这些裁决都是可以被提起上诉的。

 

上周五传发的这份专家组报告(DS468)重点是两项措施——即贸易术语中所说的“保障措施”以及背后的调查。这些保障措施可以在某种产品进口激增的时候施加,如果这个进口激增对国内产业造成了严重损害或者有威胁造成严重损害的话。

 

这样的紧急行动可以采取对进口量化限制的形式或者实施高于该国约束关税率(或者WTO同意的上限)的关税。

 

应国内汽车制造商的要求,乌克兰在4年前已经启动了对所有产地的进口汽车的保障措施调查。在2012年结束调查之后,乌克兰在2013年3月确认,将实施为期3年的保障措施,从2013年4月开始。

 

这将包括一项设定为6.46%或者12.95%的特别关税,取决于该汽车的发动机排量,最高的关税对应最大的汽车。

 

日本于是在同年10月向WTO提起了针对乌克兰措施的诉讼,声称这些措施是“不正当的”,与1944年关贸总协定以及保障措施协定中的数条规定不相符。

 

日本还,措施将对其汽车出口施加每年大约190亿日元(按今日汇率,1.55亿美元)的关税,对其汽车产业造成潜在伤害。

 

2014年3月,WTO成立了专家组对案件进行听证。乌克兰同月宣布,将逐步降低保障关税税率,标志着这些关税将在两年内分别降到2.15%和4.32%。

 

不可预知的发展和严重伤害

 

在WTO,实施保障措施的规则是由保障措施协定和关贸总协定第19条进行规范的。

 

根据关贸总协定的规定,施加保障措施的成员必须证明,一种产品在“不可预知其发展”情况下、以不断增长的数量在进口,并且,进口国降低其市场壁垒的效果是符合关贸总协定义务的——专家组说,这是乌克兰没有能够确定和证明的。

 

要使保障措施合乎WTO规则,必须存在足够近期的、突然的、急剧的和相当程度的进口增加,这个情况必须反过来造成或威胁造成与之有竞争关系的国内产业的严重伤害。专家组称,乌克兰没有能够证明这种类型的进口增加。

 

此外,专家组还认定,乌克兰没有能够评估所有影响国内产业的相关因素。专家组还裁定,乌克兰没有出示增加的进口和对国内产业严重伤害之间的因果关系,也没有能够恰当分析这个伤害是否是由于别的因素引起的。

 

公示和通知

 

保障措施协定也包含了施加此种政策的许多程序性要求,以确保透明度和利益相关方的参与。包括的规则涉及公示、通知和公共听证。

 

比如,专家组不同意乌克兰延迟公示有关责任单位报告的决定。调查是2012年结束的,但是调查报告一年后才公布。即使保障措施的种类、水平、起始日期和有效期是在2013年3月决定的,但是专家组认为,这并不足以成为延迟伤害情况调查公示的理由,尤其是考虑到乌克兰对WTO有立即公示报告的义务。

 

专家组认定,乌克兰在启动保障措施调查和发现进口增加造成或威胁造成严重伤害之后,没有能够向WTO保障措施委员会立即作出通知。

 

错过的时间表

 

乌克兰还被裁定为,在争端专家组成立时,没有能够把逐步降低税率的时间表通知WTO保障措施委员会。专家组认定,乌克兰的行动与其义务不相符,没有能够在其 WTO通知中提供“所有有关的信息。”

 

专家组还认定,乌克兰违反了贸易规则,没能在实施保障措施之前给日本提供税率自由化时间表,因此没有给日本足够的机会提前磋商和审议所有有关信息。

 

没有这个时间表,受影响的出口成员不能准确评估保障措施的负面影响,因为这些影响的程度和持续时间将取决于自由化是否会实施以及什么时候实施。专家组认为,这个信息对于计算出足够的补偿水平而言是必须的。

 

结果是,专家组认定,乌克兰没有能够按照世贸组织规则所要求的那样,对受影响的出口成员努力维持足够等量的减让水平和履行其他义务。

 

下一步

 

从报告公布起到提起上诉(如果选择上诉),双方现在有60天的时间。如果任何一方上诉,那么WTO的上诉机构将从上诉期结束起计算,有90天的时间对案件撰写一份最终报告。

 

上诉机构可以审议案件的法律面——比如法律解释——但是总的来说,不会干扰专家组的事实裁定。

 

ICTSD报道。

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