RCEP成员结束奥克兰回合,期待下一步

24 六月 2016

参加区域全面经济伙伴关系协定(RCEP)谈判的16个国家的官员于上周在新西兰首都奥克兰举行了会谈,继续努力在今年完成谈判。

 

但是,一些观察人士认为,根据到目前为止的谈判进程,谈判可能会进入2017年。

 

RCEP包括东盟(ASEAN)10国和其他6个与东盟有自贸协定的国家,即:澳大利亚、中国、印度、日本、韩国和新西兰。支持这个协定的人士认为,如果达成最终协定,那将显著的改善目前已有的“ASEAN+1” 协定。

 

根据新西兰政府的统计, RCEP的成员的GDP总额有23万亿美元,约占全球GDP的三分之一,占全球服务贸易的百分之二十,覆盖的总人口为30亿。

 

该谈判于2012年11月启动,已经有13轮谈判,3次部长级会议,和若干闭会期间的磋商。谈判的议题包括货物、服务、投资、竞争、知识产权、经济和技术合作、电子商务、原产地规则、卫生和动植物检验检疫措施、法律和体制性议题。 (《桥》周报,  2012年11月21日)

 

共有500多名代表参加了这个月在新西兰的谈判,期间还有一次与公民社会讨论的公开会议。新西兰贸易部长Todd McClay和首席谈判官员Mark Trainor 以及商业届代表参加了这个公开会议,讨论了诸如技术贸易壁垒等技术性话题。四月份在澳大利亚举行的上一轮谈判期间也举办了类似的利益相关方会议。

 

市场准入和文本草案

 

公开会议上,新西兰官员确认所有RCEP成员已经提交了在货物和服务领域的出价,以及在投资领域的保留的清单。

 

绝大多数的成员也都提交了货物和服务贸易的要价,以及在投资保留方面的一些要价。

 

在服务领域,新西兰官员表示,在给服务提供商的市场准入方面有改进的空间,因为东盟现有的承诺相对有限。关于模式4(即自然人的移动)的讨论也在持续,一些国家表示了强烈的兴趣,而另一些国家则提出因为移民政策的缘故而存在的诸多限制。

 

同时,投资自由化的谈判继续沿着负面清单的方式进行。所谓负面清单,是指所有的行业向外资开放,除了特别单列出来的不对外开放的行业。

 

至于最终的协定是否包括政府采购的内容,一个专门的工作组正在对此展开讨论,最终决定还没有产生。虽然在最初的 “指导原则”中没有这一项内容,但是提到“其他议题”,指出一些RCEP成员在他们其他的自贸协定中包含的议题也可以提出来讨论,如有可能也可以达成最终协定。

 

关于RCEP的文本草案,官员们称这一轮取得了进展,但是仍然有很多工作要做。谈判官员们也就争端解决机制的内容开展工作,这个内容是由一个负责法律和体制性事务的专门工作组负责。

 

中小企业

 

在奥克兰会议上,官员们说RCEP将致力于解决中小企业面临的问题,以促进这些企业的出口,因为这些企业在许多经济体的生产和就业方面发挥重要的作用。

 

在这个领域,谈判人员在考虑透明度以及海关程序便利化的问题,特别是解决非关税壁垒和技术性贸易壁垒。有一个提案建议,RCEP最终文本中包含一章专门解决贸易便利化。

 

根据新西兰首席贸易谈判官员Trainor,RCEP正在谈判一些WTO贸易便利化协定里没有涉及的问题,包括如何使中小企业出口产品能够快速的过境。WTO贸易便利化协定目前尚未生效实施。

 

谈判也讨论了原产地规则和竞争,以及电子商务。

 

接下来

 

下一步,RCEP将在8月、10月和12月进行三轮谈判,而且贸易部长们计划在8月初在老挝会谈。由于目标是今年年底完成谈判,有可能会增加谈判的回合,但是新西兰贸易部长在公开会议上说,最快也得到年底才可能完成谈判。

 

一个复杂的问题是,并不是所有的成员国之间有自贸协定。比如印度和中国之间没有自贸协定,虽然双方自2003年以来一直考虑一个可能的协定。在中国和日本之间也没有,虽然中国日本和韩国正在进行自贸协定谈判。 (《桥》周报,  2015年11月5日)

 

因此,RCEP谈判不仅是构建一个大型的自贸协定,而且也是在没有自贸协定关系的国家之间建立新的自贸协定关系。

 

一些评论人士表示,参与国家之间的经济发展水平迥异,这也使得谈判更加复杂。

 

即使如此,新西兰官员说,“参与谈判的国家都明确的认识到,这是一个巨大的机会”,特别是因为这个可能的协定所覆盖的人口意味着巨大的市场收益。

 

RCEP, TPP 时间进度

 

与此同时,跨太平洋伙伴关系协定(TPP)的审批进程也和RCEP谈判进度产生有趣的互动。TPP包含了一些RCEP成员,但是不包括中国、印度和韩国等。

 

各国仍处在对TPP的审批过程,最具不确定性恐怕是美国。美国总统奥巴马在全力促使国会议员们在他2017年1月离任前审批通过该协定。 (《桥》周报, 2016年5月25日)

 

美国贸易谈判代表Michael Froman于6月21日在 兰德公司 的一个会议上再次呼吁美国国会议员们通过TPP,虽然正在进行的竞选带来“艰难的政治环境”。两党候选人特鲁普和希拉里•克林顿都公开的反对TPP当前的版本。

 

他警告说,美国需要在贸易方面起到引领作用,如果TPP延迟的话将产生地缘政治和经济的负面影响,特别是如果RCEP在这期间完成谈判的话。

 

他说,“如果RCEP向前进,而TPP不前进,这不符合美国工人、农民、农场主和企业的利益”,强调美国必须成为这个区域的规则制定者,而不是中国。

 

ICTSD 报道;2016年6月14日,新西兰STUFF网, “McClay 说贸易协定必须给新西兰带来可见的收益”。

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