谈判人员准备审议环境产品协定的最后草案清单

13 十一月 2015

官员们已经确认,最近一轮谈判回合之后,一份关于环境产品协定(EGA)关税削减组成部分的可能涉及产品的“最后草案清单”将很快由谈判主席发给各WTO谈判成员们传阅。

 

草案清单将反映出17个成员国集团(欧盟28国算作一个集团)之间就各种产品提名所达成的最新共识领域。消息称,它还将以10月29日-11月4日在瑞士日内瓦谈判期间所作的对各关税税目中货物进行分类的工作为基础来制定。

 

该文件将在计划于11月30日-12月4日进行的下一轮谈判中进行审议,不过,在休会期间,也将会根据谈判人员的评论和反馈,对文件进行一些修改。

 

自从环境产品协定(EGA)诸边谈判在2014年7月启动以来,参与谈判的人员已经讨论了可能包含的产品类型,之后,大多数谈判方在4月末提出了一些产品提名,大约相当于650个关税税目。

 

这个清单后来被谈判主席在8月份精简成了一份包含450个可能关税税目、涵盖超过1000种产品的清单,涉及领域有清洁能源、能源效率、空气污染控制和环境监控与分析,等等。

 

有消息称,虽然谈判不是以关税税目的具体数量为目标的,但是谈判人员们已经同意以亚太经合组织(APEC21国联盟)所确定的一份包含54种环境产品的清单作为基础,APEC的清单确定的目标是到年底对这54种产品关税削减到5%或者更少,环境产品协定(EGA)的目标将比这个减税程度更大。

 

多种渠道的消息都确认,最近一轮的谈判主要侧重在环境产品协定(EGA)清单方案所覆盖的特别敏感的产品和领域,部分敏感领域已经在双边会议上得到了讨论。

 

此外,有几天专门是在海关官员之间进行的技术性谈判,特别用来澄清超过100多种“单列(ex-out)”产品提名,这些都是在谈判层面证明是非常棘手的问题。多个消息确认,这些工作的结果将帮助环境产品协定(EGA)的谈判主席、澳大利亚驻WTO大使Andrew Martin制定出最后的草案清单。

 

但是,其他消息称,还需要在下一轮谈判回合中继续进行海关官员之间在这个领域的工作。

 

贸易中的术语“单列产品(ex-outs)”指的是在世界海关组织和谐系统(HS)关税分类中没有被特别覆盖的产品的描述。他们表述的方式是用序列(两位数代码),品目(4位数代码),或者次品目(6位数代码)。

 

在一些情况下,环境产品协定(EGA)的谈判人员已经在6位数代码中提名了一些单列产品而不涉及对整个次品目的自由化,或者这些单列产品仅仅是由国内关税代码来表述的,代码在每个国家各有不同。此外,有的时候,谈判代表们在同一个HS系统六位数次品目中提名了多个或者不同的单列产品,海关官员在最近一轮谈判中也对这种情况进行了处理。

 

目标日期?

 

下一回合谈判将在12月中旬肯尼亚内罗毕举行的WTO第10届部长大会(MC10)之前召开,正好也是联合国年度气候谈判的第一周。本次气候谈判有望确定一个新的气候体系。

 

几个环境产品协定(EGA)的参与国也对国际社会议程上各种事件与本次谈判相关的“特别交叉点”做出了评论。尽管环境产品协定(EGA)所涉及的范围超出气候行动相关的产品,但是还是有一些提名是关于这个领域的。

 

此外,许多参与国已经表示把WTO第10届部长大会(MC10)作为确定产品清单的最佳日期,据报道,已经在大会上腾出时间和场地在技术层面、最终在部长层面进行谈判,以最终确定在12月谈判回合之后仍然需要解决的议题。

 

但是,近几个月来,并不是所有的谈判人员都支持这个目标日期,一些人建议,内罗毕要进行的谈判取决于在12月回合中取得多少进展。

 

谈判人员们提出的其他可能日期包括2016年世界经济论坛的达沃斯年会,或者明年晚些时候中国举行的G20贸易部长会议。

 

但是,所有谈判人员已经表示,这个诸边的谈判并不是要使人们从正在进行的多边谈判中分心,而是要成为全球贸易规则进行升级的补充力量。WTO多边谈判现在的重点是内罗毕大会上可能的成果,以及应对大会后多哈回合贸易谈判的系统性问题。环境产品协定(EGA)现在谈判的形式是一种“开放式的诸边谈判”,意味着,最终的关税削减将根据最惠国待遇的基础适用于所有WTO成员。

 

参加环境产品协定(EGA)谈判的WTO成员代表团的团长们在10月27日星期二与WTO总干事阿泽维多举行了会议,讨论谈判的进展。据报道,总干事表示支持环境产品协定(EGA)谈判,还表达了对谈判在内罗毕大会上达成某些成果的希望。

 

据一些谈判人员的说法,与阿泽维多的会议还有一个目的是维持环境产品协定(EGA)谈判与更广泛的WTO框架之间的关联,尤其是考虑到总干事也参与了信息技术协定(ITA)扩围的谈判。

  

未来关键性的几周

 

但是,多个消息都警告,还需要一些艰巨的工作理顺那些棘手的领域,以便能够在近期产生一些成果。一些要解决的现存领域包括部分关税税目和关税削减方案的范围。

 

此外,报道称,虽然在最近的谈判回合中,中国支持几个其他成员的产品提名,但据说,中国这个亚洲强国也提出了APEC关税税目表中涵盖的产品所涉及的某些重要敏感领域。

 

据报道,中国还对环境产品协定(EGA)谈判以APEC清单中应用关税削减到5%、而不是很多成员所期望的关税削减到零的全面自由化目标为基础表示关切。应用关税代表的是实际上实施的关税,而约束关税强调的是WTO成员们可能实施的最大程度关税的上限。

 

有些评论人士已经对在目前这个关键阶段、环境产品协定(EGA)谈判将会遇到在审议WTO信息产品协定范围时同样的障碍表示关切,在谈判人员关于WTO信息产品协定(ITA)达成扩围协议之前,谈判曾经数度停滞。ITA扩围协议的参与国是原有ITA诸边协定全体成员中的一部分,扩围协议直到今年7月才宣布了最终的产品清单。

 

随着ITA扩围产品清单的完成,参与谈判的人员现在开始进入最后确定新清单中各种产品时间表的工作(换句话说,就是逐步削减关税的时间表),目标是在内罗毕签署一份完整的成果协定。(《桥》周报,2015年07月24日

 

其他一些贸易观察家希望环境产品协定(EGA)谈判人员可以避免类似ITA所遇到的危机。这种危机会使得谈判停滞相当长的时间。

 

一些消息称,时间表的使用或许是绕过环境产品协定(EGA)中较为敏感领域的办法,尽管迄今为止这个议题只是在总体的层面进行了讨论。

 

据报道,一些谈判人员提出将ITA扩围协议(ITA-II)中的模式作为环境产品协定(EGA)中的自由化模式。根据7月份与产品清单同时发布的草案宣言称,除非另行规定,在ITA-II中包含的税目将通过4次年度削减,在3年的时间中取消关税。

 

迄今为止的ITA扩围谈判还讨论了对达成共识的产品可能进行5年期或者7年期减税延长的问题。什么产品将获得3年期、5年期或者7年期的延长仍然有待ITA-II谈判人员对此进行细化。

 

下一步

 

12月谈判回合之前的压力也越来越大,环境产品协定(EGA)谈判人员对于那次会议的工作模式问题保留灵活性,对于有难度的产品将进行更多的双边谈判。

 

同时,关于时间表的细节可以包括在环境产品协定(EGA)通过的最终决议上。7月份,欧盟就此问题提交了一份部长声明草案,不过文件中并没有规划任何实质的关税减让时间表。(《桥-生物多样性和自然资源》英文版,2015年08月03日

 

欧盟在最近一轮谈判的最后一天提交了一份声明的修改稿,修改部分反映了其他参会者的意见。据报道,欧盟的声明宣言根据其他国家的抵制,已经去掉了关于环境服务自由化部分的减让承诺。

 

草案文本将继续包括体制性条款,比如在未来数年研究协定范围的审议机制。谈判参与国是否能够在最终清单的同时达成一份文本,或者稍后再完成,仍然是一个未知数。

 

达成关于最终清单的协定将促使其他WTO的成员也参与协定并接受完整清单,一些专家认为,这一步将有助于激励环境友好产品的部署。

 

ICTSD报道。

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