美国贸易代表Froman呼吁WTO采取“务实的多边主义”

24 十月 2016

美国贸易代表 Michael Froman呼吁其他的WTO成员顺应日益明显的“务实多边主义”的趋势,特别是大家在为明年年底该组织贸易部长会议做准备的时候应当如此工作。第十一届WTO贸易部长会议将于2017年在阿根廷首都布宜诺斯艾利斯举办。

这位美国官员是在日内瓦国际问题高等研究院的一个活动上发表上述观点的,参加活动的有贸易官员、学术界和新闻记者。他说,务实的多边主义对于取得进展至关重要,同时赞赏双边、区域和诸边协定谈判对这个进程做出贡献的潜力。这个活动是在挪威奥斯陆举办小型部长会议之前几天召开的。

Froman举了一些例子来说明务实的多边主义很有效,比如WTO的贸易便利化协定。

他还指出,部分WTO成员正在进行的服务贸易协定(TISA)和环境产品协定(EGA)谈判,以及计划中的渔业补贴倡议也是代表贸易谈判务实趋势的富有希望的案例。 (《桥》周报,  2016年9月22日)

他建议,只有继续这个趋势才能向前进,警告不要回到过去的避免诸边努力、只要多边协定的做法,原因是存在一些根深蒂固的问题阻挠了WTO多哈回合贸易谈判。

多哈回合谈判于2001年启动,启动以来要么几乎崩溃,要么进展微弱。去年在肯尼亚首都内罗毕举办的WTO部长会议上,贸易部长们就是否重申多哈回合回合授权继续存在分歧,会议声明中大家表示同意有不同立场,并继续承诺解决多哈回合的实质性议题。 (《桥》周报, 2015年12月19日)

Froman在讲座中说,“我们都了解经济学家们的训词,贸易自由化最好的和最高的形式是多边贸易自由化,但是这并不意味着容忍连续多年的停滞或者退却到寻求最小公分母的做法符合我们的集体利益。”

他确认,虽然多边方法是理想的,“诸边”也可以为自由化和发展新的贸易规则提供理想的路径,这些可以重新融入到多边进程。

他说,“我们所不能允许的是最低的雄心水平、速度最慢的和障碍重重的进展。”

Froman提到一些主要的议题,比如劳工和环境保护,促进创新和继续发展数字经济,支持较小的企业和解决政府所有或运营主要业务的影响。

他讲话中提到了农业问题,包括国内支持,受到很多特别的关注。一些WTO成员认为他们有兴趣在这个领域达成协议。

他说,“在内罗毕,我们在解决农业出口补贴方面采取了重要的第一步。但是,如果不解决市场准入限制,我们不能处理好农业议题,经济学家们认为市场准入限制是所有政策中最扭曲贸易的做法”。

此外,限制农业支持的努力应当解决所有成员的支持政策。“如果你是马里的棉农,扭曲来自美国和欧洲的补贴,或者来自中国的补贴和产能过剩的公共储备,来源地点并不重要”。

美国近日就中国涉嫌农产品非法补贴提出磋商请求,这是WTO争端解决机制的第一步。消息人士认为,这个新的争端将增加与农业有关谈判的不确定性。 (《桥》周报,  2016年9月15日2016年10月6)

在这个会议上,中国驻WTO大使俞建华就农业补贴问题作了发言,他指出中国农民获得的补贴不到人均100美元,而美国农民获得的补贴则是人均几千美元。两位官员也讨论了补贴的分类和对贸易的扭曲,他们也都说这个议题的法律层面最好在另外的场合进行深入的讨论。

Froman: “做对,而不是快做

上周晚些时候在奥斯陆的会议有大约20名部长参加,包括美国贸易代表,讨论布宜诺斯艾利斯部长会议之前,以及今后,WTO谈判的方向和方法。在此次小型部长会议期间,参与环境产品协定和服务贸易协定谈判的部长们也将分别举行会谈,两个谈判都计划在今年12月完成。

虽然奥斯陆会议的目的是帮助成员们“从反思模式进入行动模式”。内罗毕贸易部长会议以来的数月成员们进行了一些初步的讨论。这位美国贸易政策最高级别官员认为修补WTO的谈判功能可能是一个长达数年的过程。

他说,“当我们看2008年谈判失败时的场景,以及我们今天的情形,我们已经有了巴厘会议和内罗毕会议的成功,我有信心认为,如果成员们继续严肃认真地面对开辟新道路的挑战,他们将会获得成功。”

他认为,计划在2017年底召开的布宜诺斯艾利斯部长会议可能还来不及结束这个进程,但这不会是“拉响警报”的动因。

Froman说,“这一次,重要的是做好,而不是快做”。他还保证美国在整个过程中的支持和参与,无论明年一月谁将成为美国新任总统。

事实上,美国在日内瓦和其他地方的短期和中期贸易政策将如何发展,这是大家广泛猜测的议题,特别是因为整个美国大选进程中贸易及其潜在负面影响获得高度的关注。

美国大选计划在11月8日举行,此前数月进行了一系列的辩论涉及到如何振兴美国经济(包括贸易政策),和如何解决对不断深化的不平等问题的担忧。(《桥》周报, 2016年9月29日)

奥巴马总统将在1月20日卸任,新总统随后就任。美国贸易代表的位置需要参议院的投票确认。最近的历史显示,选择Froman的继任可能需要几个月的时间。

贸易、全球化和技术

虽然日内瓦高等国际问题研究院的这个活动主要焦点是WTO,但是听众们也对其他的贸易话题感兴趣,包括美国总统竞选中反对贸易的言辞,12国的跨太平洋伙伴关系协定的审批前景,英国脱欧投票后英国和美国的贸易关系。

所有这些问题的一个共同点是在多国存在的对全球化、贸易和技术的潜在负面影响的紧张情绪,以及如何应对日益严峻的不平等。

“我们的制度所面临的挑战是,你们不会对自动化投票”,也不会对全球化这个“动力”进行投票。

Froman说,“贸易协定是塑造全球化的机制”。贸易已经成为一系列问题的“替罪羊”,包括“被丢在后面的社区”,他说他希望美国的选举辩论能促进对国内政策的支持,从而更好的帮助人们为变革做更好的准备。

在回答关于英国脱欧的问题时,他说,贸易似乎不是脱欧运动背后的因素,因为他们在6月23日投票后试图向选民们保证英国不会失去其重要的贸易关系。

但是,当谈及美国总统奥巴马先前的关于英国脱欧投票对美国和英国贸易协定可能的影响的评论时,Froman再次确认正在进行的美国与欧盟之间的跨大西洋贸易和投资伙伴关系(TTIP)协定居于首位。

他说,“我认为总统已经清楚的说明TTIP是我们的优先事项。我认为这也是实际的,目前英国尚没有单独签署贸易协定的合法性,因为这也取决于英国与欧盟的关系处理”,并指出这些问题也包括谁在关税和规章方面拥有主权,以及英国在欧盟单一市场的准入情况。

他说,除非英国和欧盟的关系处理稳妥了,“不可能认真的讨论与英国的单独的贸易协定。”

ICTSD 报道。  

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