美国和加拿大领导人同意大幅削减甲烷排放,并提升气候和贸易合作

18 三月 2016

上周,美国和加拿大两国领导人宣布,将要在一系列气候和贸易议题上加强合作,包括采取步骤大幅削减来自石油和天然气方面的甲烷排放。

 

此消息是在美国总统奥巴马和加拿大总理特鲁多于华盛顿举行高级别会晤之后传出的,因为本月前不久,加拿大刚宣布将逐步实施一个全国性的碳机制,因此消息一出即引起热议。(《桥》周报, 2016年3月10日)

 

此次会议也是在特鲁多总理任期第一年和奥巴马任内最后一年中举行的,此时,美国的大选程序正在如火如荼地进行中。双方都强调两位领导人在政见上的相似点,尽管也有许多质疑,即,华盛顿领导人更替的悬而未决会减缓双边关系中所规划的进展。

 

奥巴马在领导人磋商后对记者表示,“我们已经对我们两国要一起成就的目标达成了一个共同的展望。”

 

奥巴马总统还表示,他的加拿大同僚(即特鲁多总理)“在竞选中传递了希望和改变的信息,在国内,他的治理承诺是包容性和平等。在世界舞台上,他的国家正在领导气候变化,他本人也极为关心发展议题。所以,从我的角度看,有什么理由不欣赏呢?”

 

加拿大总理方面也回应说,气候行动不是一定要以牺牲强有力经济发展为代价的,相反,它可以成为后者的催化剂。

 

特鲁多说,“奥巴马总统和我有一个共同的目标:我们想要一个清洁增长的经济,能够持续为我们所有公民提供良好就业和极佳的机会。我有信心,通过协同努力,我们可以比预计的要更早实现这个目标。”

 

气候承诺的广泛范围

 

经过磋商,双方发布了一份“关于气候、能源和北极领导力的联合声明”,提出了一系列双方将在国内和全球层面加强合作的领域。

 

其中,包括承诺两国到2025年时,把石油和天然气部门的排放在2012年的基础上大幅削减40%—50%。奥巴马在一年前已经宣布了这个承诺 ,但对于加拿大来说这是新的承诺。(《桥》周报中文版, 2015年1月22日)

 

加拿大将侧重在新的和现有的油气资源中开发新的规则。而相关的美国主管机构已经在着手开发针对新发电厂的规则,已有的旧发电厂也在指导下要遵守这些规则。(《桥-生物多样性和自然资源》, 2015年8月26日)

 

两位领导人还为来年设定了两个其他气候行动目标。其中一个目标是推动在定于9月27日-10月7日举行的国际民航组织(ICAO)三年一度全会上采纳通过一个“碳补偿”措施。

 

他们表示,该措施将有助于确保国际民航领域的“碳中和增长”。

 

双方还将致力于削减氢氟碳化合物(HFC)排放的工作,这种温室气体对大气的增温潜力是二氧化碳的1万倍。除了在国内采取更新政府采购程序等措施之外,两国还将针对2018年后的重型越野车车型实施“第二阶段”的联合排放标准。在国际层面,两国共同推动蒙特利尔议定书在今年采纳一个氢氟碳化合物的“逐步取缔修正案”,这是蒙特利尔议定书这项国际协定中已经开始实施的程序,它用于减少那些消耗臭氧层的物质的生产和使用。(《桥》周报,2015年11月12日)

 

美加联合声明还包括一个部分,专门涉及巴黎气候协定的实施议题。巴黎气候协定是联合国气候变化框架公约(UNFCCC)在去年12月达成的一份全球性的减排协定。(《桥-生物多样性和自然资源》,2015年12月13日)

 

比如,特鲁多和奥巴马同意,“根据巴黎协定,”在今年内完成“世纪中叶的长期性温室气体排放发展战略,并鼓励G20成员国们执行该战略”。

 

在各种承诺之外,双方还宣布了具体步骤,以帮助发展中国家的气候适应工作,使他们根据巴黎协定将本国的气候贡献付诸实施。

 

值得注意的是,联合声明还提到了碳市场,这是一个在两国国内政治上都很有争议的议题,但也是一个在次国家层面中取得重大进步的领域,其中就包括连接美国西部各州和一些加拿大省份的碳市场。

 

声明中说,“两国承认碳市场在帮助各国实现气候目标和推动低碳创新中的作用,承诺协同努力,支持巴黎协定中碳市场有关条款的扎实执行”。

 

根据巴黎协定中的碳市场有关条款,各缔约国可以通过自愿合作途径转让所谓的减排成果,以协助对方实现国内承诺减排贡献的高雄心水平。这也将确保环境的整体性和避免重复计算。

 

双方还责成各自的政府与州、省或者地区性政府合作,在国际碳市场机制中“探索确保所转让减排单位之环境整体性的方案”,因为这在各国实施各自“自定国内减排贡献方案”中可以有助于会计方面的工作,也有助于避免对减排的“重复计算”。

 

此外,鉴于双方都在次国家层面运行了一些排放交易机制,两国有意获得一些在机制设计和必要的补充性措施上的经验教训,并承诺提高在该主题上的双边合作。

 

软木谈判

 

关于贸易,会上讨论的一个问题是,是否两国领导人能够宣布有关软木的可能新协定的进展,因为去年10月份,先前的软木协定 (SLA)就已经过期了。(《桥》周报中文版,2015年10月15日)

 

软木协定是从2006年开始生效的,之前,就是否因为“立木采伐费”而使加拿大软木生产商得到了不公平的补贴的问题,双方经历了很长时间的争吵。“立木采伐费”是针对国有土地上每一棵收获的树木所征收的税,这项费用被指控是人为过低的。接下来的美国贸易补救调查因此裁定对进口的加拿大软木征税。

 

在北美自贸协定(NAFTA)和WTO中都提起了有关该案的诉讼,双方后来达成了软木协定,其结果是,退还了美国所征收的大额反倾销和反补贴税,以及对加拿大软木出口征收的边境措施。尽管该协定去年10月到期,但还有1年的宽限期。

 

是否美国真的有兴趣重续这个协定,这个问题在近几个月备受猜测。但是,根据会后白宫发布的一份简报,双方领导人已经责成各自的最高贸易官员(美国贸易代表Michael Froman和加拿大国际贸易部长Chrystia Freeland)“在100天内密集磋商并汇报应对该议题的核心要点”。

 

白宫的声明中指出,“奥巴马总统欢迎特鲁多总理对新的长期性软木协定的兴趣”。双方领导人还在对媒体的讲话中确认,已经取得了一些进展,奥巴马总统称该议题“将以某种形式得到解决。”

 

他还表示,“我们的团队已经在此议题上取得了进展。这一直是双边关系中长期未决的问题,但是并不能就此定义美加关系的本质。”

 

特鲁多方面也承认已经取得了进展,他对问题的解决表示乐观。

 

跨太平洋伙伴关系TPP)协定的进展?

 

跨太平洋伙伴关系(TPP)协定的下一步也是会议的议程之一。上个月,在新西兰的奥克兰,12个缔约国签署了协定,其中包括美国和加拿大。(《桥》周报,2016年2月11日)

 

同时,加拿大官员也指出,签署协定并不就意味着支持,因为加拿大政府目前正在就贸易协定举行公众意见咨询。因为加拿大方面,跨太平洋伙伴关系协定是前一任政府、反对党(保守党)的哈珀总理在任时所谈判的一项协定。

 

简报中指出,“跨太平洋伙伴关系协定连接的国家代表着全球GDP的近40%,承认该协定将会推进这些目标,加拿大和美国正致力于完成各自国内的批准程序。”

 

关于跨太平洋伙伴关系协定的讨论的性质,目前还没有提供进一步的细节,包括新的特鲁多政府是否已经确定了他在该贸易协定中的立场。在加拿大举行公共意见咨询的同时,美国方面,鉴于正在进行的大选程序和关于贸易对国内就业潜在影响的激烈辩论,奥巴马能否在2017年初离任之前推动国会投票赞成通过该协定,仍然是一个问题。(《桥》周报,2016年3月10日)

 

ICTSD报道;碳脉动,2016年3月10日,“美国和加拿大合作削减甲烷,承诺碳市场上的更多协作。”

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