美国和东盟领导人会晤,贸易和经济关系成重点

19 二月 2016

2月15-16日,在加利福尼亚州阳光地(Sunnylands)举行了美国和东南亚领导人峰会,在为期两天的会议上,区域贸易和经济关系成为议程的重点。

 

参加这次高级别会议的有美国总统奥巴马和东盟各国的领导人,今年是奥巴马执政的最后一年,在这期间,奥巴马有望继续推动完成其剩下的立法和外交政策优先议题,其中也包括贸易。

 

与亚太地区的更深入关系,包括与东盟的关系,一直是奥巴马政府的目标之一。去年底,东盟10国建立了一个经济共同体,发布了到2025年之前的经济蓝图,其中包括发展一个“高度一体化和有凝聚力的经济体”,在此战略中包括多个贸易相关的要素。

 

根据白宫的统计,作为一个整体,东盟成员国的GDP总和为2.4万亿美元,是世界第7大经济体。如果综合计算,该集团成员组成了美国的第4大贸易伙伴,货物贸易去年达到2250亿美元。

 

值得注意的是,阳光地会晤标志着美国首次主办此类峰会,由奥巴马总统和老挝国家主席朱马里担任会议联合主席。美国在2011年曾经首次参加过东亚峰会。

 

奥巴马在周一的开幕致辞上说,“作为总统,我坚持,即使美国面临着世界其他地方的紧迫威胁,我们的外交政策还是要寻求新的机遇。没有什么地区比亚太地区更加能代表21世纪的机会。”

 

扩大跨太平洋伙伴关系协定TPP?

 

有四个东盟成员也是TPP协定的成员国,这项涉猎广泛的12国协定已经在本月初在新西兰的奥克兰举行签约仪式。这四个国家是文莱,马来西亚,新加坡和越南。 (《桥》周报, 2016年2月11日)

 

这项协定还包括的签约国有美国、澳大利亚、加拿大、智利、日本、墨西哥、新西兰和秘鲁,协定有30章,涵盖了一系列传统的和“新的”贸易主题,从国有企业到电信和电子商务。签约国合起来占全球GDP的40%。

 

在奥克兰,来自12个国家的贸易部长表示,他们将把注意力转向完成国内对TPP的批准程序,促使TPP协定正式生效,只有一个签约国——加拿大,由于近来政府中发生的变化,没有确认会批准协定。(《桥》周报,2016年2月11日)

 

正式的“阳光地宣言”并没有明确提到TPP协定,而只是指出了“共享繁荣、可持续的、包容的经济增长和发展的重要性”。

 

领导人们还指出,“相互承认这些政策的重要性,它们会导致有活力的、开放的和充满竞争的经济,从而促进经济增长、创造就业、创新、企业家精神和相互联系,以及支持中小企业和缩小发展差距。”

 

但是,鉴于TPP签约国表示有兴趣引进新成员,尤其是来自亚太地区的新成员,奥巴马在周二宣布,美国将采取具体步骤,帮助东盟国家知晓,TPP贸易协定意味着什么和要满足什么条件才能加入。

 

奥巴马总统在峰会后的联合新闻发布会上表示,“跨太平洋伙伴关系已经包括了4个东盟成员,他将推动东盟之间的经济一体化和为亚太区域设定强有力的贸易规则。”

 

确实,有一些非TPP成员的东盟经济体(比如,印尼,泰国,和菲律宾)已经在过去表示有兴趣加入该协定。

 

同时进行的区域性综合经济伙伴关系协定RCEP

 

目前,所有10个东盟国家都参加了另一项区域贸易谈判,被称为区域性综合经济伙伴关系协定(RCEP),这个16国协定还包括澳大利亚、中国、印度、日本、韩国和新西兰。

 

实际上,这意味着7个国家(澳大利亚、文莱、日本、马来西亚、新西兰、新加坡和越南)既参与了TPP协定,又参与了RECP协定。

 

鉴于这种重叠的成员关系,且美国是TPP成员,而中国是RCEP成员,这两项倡议已经激发了质疑,即,是否二者能够成功共存,甚至互为补充,成为发展出一个亚太自贸区的长期努力的一部分,或者相反,成为互相冲突、竞争在该地区影响力的两个协定。

 

在周二加州的一次讲话中,美国贸易代表Michael Froman把RCEP协定列入了美国的不同贸易伙伴所参与的、许多正在进行的区域倡议名单,他说,“这并不是一个零和竞争。”

 

Froman也参加了阳光地峰会,他说,“所有这些协定都能共存,但符合美国和其他国家利益的是,分享我们的利益和价值,使我们继续参与和引导向上的竞争。”

 

RCEP协定成员现正在文莱举行他们的第11个谈判回合,于2月15-19日之间举行。报道称,会议计划讨论各成员的货物出价,以及谈判服务业和投资。

 

RCEP谈判于2012年启动,正式谈判在次年开始。在当年的东亚峰会后传出消息,领导人们承诺达成一个“现代的、综合的、高质量和相互受益的经济伙伴关系协定,建立一个该地区的、开放的贸易和投资环境”。(《桥》周报, 2012年11月21日)

 

当时,他们表示,他们希望在2015年底结束RCEP谈判,这个截止期最终已经错过。据报道,16个谈判方现在的目标是在今年底敲定一项协定。

 

ICTSD报道;商业标准,2016年2月11日,“从2月5日开始,印度、RCEP成员们在文莱讨论贸易协定”;路透社,2016年2月16日,“奥巴马、东南亚领导人在加利福尼亚峰会上着眼中国和贸易议题”;路透社,2016年2月16日,“奥巴马、东盟讨论南中国海紧张局势,但是没有关于中国的联合声明”。

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