环境产品协定贸易谈判如期推进

27 三月 2015

上周瑞士日内瓦举行的第5轮谈判之后,贸易消息人士透露说,有关达成环境产品关税削减协议的贸易谈判现正准备从技术讨论转向第二谈判阶段。

 

下一阶段的谈判将重点在大刀阔斧地砍掉一系列关税税目,以得到在环境产品协定(EGA)谈判中实施关税自由化的最终产品清单。环境产品协定(EGA)是这个贸易谈判的正式名称。当前的草案关税线名单是大多数谈判国在过去8个月的大范围讨论中提交的建议,包括将近600个税号和产品。

 

从去年7月到今天,在17个WTO成员之间进行的这项谈判涵盖了10个类别的环境产品。上个回合中,土耳其和冰岛正式加入了谈判。

 

上周的讨论尤其侧重与环境监测、分析和评估(EMAA)、环境有益产品(EPP)以及资源效率相关的产品类别。

 

官员们称,这种“类别切入的方式”是为了确保整体协定中的环境可靠性,也就是说,所包含的最终产品应当有积极的环境影响。

 

官员们确定说,在谈判第二阶段开始之前,每一个谈判成员都将在4月初正式提出一份提名的产品清单。谈判国的清单将对各自在类别讨论环节确定的标识性产品方案进行校正。

 

在定于5月第一个星期举行的下一轮环境产品协定谈判回合中,贸易谈判人员将按关税税目逐项讨论所有成员国提交的全部名单。这个工作将有助于整合精简各方建议,并开始确定达成共识的领域。

 

官员们说,他们并没有计划使用什么具体的标准来对全名单进行筛选,不过他们可能会把相似的产品归到同一个组,比如所有与二极管灯照明设备有关的产品归入同一组。

 

在去年7月谈判启动时,协定参加国称,他们计划在2012年亚太经合组织(APEC)论坛上通过的一个包含54个税号名单基础上进行扩展。APEC21国集团已经承诺在今年年底之前把这54个税号的应用关税削减到5%甚至更低。(《Bridges Weekly》,2014年07月10日

 

3月的类别讨论

 

消息称,上周关于三个类别的讨论取得了积极的进展。据报道,与环境监测、分析和评估(EMAA)有关的建议产品得到了广泛的支持。这其中包括,比如,万用表一类用来测算电子设备的瓦数、电阻和电流的设备。

 

一些官员已经表示,5月的谈判可能以与环境监测、分析和评估(EMAA)有关的产品开始,接着以逆向顺序讨论在过去8个月中形成的那些类别。

 

上周,有几个成员国还提交了与环境有益产品(EPP)类别有关的标识性提名名单。虽然这些建议反映了成员国之间对“环境有益的”这一术语的不同理解,官员们称,类别还是证明是非常有用的, 有利于提出一些在别处无法提出的产品。一些已经提出的环境有益产品(EPP)涵盖的范围从密封装置、竹子一直到自行车。

 

经合组织(OECD)的专家还向环境产品协定(EGA)谈判人员简要介绍了对环境有益产品的不同描述,以及自由化贸易对这些产品可能带来的益处。

 

根据OECD,环境有益产品(EPP)首次于1995年由联合国贸易发展大会(UNCTAD)在国际层面进行定义,界定为那些在其生命周期中的某个阶段能造成“相当少的环境危害”的产品。自此,许多国家采纳了一系列对环境优越性产品的定义,从“环境友好的”到“绿色的”,不一而足。

 

至于资源效率这一类别,一些谈判国在该类别中没有提名任何产品,因为与之前的回合有重叠。比如,在1月份的讨论中出现过那些与能源效率有关的产品。(《桥》周报,2015年02月05日

 

进入讨论的产品

 

在上周的类别讨论之外,环境产品协定(EGA)参与国还初步讨论了和清洁可持续能源、能源效率、废水管理和水处理、环境补救和清洁、噪音和振动减少、空气污染减少和减轻、固体和有害废物管理等有关的产品。

 

大多数环境产品协定(EGA)的参与国已经提交了所有类别的标识性产品提名。类别之间有一些重复提名,各参加国提名之间也有重复。

 

据说,加拿大、美国、日本和中国台北等是在技术讨论环节做出最多标识性建议的成员。

 

在1月谈判回合中正式加入环境产品协定(EGA)的以色列以及新成员土耳其和冰岛还没有提出产品清单。但是,贸易消息人士称,这并不能就此评判这些国家的雄心水平低,而更多的是因为他们加入谈判比较晚。

 

中国之前并没有建议任何产品,但在上一个回合中,中国对10个类别中的9个类别都提出了标识性产品清单。据称,该清单包括大约70个税号,涵盖的产品涉及水、空气污染、竹子产品、和高效能的产品,等等。此外,中国还支持了在APEC协定中覆盖的54个税号。

 

基于现有的标识性提名,贸易消息人士估计,APEC协定中由6位海关编码(HS)定义的所有54个子关税目录都已经在不同类别的讨论中被提出来。

 

根据贸易专家说,部分APEC名单比较复杂,因为单列(ex-outs)方式的使用,使得一个特定海关编码(HS)子关税目录中只有一部分可以被视为环境产品。

 

但是,环境产品协定(EGA)谈判代表说,他们是在更广泛的意义下讨论54个税号,这样就不会被APEC的限制所影响。

 

环境服务?

 

虽然去年7月的环境产品协定(EGA)启动仪式上,官员们解释说,谈判最初会聚焦在削减环境产品的关税上,但是,一些谈判国家也希望在接下来的谈判中涉及应对环境服务和非关税壁垒(NTBs)等议题。

 

在上周五由瑞典国家贸易委员会组织的午间会议讨论上,研究人员和专家组成员讨论了如何促进环境服务领域的自由化贸易。但是,就如何在环境产品协定(EGA)和其他场合中应对这些问题,谈判人员和代表之间出现一些意见分歧。

 

在另一组WTO成员之间(部分成员有重叠)也正在进行谈判,关于另一个单独的服务贸易协定(TISA),目的在于在所有部门实现自由化服务贸易。一些同时参加了环境产品协定(EGA)和服务贸易协定(TISA)的谈判参加国希望看到在晚些时候的谈判中能够讨论有关环境服务的问题。

 

加拿大提出了服务贸易协定(TISA)中的特别附件,内容是关于环境服务。但是据消息称,这个建议在以服务为主题的谈判中遭到一些抵制。

 

据报道,一些国家称,仅仅着眼于环境服务还不够,不足以涵盖与环境产品交付有关的所有服务,比如工程、维护、维修、培训和法律服务。

 

下一次服务贸易协定(TISA)谈判回合将在4月举行,有望为7月的盘点会议奠定基础,7月份的盘点会议目的是使得未来服务协定的边界更加清晰,包括现有各种建议中的哪些能得到最大的支持力度。(《桥》周报,2015年02月19日

 

下一步

 

关于对计划中的服务贸易协定(TISA)的机构安排的正式讨论(包括的议题有如何包含某种审议机制以定期更新所涉产品的清单)很有可能只能在5月谈判回合之后进行了。

 

根据另一些谈判人员的消息,关于审议机制的谈判可能会在草案文本的最后讨论中被激活,很可能由欧盟提出来。

 

1月份时已经决定,下两轮的谈判被安排在未来数月举行:一次在6月15-19日,另一次在7月27-31日。

 

环境产品协定(EGA)参加国已经表示了在WTO第10次部长大会之际成功谈成协定主要内容点的愿望。部长大会将在12月15-18日在肯尼亚内罗毕召开。

 

此次国际大会将紧随12月初联合国气候谈判而召开。环境产品协定(EGA)谈判官员过去曾,应对气候变化是他们计划的贸易协定中的重要方面,虽然这些谈判与联合国气候变化框架公约(UNFCCC)程序之间并没有正式的关联。

 

新成员?

 

消息称,尽管尚没有新成员提请要求加入,但是,随着联合国气候谈判的临近,今年晚些时候将会看到来自一些发展中国家的更广泛的兴趣。环境产品协定(EGA)谈判官员已经表示,他们将继续对其他WTO成员加入谈判的要求保持开放。

 

环境产品协定(EGA)谈判是在成员之间进行的一个诸边的动议。参加国表示,一旦协定谈成,他们计划通过WTO“最惠国待遇”原则,把协定扩展到WTO的剩余成员中,只要有足够多的实施自由化产品贸易的国家参加。但是,如果在谈成之前加入谈判,将会给与参加国们参与制订协定条款的机会。

 

同时,据称,中国上周向其他环境产品协定(EGA)成员表示,中国很快会递交一份非正式文件文本,概括出谈判的发展内容。中国说,这份文本和其他相关措施的目的是在未来吸引更多的发展中国家参与。

 

ICTSD报道。

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