环境产品协定谈判聚焦清洁能源产品

7 二月 2015

上周,最新一轮关于确保选定的环境产品的关税减让谈判取得进展。贸易消息灵通人士透露,好几个参与国提出了各自的入选产品清单,涉及清洁和可再生能源,以及能源效率领域。

 

有关官员确认,只要程序继续往正确的方向进行,下个月的另一轮磋商后,关于环境产品协定的会谈将于今年第二季度进入完全的谈判状态。

 

据透露,美国和欧盟在上周的能源回合中提出了一份最长的产品清单,而澳大利亚、加拿大、日本、新西兰、韩国和瑞士也提出了各自的产品清单。

 

中国在这一轮和上一轮的会谈中都没有提出产品清单。据报道,中国承诺在3月中旬下一轮会谈时提交,称需要花较长时间进行内部协调。

 

上周的会议对可再生能源产品进行了技术性讨论,包括产品的零部件。一些参会者也支持在最终的环境产品协定中包括用于水电应用的设备。

 

消息称,一些与会者表示倾向于包含关于使用核能、生物柴油、沼气、木柴的产品以及混合能源驱动的汽车。谈判人员可能对这些项目做进一步的讨论。

 

环境产品协定谈判,是一年前世界经济论坛达沃斯年会上14个WTO成员讨论的成果。当时,14个WTO成员宣布决定开始环境产品协定谈判。正式的会谈于去年7月启动。(见《Bridges BioRes》,2014年07月10日

 

环境产品协定的参与方曾经表示,他们将以2012年亚太经合组织(APEC)领导人会议上达成的54个关税下的环境产品清单为基础,并保留加入其它产品的可能性。APEC的21个成员承诺在今年底之前把各自的这54个关税税目降低到5%甚至更低。

 

从讨论到谈判

 

3月的会谈将侧重环境监控、分析、评估、有利环境的产品和资源效率。

 

可靠消息称,本轮讨论的方式有利于帮助参会者细化他们的建议,特别是“关税外产品”(Ex-outs),也就是国际海关代码还不能足够细化出来的产品。

 

迄今为止,在日内瓦已经举行了总共5次技术性讨论,分别讨论特定环境产品类别或部门下的提名产品。与会者指出,这种分类别讨论的方式是为了确保被提名产品的环境可靠性,并把它们放到削减关税的最后清单里面。

 

据透露,上周与会者决定,每一个参与谈判的成员的产品清单(包括所有环境产品类别)初稿必须在4月之前提交。这是一个软性的时间规定,与会者同意在必要的情况下可以有一定灵活性。

 

一旦各谈判成员提交了产品清单,谈判就进入第二阶段。5月初有一周的意见征询时间,此后就可以进入实质性谈判阶段。

 

上周还定下来两轮的谈判时间,一次是6月15-19日,另一次是7月27-31日。

 

气候变化问题

 

尽管上周的会谈集中在讨论能源产品贸易的议题,代表们也注意到与谈判平行的联合国气候协议框架下的全球气候协定(12月巴黎大会)的谈判。

 

许多环境产品协定的参与方称,环境产品协定为贸易政策提供了机遇,可以为气候变化行动做一些积极的贡献。根据联合国气候科学家分析,能源部门是温室气体排放最大来源,鼓励清洁能源和能源效率领域产品的贸易将在控制人为气候变化中发挥重大作用。

 

在国际贸易好可持续发展中心(ICTSD)上周一召开的有关环境产品协定气候影响的会议上,丹麦驻WTO大使Carsten Staur说,“减少环境产品的关税,将促进其他国家的创新和应用,帮助提高低碳发展”。(编者注:国际贸易和可持续发展中心是《桥》系列多语种刊物的出版商)

 

许多和清洁能源供给有关的产品,特别是太阳能元件、太阳能板和模块在所有的环境产品协定参与方成员市场上已经是零关税,因为这些成员也签署了WTO的信息技术协定。该信息技术协定是一份单独的诸边关税减让协定,覆盖一些特定的信息和通讯技术产品。

 

不过,一些研究人员认为,这个领域的其他很多产品也应该加入到产品清单中来,享受零关税待遇。

 

环境产品协定参与国已经设定了一个目标,希望在12月肯尼亚内罗毕的WTO第十届部长大会之前能形成某种形式的协定。

 

至于环境产品协定谈判是否能够在巴黎气候谈判的时候释放成功信号,还尚未可知,因为只有到了更正式的谈判阶段后,方能判断一二。巴黎气候变化在WTO的内罗毕会议之前召开。

 

信息技术协定的经验教训?

 

在上周的会议间歇,一些代表回顾了信息技术协定谈判的经验教训,特别谈及对最终的环境产品协定产品清单进行定期重审的必要性。

 

一部分信息技术协定签署成员近年来不断要求扩大协定中的产品范围,以反映新的贸易现状,因为他们认为自1996年协定签署以来科技大幅进步、日新月异,产品范围应当更新。但这种要求一再遭到搁置。贸易观察人士认为,谈判目前因为中国和韩国之间的分歧而陷入僵局。(见《Bridges Weekly》,2014年12月18日

 

鉴于此,一些专家主张,对于环境产品协定谈判,建立一个审议机制十分重要,以确保一份“活的清单”。这将有利于反应气候减缓和气候适应技术的变化和需要,以及与其他环境挑战保持同步。

 

但是,目前尚未对这个问题开始正式的细节讨论。但一些消息称,欧盟即将发布的有关最终环境产品协定文本草案要素的提案可能会促使对这个话题的进一步讨论。欧盟将在其28国成员内部讨论后,将此份草案提交给其他环境产品协定参与方。

 

新成员

 

经过环境产品协定现有成员一致同意,以色列从这一轮其正式加入了环境产品协定谈判。至此,协定的成员总数增加到15个。

 

土耳其和冰岛也已申请加入协定。消息称,其他成员需要征求首都的意见,很有可能在3月会谈中把他们吸纳进来。

 

ICTSD报道。

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