环境产品协定的谈判人员准备最晚12月谈成

31 十月 2016

正在就削减特别环境产品关税而谈判的17个WTO成员(欧盟28个国家算作一个成员)将在未来数周进行繁忙的磋商,以确保及时达成一项协定提交12月初的部长会议讨论。

多个消息确认,尽管最新一轮环境产品协定(EGA)的谈判取得了良好进展,但是有些关键的方面还需要进一步细化。

这包括就是否包含特定的产品做出决议,最终确定一项文本评估谈判模式和体制性安排,以及决定要使协定生效所需的“关键多数”的程度。

10月16-20日在日内瓦举行的谈判回合,其特色是举行了多个小组会议,消息称,这与早前的方法主要是一些双边层面和全会形式的谈判方法有所不同。

在这些小组里面,参与方侧重讨论了被EGA谈判主席、澳大利亚的Andrew Martin确定为相对有争议的那些产品类别。小组讨论由备选产品的支持方和反对方参加,使谈判人员有机会重新更好地理解不同参与国的相对优先项和敏感项,并且达成妥协。

据消息透露,可能的解决方案包括进一步精确出价中“单列产品”(ex-out)的描述以清除包含在更广贸易关税分类中的环境产品,或者允许特定的商业敏感类目有更长的时间来逐步取消关税。

最新一轮谈判中,还有几个谈判国家表示出对某些产品有条件的支持,取决于最终协定的平衡度。参与谈判的国家还在双边交流中讨论了一些与文本有关的议题。

日内瓦谈判之后随即在周六举行了部分EGA谈判国之间的非正式的部长早餐会。与此同时举行的还有10月21-22日在挪威奥斯陆举行的“小型部长会议”。(更多有关WTO的消息,见本期相关内容)

在奥斯陆会议上,部长们再次确认了对在年底结束EGA谈判的强烈愿望和决心,讨论了一些具体产品的优先类目。来自G20国家的领导人们已经在9月份的时候表示支持这个年底谈成协定的目标,这个目标也得到了EGA协定国中非G20集团国家的支持。(《桥-自然资源和生物多样性》, 2016年9月28日

自从2014年7月正式启动谈判以来,EGA协定的谈判国们已经提名了大概650项关税类目进入协定范围,覆盖2000多个与各种环境活动有关的产品。

这些提名的类目被谈判主席在8月份缩减到了大约300个关税类目和相关单列项,形成了一份草案产品清单。这份清单在今年进行了修改,反映出G20集团所确定的着陆区,目前被贸易谈判人员们成为“L清单”。

还需要做什么

EGA协定部长级会议定于12月3-4日举行,之前会进行新一轮谈判回合,从11月28日开始。消息称,一些临时性磋商(包括大使级会议)将讨论应对产品敏感性的解决方案。

在上周的谈判回合中,一些参会人员表示,目前的草案产品清单仍然包括了太多的未决议题,暗示主席可能在下一个谈判回合之前会再制作一份新的清单。不过其他一些人则对修改清单的可能性表示谨慎。

临时性磋商还可能考虑制定一份修改的草案文本。在得到欧盟的支持后,主席很快会在EGA参会人员中散发这份文件。这份修改后的文本会为进一步讨论有关关键多数的症结问题提供机会。

设定“关键多数”

因为EGA协定是在WTO框架内作为“开放性诸边”协定进行谈判的,缔约国所进行的关税削减将根据最惠国待遇(MFN)原则被延伸适用到世贸组织的所有成员。开放性诸边协定将决定缔约国必须达到的世界贸易中一定关键多数应具备的门槛,以确保协定能够带来益处。

目前确定关键多数的方案之一是,如EGA缔约国提议的,协定必须覆盖世界贸易中环境产品90%的门槛。这反映出去年底另一项减税协定《信息技术协定》(ITA)及其修订版中所使用的标准。

但是,一些EGA协定的缔约国仍然就是否使用出口、进口还是双向贸易来界定“世界贸易”的问题存在分歧。另有一些意见认为,关键多数可以依据缔约国之间在最终被选入自由化的产品上进行贸易的水平来进行确定。

关于修改《信息技术协定》的部长宣言中提到,宣言所覆盖的产品“大约占世界贸易的90%”。

决定关键多数的问题还和另一个问题有联系,即,一些缔约国担心,主要的非缔约国贸易国将从新增的市场准入中获益,而无需降低自己的关税,也就是所说的“搭便车”。

中国已经就应对未来随着生产模式转变和可能改变的缔约国关键多数比例而出现的重大的搭便车行为提出了解决方案,但是这个问题在EGA缔约国之间并没有得到完全解决。(《桥-自然资源和生物多样性》,2016年6月30日

辩论逐步取缔关税的问题,及审议机制

虽然缔约国正在考虑对几个项目的关税削减给予更长时间(也就是逐步取缔的过程),但是如何实施的总体模式尚未得到最终确定。一些缔约国再次研究了《信息技术协定》的框架,在这个框架中,关税要么立即取消,要么在三、五、或者七年的时间中逐步取消。其他一些方案也正在被考虑中。

多个消息还确认,协定文本会包括一个审议机制,以及一个关于服务贸易和环境产品贸易中非关税壁垒的工作计划。

一个内置的审议机制将使得缔约国能够根据许多产品类别中快速的技术发展来定期更新产品清单。几位专家还表示,这有助于加快部署更加有效的环境解决方案。

尽管这个概念已经赢得了广泛多数缔约国的支持,但是具体细节还需要磋商,包括多久应该进行一次审议。

12月的目标

据报道,奥斯陆的部长早餐会上的谈判涉及了一些最敏感产品。比如,其中包括对木料产品进行的辩论,以及在自行车是否应进入清单问题上的分歧。

多个消息称,会上的交流帮助部长们为12月的会议做了准备,特别是因为到时候不会有足够的时间就产品优先项的问题再进行深入剖析。

WTO总干事阿泽维多参加了早餐会,据报道,他表示,EGA协定将是对世贸组织的一次重大贡献。他说,如果缔约国们准备好做出最后的核心决议的话,那么这份协定出台的时机已经成熟。

消息还显示阿泽维多强调了协定对环境的重要性,表示其最终的成果将最终由广泛的利益相关者来进行评判,而不仅仅是那些目前坐在谈判桌前的国家。

一些专家表示,可能进入最终清单的产品,比如太阳能板中使用的光伏电池或者风力发电机中的元件,将会为实现有关气候变化的巴黎协定做出贡献。EGA协定缔约国也表示,协定会有助于支持联合国气候框架中的气候行动。

奥斯陆会议上也留下了遗憾,欧盟在签署与加拿大的《全面经济贸易协定》(CETA)过程中出现了困难,显示出一些主要的贸易国家在去年中所面临的政治层面和公众对全球贸易协定的严重反对浪潮。这个状况使得许多贸易观察家们对未来自由化的努力保持关切,并寻求向公众更好解释贸易为何重要。(更多关于CETA协定报道,见本期相关内容)

阿泽维多在奥斯陆部长会议之前对挪威商业代表的讲话中呼吁在座听众加倍努力,帮助贸易的潜力在更广泛的范围中得到分享,他说,“我的顾虑不是在公共领域出现了反贸易的言论。我的顾虑是这些言论在人们中间引起的反响。这个反响是巨大的。也是由衷的。这些反响应当被聆听。”

ICTSD 报道。

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