欧盟确定政治协定以阻止冲突矿产贸易

24 六月 2016

上周,欧盟官员就一项新框架协议达成政治妥协,该协议旨在防止侵犯人权和通过锡、钽、钨、金的贸易向武装集团提供资金来源,这些矿产也被称为“冲突矿产”。

 

这项协定将规定,所有这些金属和矿产的直接进口商对进口源承担责任并要进行尽职调查。在供应链上使用这些材料的企业所要进行的自愿性汇报和透明度工具也将予以规定。

 

这项协定是欧盟委员会、欧盟理事会和欧盟议会之间在进行两年多的时间里平衡欧盟内部各方的机制之后所达成的谈判成果。现将开始准备最后的规则,之后进行进一步的技术性会议,过几个月后提交议会和理事会。

 

欧盟贸易委员Cecilia Malmström在一份新闻稿中表示,“这项关于冲突矿产的政治谅解将有助于使贸易在受到武装冲突影响的全球社会和地区为和平与繁荣服务。”

 

框架协议所规范的欧盟是全世界敏感矿产的最大市场之一,占全球锡、钽、钨交易的大约25%和金交易的15%。

 

这四种矿产和金属通常用作多种日用品的成分,从手机、笔记本电脑、珠宝,到汽车和灯泡。

 

激烈的辩论

 

在达成妥协之前,就供应链上采购者责任的适当分配以及责任的法律约束性问题,议员们和利益相关者之间发生了激烈的辩论。

 

2014年3月,欧盟委员会首次提出了一份关于矿产进口商的自愿性自我认证机制,作为对欧盟议会2010年呼吁对矿产采购源更大力度监控的回应。在美国,也已经在《多德-弗兰克法案》第1502节中通过了有关冲突矿产的规则。 ( 《桥-生物多样性和自然资源》, 2015年3月14日)

 

接着,欧盟议员们提出了使该认证机制更具有强制性的修改意见,并且随后投票扩展到涵盖整个供应链上的尽职调查义务。(《桥-生物多样性和自然资源》, 2015年6月3日)

 

在欧盟理事会中,成员国们仍然在很多方面存在分歧,欧盟各机构之间的非正式磋商一直持续到2015年底,以期达成一项妥协。 

 

这期间,代表两派观点的利益相关者都付出了努力,对磋商成果产生了影响。

 

另一方面,使用相关矿产和金属的下游企业表示,如果供应链很长且很复杂,那么沉重的汇报义务将是很难落实的,对小型制造商而言难度更大,而激进一派则认为,仅仅给原材料进口商施加负担,不要求下游企业承担责任,这不足以解决当前的挑战。

 

就在达成政治妥协之前,130个民间团体组织在6月中旬向即将离任的欧盟理事会主席国荷兰递交了一份公开信,呼吁最后的政策应要求所有企业在他们的供应链上执行基本审查并且进行尽职调查。

 

在欧盟达成框架协议之后的一份新闻稿中,民间倡议组织Global Witness表示,虽然该协议代表这朝着正确方向前进了一步,“但是,法律将最终面临达不到预期目标的风险。”

 

同时,欧盟汽车制造商协会(ACEA)表示,支持协议的总体成果和在提高矿产贸易中透明度上所做的努力。

 

该协会对路透社表示,“供应链上游部分是实现矿产来源透明度和有效打击向武装冲突提供资助的最佳筹码。”

 

最终文本

 

尽管最终裁决的文本尚未决定,但是政治谅解为文本的内容提供了关键的信号。欧盟将采取与美国不一样的方式,覆盖到来自全世界范围内受冲突影响和高风险地区的矿产,而不是只侧重于刚果民主共和国或者其周边国家。

 

针对受规则影响的大约20个欧盟冶炼厂和精炼厂所要承担的尽责调查和信息提供责任的规定,将以经合组织(OECD)制定的南为基础。其正式名称是“对来自受冲突影响地区和高风险区域的矿产供应链的尽职调查指导方针”。

 

另外400个直接进口相关矿产和金属的市场参与企业也会有某种形式的汇报义务,也会被要求使用经合组织的尽职调查指南,量小的企业可以免责,但是他们只代表了不超过5%的总进口量。

 

专家们认为,这些企业的信息披露详情、第三方审计以及“责任进口商”认证的可能性将在最终的政策中进行澄清。目前和将来的产业尽责调查机制也应当在某种条件下得到认可。

 

可回收金属不在新框架协议的规范之内,现有矿产的库存将进行盘点。将鼓励欧盟的矿产和金属制造商和销售商根据欧盟委员会即将出台的指南对来源进行汇报。

 

每一个成员国将有责任确保遵守规则,对不遵守行为进行处罚,这些行动将由欧盟委员会进行监督。在强制合规期开始之前可能会有一个过渡期。

 

ICTSD报道;路透社,2016年6月15日,“欧盟达成框架协议根除冲突矿产流动”;LEXOLOGY,2016年6月20日,“欧盟达成关于冲突矿产规则的政治谅解——对下游企业意义的简介和内容要点”

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