欧盟和加拿大修改贸易协定中的投资保护条款

4 三月 2016

周一,欧盟和加拿大宣布,他们已经修改了双边贸易协定中的投资保护条款,新版本现在包括了一个投资法庭体系,欧盟希望在其他贸易协定中也推行这个投资法庭体系(包括与美国的协定)。

 

欧盟贸易委员Cecilia Malmström和加拿大贸易部长Chrystia Freeland在一份联合声明中表示,“我们已经对加拿大、欧盟公民和企业界做出了回应,给大家一个更加公平、更加透明的体系。”

 

欧-加贸易协定的名称是全面经济和贸易协定(CETA),对协定的修改是在进行“法律条文审查”(legal scrub)过程中做出的。协定最初的谈判在2014年完成,之前经历了六年的谈判。

 

欧盟委员会第一副主席Frans Timmermans表示,“通过我们一致同意的这些修改,我们使得CETA协定完全与我们在贸易协定中的投资保护新途径相一致。特别是,我们证明了我们有决心保护政府的监管权力,以及确保投资争端将按照完全符合法制的路径得到裁定。”

 

着眼国际投资法庭

 

根据修改后的投资章节的条款,欧盟和加拿大将组建一个由15位成员组成的、永久性法庭来裁定投资相关的争端,其中有5位欧盟成员、5位加拿大成员以及5位第三国成员。法庭的成员将由各国政府指派,三个人可以裁决一个案件——一位来自加拿大,一位来自欧盟,一位来自其他国家。

 

自协定生效之日起,还将设立一个上诉机制(而不是像最初同意的那样只是有创建上诉机制的可能计划)。

 

上诉法庭将有权对先前法庭的裁决书做出改变,基于的原因有:误差的理由或者法律应用;对事实的“明显错误”;以及根据《解决投资争端国际中心公约》(其中涉及应当如何组建法庭的议题)第52(1)条,如果裁决书的理由没有得到声明,或者程序站不住脚。

 

投资争端解决的国际中心(ICSID)是一个世界银行集团设立的独立机构,用来给政府和投资者之间提供仲裁和调解投诉的渠道。

 

值得注意的是,加拿大已经同意,他们赞同欧盟确立将这种法庭体系国际化的目标,这个新的体系将最终取代欧-加CETA协定中现有的法庭体系。

 

CETA协定第8.29条中说,“双方将与其他贸易伙伴一起寻求建立一个多边投资法庭和上诉机制,以解决投资争端。一旦建立这样一个多边机制,CETA协定联合委员会将通过决议,规定本章节中的投资争端将由多边机制来决断,并制定适当的过渡期协定。”

 

监管的权利

 

双方都推崇的另一项修改内容涉及用于描述各方监管权利的条款,官员们认为,这些条款比最初的版本提供了更强有力的保障。

 

CETA协定的第8.9条中说,“为实现本章节的目的,双方再次确认他们在其领土内为达成合法的政策目标而进行监管的权利,比如保护公共卫生、安全、环境或公共道德、社会或消费者保护、或促进和保护文化多样性。”

 

协定继续指出,“一国做出规范,包括通过修订法律进行监管这样一个事实”导致它对一位投资方或者他们的期望值产生负面影响,但这并不意味着该国就违反了CETA协定投资章节中的承诺。协定文本还就一国维持、重续或结束一种补贴的决定是否会导致违规的问题,在条款性中进行了规定。

 

是否此类条款确实会被质疑者认为是为政府有权继续采纳利于公共利益的国内政策提供了必要保障,这还有待观察。

 

一些组织已经站出来反对协定的改动,警告说,这些改动还不足以应对投资者-东道国争端解决在过去出现的问题。

 

地球之友欧洲分处的贸易活动家Natacha Cingotti在一份声明中说,“这个投资法庭体系无外乎是另一个名称下面进行的私人仲裁,保持外商投资者充分享有的贵宾权利,允许他们在欧洲罔顾法律踩线操作。”

 

但是,其他群体对结果表示了兴趣,指出,这些改动标志着努力改进的意愿。

 

欧盟议会主席Martin Schulz通过社交媒体推特表示,“祝贺欧盟和加拿大谈判人员完成了CETA协定的法律审议,形成了欧盟议会所呼吁的新的投资保护体系。CETA协定表明,欧盟有能力保障和设定标准,并开放市场,在一个充满贸易强手的世界中保持欧盟的竞争力”。

 

一旦最终的协定出台,需要欧盟议会签署才能生效。

 

未来

 

在对法律条文的审查结束之后,接下来存在的就是批准通过的难题。双方表示,他们致力于在今年签署协定并在2017年使其正式生效。

 

欧盟是加拿大的第二大贸易伙伴,而加拿大是欧盟的第12大贸易伙伴。根据欧盟委员会的数据,双边的货物贸易在2014年达到591亿欧元,服务贸易达到272亿欧元。至于投资,加拿大的投资者在2013年直接投资将近1170亿欧元,而欧盟投资者在加拿大的投资超过2250亿欧元。

 

同时,欧盟继续在其他正在谈判的贸易协定中推行这类的法庭体系。在成功将其纳入最近与越南谈成的协定之后,欧盟现正推动将此体系整合到与美国之间的跨大西洋贸易和投资伙伴关系协定(TTIP)中去,鉴于美国高层贸易官员们对这种改动程度之必要性所表达的质疑,这是一个被广泛认为很困难的任务。(更多关于TTIP协定的信息,参见本期相关内容)

 

ICTSD 报道。

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