旨在敲定环境产品协定的部长级谈判受挫

12 十二月 2016

12月4日,若干WTO成员举行部长级会议,目的本来是要结束关于环境产品关税减让协定的谈判,但是结果并没有达成协定,使得后面的情况非常不明确。

12月3-4日在日内瓦举行的部长会议之前,高级别官员举行了为期一周的磋商。此次部长级会议是由美国和欧盟联合主持的。

欧盟贸易委员Malmström和美国贸易代表Froman在周日下午部长会议结束后发表了一份联合声明,称,“许多环境产品协定的参与国参与了建设性的讨论,并带来了新的思想。”两位贸易代表谈到了上周取得了良好进展,同时也提出,与会者现在需要时间回去首都进行讨论以确定下一步行动。

WTO总干事阿泽维多也参加了此次部长大会,他,“与会者以良好诚意参加了协商,并且取得了良好进展。我敦促与会者展示出灵活性,来帮助达成协定。”

环境产品协定谈判已经进行了两年多的时间,是于2014年7月份启动的。参与谈判环境产品协定的WTO成员集团包括澳大利亚、加拿大、中国、中国台北、哥斯达黎加、欧盟(成员国算为一个整体),香港、冰岛、以色列、列支敦士登、日本、新西兰、挪威、新加坡、韩国、瑞士、土耳其和美国。

竞争性产品清单

最近的环境产品协定谈判回合是在所谓“着陆区”产品清单的基础上进行谈判的,也被谈判人员称为L清单。这份清单覆盖了超过300个关税税目和相关的单列项,这是从最早期谈判国提名的600多个关税类目中缩减的结果。

在为部长级谈判做准备的磋商中(包括大使级会议),这份300多税目的清单被分成了两份,A清单覆盖超过250个税目,是被认为已经达成了合理程度的共识的部分,而另一份B清单是较为敏感的税目,需要政治性决议。这两份清单是由主持谈判的主席澳大利亚的Andrew Martin所准备的。

消息称,在较为政治性的议题中,包括了如何在最终协定中对待自行车——据报道,这是中国的主要要求,而对欧盟比较困难,尽管把自行车部件包括在协定中的方案是已经讨论过的最具潜力的愿景。上周其他被证明是很敏感的产品有木材和燃气轮机,据报道,木材是对日本在内几个国家比较难的领域。

消息称,环境产品协定部长会议的联席主席们在会后发表了自己的清单,在原来的A清单上增加了一些关税税目。

Malmström和Froman在联合声明中表示,“联席主席们发表了文件,用来确定协定的文本和产生一个能够平衡优先项目和敏感项目的修改后产品清单。”

周日晚些时候,据悉中国也提出了自己的产品清单,根据中国商务部副部长王受文的发言,这是因为他们认为早先的A/B清单的方式和后来美国和欧盟部长们提出的清单都“未能平衡反映各方利益,无法作为谈判的基础。”

王受文在接受新华社参访时表示,“为打破谈判僵局,中方做出巨大努力,于两小时后提出了一份显示灵活性、试图解决各方核心关注的产品清单。”

中国在谈判中一直提出,他们的许多环境产品都有较高的关税,因此中国在谈判中要做出比其他谈判国更大的让步。

熟悉中国清单的消息称,清单包含了一些是其他谈判国认为是“红线”的项目,同时去掉的是其他各方核心进攻性利益的项目。另一些人士指出了中国清单提交的时机,是在部长会议的第二天,这没有留下什么时间给大家达成一致或共识。

但是,有几个消息称,来自早些时候的部长会议联席主席清单的时机其实也同样困难,平衡的议题是一个主观问题,A/B清单的做法可能对一些谈判国而言更为平衡,对其他国家则未必。

尽管一周会议的重点是产品清单,但是其他讨论的领域包括环境产品协定的文本,覆盖的议题包括逐步取消关税的时间表,以及什么构成货物贸易中“关键多数”门槛的比例以防止在最终协定的好处扩展到所有WTO成员时产生的搭便车行为,以及可能的修改机制。

尽管多种消息都表示,尽管有一些未决的领域,但是文本仍然是相对进步的,据很多报道称还有第二份文本,所以表明尚未达成共识。

不过,还没有对这些文本进行深入的讨论,因为解决这些遗留问题很大程度上取决于理清最终的产品清单。

下一步,全球气候版图

尽管部长大会受挫,但是消息确认,仍然存在共同的意愿来继续进行谈判,他们形容上周的谈判还是有成果的。他们总体上认为,剩下的议题很可能得到解决,只要与会者显示出必要的政治意愿。

此类挫折在贸易谈判中远非不寻常,这一点也是官员们在公开和私下都承认的。瑞典驻WTO大使Daniel Blockert提到了在信息技术协定的产品覆盖面扩容中所做的努力,称其是另一个在达成成功决议之前遭遇数次障碍的程序。(《桥-每日最新消息》,2015年12月16日

瑞典大使在一篇博文中表示,“2014年10月12日,在这个博客上,我对我们没能结束另一项诸边协定的谈判——信息技术协定(ITA)表示痛心。但是在2015年12月17日,我写了另一篇文章,庆贺信息技术协定终于在内罗毕部长会议上取得谈判成功。”

他还表示,“下一个WTO部长会议将与2017年12月在布宜诺斯艾利斯举行。所以,请关注这里。”

其他的消息来源同样对在阿根廷布宜诺斯艾利斯召开的下届WTO部长会议上及时达成环境产品协定抱有希望,尽管该届会议是否是新的目标日期还没有正式的确定。下一次磋商会议初步同意定在2017年第一季度。

一些谈判人员对桥周刊表示,下一步的时间表将部分取决于下届政府在美国新当选总统特朗普领导下会如何切入这个议题。特朗普已经明确了一系列关于气候变化的方案,在大选时就承诺将会结束美国参与联合国气候变化巴黎协定,不过在大选后他修正了一下态度,表示他将“持开放心态”。

在欧盟成员国中即将举行的大选,包括法国和德国,也已经引发了一些问题,比如这些政治转型如何影响环境产品协定谈判。同样的,即将进行的“英国脱欧”谈判也是那些想要与欧盟达成贸易协定的各方所顾虑的原因之一。

即使在这样的政治不确定性下,好几个消息仍然指出,环境产品协定已经在美国国会取得了两党的支持,也获得了许多美国私人企业的支持,这看来很有希望。一些美国的产业团体已经公开敦促环境产品协定的谈判人员达成协定,因为该部门的迅速增长以及协定的重大经济和环境潜力。

上周末的部长会议之后,美国的国家外贸理事会(NFTC)绿色贸易联盟表示,“要促进环境产品贸易,目前估计每年总额1万亿美元,它将促进环境技术的使用和发展,应对全球环境目标,支持18个成员国的就业和增长。”

这个联盟是由国家外贸理事会、国家制造业协会和美国国际商业理事会联合组织的。

清洁能源

在其他方面的进展上,谷歌公司本周宣布将在2017年在所有的数据中心使用可再生能源。这个技术巨头解释说,此举对于一个企业和全经济角度而言都是有道理的。其他的大公司比如脸书和亚马逊也同样地致力于在本企业扩大使用清洁能源资源作为动力。

一些贸易官员提到一些估算,预计到2020年底环境产品市场将达到3万亿美元,因此促进这个领域的关税削减协定非常有必要。比如,欧盟委员会称,仅28个欧盟成员国内就已经有400万人从事环境产品领域工作,未来还会有更多。

通过削减关税,环境产品协定有潜力帮助支持清洁能源技术的部署和越来越多的使用,这是协定的核心创新之一,也受到了许多气候和环境工作者的欢迎。特别是现在国际层面上有很多其他的努力在寻求通过转向低碳全球经济而采取气候适应和减缓的高雄心行动。

比方说,联合国气候变化巴黎协定自从11月初已经生效,有116个国家批准了该协定,代表将近80%的全球排放。同一个月,联合国气候谈判人员和部长们在马拉克什一致同意,他们将继续努力提高“不可逆转的势头”,应对气候挑战。(《桥-特别报道》,2016年11月20日

熟悉谈判的一个消息称,很遗憾环境产品协定的成员们没能看到气候变化和可持续发展这些更大的背景以此获取行动的理由,相反他们让自己拘泥于进攻性和防御性利益的泥沼。他认为,这次的拖延也许是一个机会,使巴黎协定和联合国可持续发展目标(都是在环境产品协定谈判启动后通过的)在环境产品协定的谈判进程中更加充分地为人所知。

ICTSD报道;路透社,2016年12月4日,“欧盟指责中国造成WTO环境贸易谈判的瓦解”;中国日报,2016年12月6日,“中方为推动世贸组织《环境产品协定》谈判做出积极贡献”;纽约时报,2016年12月6日,“谷歌称将在2017年实现全部由可再生能源提供电力”。

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