日本对巴西税收优惠提起WTO诉讼

10 七月 2015

上个星期四,日本对巴西提起了WTO诉讼(DS497),指控巴西的歧视性税收和税费影响了汽车和信息通讯技术等产业。

 

熟悉案件的消息人士向《桥》透露,本案关注的是与在另一个2013年底的欧盟起诉巴西的独立案件(DS472)中基本相类似的措施。欧盟-巴西案件目前已经进入专家组阶段,日本作为第三方参与。(《桥》周报英文版,2014年01月16日

 

日本的指控

 

日本经济、贸易和产业部上周四发表的声明中称,日本指控巴西只给国内产品和从某些特定国家进口的产品提供了优惠性关税,因而对从其他国家(包括日本)进口的产品造成了不公平待遇。

 

日本挑战的措施包括2011年9月巴西工业产品税(葡萄牙语简称IPI,这是一个对工业产品施加的增值税)的一个极大提高,以及2012年10月实施的一项被称为“创新汽车”(Inovar-Auto)税收优惠机制。后者给与汽车制造商以抵扣IPI税的可能性,只要他们满足特定的本地含量要求。

 

2011年汽车行业的IPI税提高了30%。如果生产者想要抵扣这项税,他们必须满足一些要求,比如必须在巴西境内进行特定的制造过程,以及在巴西国内投资研发。

 

日本的指控还包括提供给其他领域的税收优惠,比如信息通讯技术、自动化和相关产品,以及为出口企业提供的、以出口绩效为前提条件的免税期。

 

日本指责说,巴西的措施违反了关贸总协定中的非歧视性条款,以及WTO关于禁止出口补贴原则和全球贸易规则中的“其他义务”。

 

关贸总协定的最惠国待遇条款要求成员们不得在WTO成员国之间造成歧视。日本还谴责,巴西的措施触犯了关贸总协定中的另一条关于国民待遇的规定,该条款要求,一旦产品进入国内市场,成员们不得给予进口产品低于本国同类产品的优惠待遇。

 

日本与巴西的贸易和投资近年来有所增长,其中,汽车和汽车配件是主要的出口产品。根据WTO的数据,亚洲岛国日本还是巴西产品的第五大出口目的地。

 

进行中的欧盟案件

 

日本提出起诉三个月以前,WTO组成专家组对欧盟指控巴西的税收优惠一案进行听证。举行听证通常是争端解决进程中的一个高级阶段。

 

欧盟援引了关贸总协定中的非歧视规则,指控说,巴西的措施违反了WTO关于补贴和反补贴措施协定以及贸易有关的投资措施协定中的特定条款。

 

比如说,欧盟称,巴西的创新汽车项目将税收信用与在巴西生产汽车的开支水平相挂钩,例如,花在汽车元件的战略投入和工具上的钱。这些税收信用可以抵扣IPI税,如果没有这些税收信用,就会在国内销售汽车的时候征收IPI税。

 

应专家组的要求,欧盟解释说,在那些战略投入上的开销是“一个能转变成为最大量税收信用的项目”,因此对于决定汽车销售的实际税收负担来说起着“决定性”作用。

 

欧盟指责说,其结果是,最终汽车产品获得较低税收负担的优惠很大程度取决于使用国产采购的元件。

 

欧盟称,这个创新汽车项目构成了本地含量补贴,这是在WTO关于补贴和反补贴措施协定中所禁止的,因为它提供的税收优惠依赖于使用国产元件而不是进口同类产品。

 

欧盟还认为,该项目虽然要求企业购买或者使用巴西的元件以便符合税收优惠的条件,但是已经触犯了贸易有关的投资措施协定。因为协定规定,任何要求企业购买国产产品的投资相关措施都与关贸总协定中的国民待遇要求背道而驰。

 

欧盟还对巴西在信息通讯技术、自动化和相关产品领域提供税收豁免或者削减表示出同样的关切。

 

欧盟称,巴西采取的措施规定,企业如果在一个特定的时间段内出口超过特定产出比例,那么就能获得税费豁免,这构成了禁止性出口补贴,因为它取决于出口绩效。

 

下一步

 

日本和巴西现在必须进行至少60天的磋商,以努力坚决分歧。要是不能在此过程中达成一致的解决方案,日本将可以要求WTO组建专家组进行听证。

 

ICTSD报道。

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