新的WTO农业谈判主席警告,“没有时间可以浪费了”

11 九月 2015

周二,WTO成员们确定正式任命新西兰大使Vangelis Vitalis为世贸组织农业谈判的新主席。

 

在会上的讲话中,新主席告诉贸易官员们,他将“与所有代表团诚实、公正、客观和透明地”进行工作。

 

距离WTO召开肯尼亚内罗毕的第十届部长大会,谈判人员们只有3个多月的时间了——一些成员希望在大会上能够看到结束耗时长久的多哈回合贸易谈判。原本尝试在7月31号以前形成一个关于下一步行动的工作计划最终也没能有结果,导致现在前路充满不确定性。(《桥》周报,2015年07月31日

 

Vitalis警告说,在部长大会之前已经“没有时间可以浪费了”。但是,消息人士告诉桥周报,主要贸易伙伴的立场之间仍然存在很大分歧。

 

新西兰大使告诉成员说,他“既没有魔术棒也没有一份奇迹草案”可以解决这个问题。

 

难以捉摸的胜利到岸时刻

 

Vitalis在会上引用古希腊历史学家色诺芬的话说,成员们距离““thalassa, thalassa”胜利到岸时刻还有一段距离”——“ thalassa, thalassa”时刻指的是一队久战疲乏的士兵们在经历一段很长很辛苦的路地旅程之后终于到达大海的时刻(“thalassa”是希腊语海洋的意思)

 

不过,新主席还是对取得进一步进展的前景保持谨慎的乐观。他说,“我还是希望我们——共同努力——为着内罗毕大会及时抵达胜利的海岸”。

 

日内瓦的贸易官员们告诉桥周报,目前对多哈谈判取得突破性进展的机会进行评估还为时尚早。

 

来自7个主要贸易大国的资深贸易谈判人士将于9月15日到16日在日内瓦会面,一些人希望在会面后,内罗毕的大致轮廓会变得更加清晰。贸易消息称,巴西、加拿大、中国、欧盟、印度、日本和美国的官员将举行会议,讨论关于推进多哈议程的可能途径。

 

另一些人希望,10月5日在土耳其举行的、由主要发达经济体和新兴经济体组成的G20集团贸易部长会议也能为多哈谈判的进展提供进一步的原动力。

 

低雄心进一步走低?

 

一些贸易消息人士告诉桥周报,好些个主要贸易伙伴在寻求降低谈判中的总体“雄心”水平——或是为了避免进行一些对于国内选民来说很难接受的减让,或是因为他们怀疑其他WTO成员没有同样的雄心水平。

 

同时,官员们已经多次承认,最不发达国家尤其希望首次在撒哈拉以南非洲举行的这次WTO部长会议能够产生关于“发展”议题的一揽子有意义的成果。

 

一位贸易消息人士称,“没有人反对这个议题。”

 

谈判人员称,这一揽子成果可以包括,棉花议题的进展;免税、免配额的市场准入;原产地规则;以及执行最不发达国家服务产品豁免,等等。

 

一位代表称,“没有人想去了肯尼亚大会,结果让多哈谈判死在那里。”他表示,如果大会失败,不会对任何人有利。

 

最不发达国家集团之外的发展中国家告诫说,他们也希望内罗毕大会成果能够在有关多哈谈判“发展面”的议题上取得进展。

 

一份精简的多哈协定

 

几位贸易人士告诉桥周报,美国似乎正在寻求在内罗毕大会上以一份极为精简的多哈议程为基础来结束多哈回合,这个协定文本包括一揽子针对最不发达国家的措施,加上一份关于农业出口竞争的协定和一些关于提高透明度的元素。按照这个愿景的话,一些核心的谈判领域,比如农业国内支持和市场准入,将不被涉及。

 

另一些人认为,美国只不过是想强调这个事实,即,在出口竞争领域比谈判的其他领域上有更多的共识。

 

近几个月,美国已经特别呼吁中国在农业的国内支持上作出减让,以此作为美国对其自身的农业补贴上限进行互惠削减的前提条件。(《桥》周报,2015年06月26日

 

中国也同时强调这个议题是他们在谈判中的“红线”。

 

一位发达国家的谈判人员观察说,“美国的信号对于决定下一步的发展十分重要”。

 

但是,发达国家和发展中国家的谈判人员都告诉桥周报,如果不解决核心领域议题,比如农业补贴或者农业进口税,他们怀疑是否会有广泛的支持来结束多哈回合的工作。

 

有效地使用时间

 

农业谈判主席在本周的会议上告诉代表们,他决心有效地使用剩下不多的时间。

 

一位代表会后告诉桥周报,“这是一次很短的会议——只有5分钟!”

 

另一位谈判代表确认说,贸易官员们尊重了新主席的请求,没有发表演说欢迎他在WTO的新官上任。

 

Vitalis对大会说,“我最感谢的欢迎辞是你们合作解决问题的精神”。接下来,他有望召集大量与代表团的非正式磋商会议,以开拓前进的局面。

 

ICTSD报道。

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