布鲁塞尔会议上各国就钢铁危机的起因和解决方案存在分歧

22 四月 2016

本周布鲁塞尔的一个高级别会议上,政府官员和企业代表们讨论国际钢材市场的现状,并就如何遏制日益激化的全球危机展开辩论。

 

4月18日举办的这个期待已久的论坛 是由经合组织(OECD)钢材委员会和比利时政府共同组织的,汇集了主要产钢国的众多部长、副部长和高级别官员。

 

根据会议联合主席会后发表的摘要,会议的目标是“寻求可能的解决方案”,应对钢材产能过剩对产业的影响以及钢材行业的困境。

 

钢铁供求处于失衡,价格大幅度下降,贸易流“也发生较大的改变”,激起各国之间的紧张状态,贸易救济案件激增,处于“历史性的高位”。

 

会议摘要说,“讨论的主要目标是就解决钢铁产能过程的政策行动交换意见。另一个目标是,分享解决过剩产能采取的措施、促进钢铁行业结构调整方面的信息,加强透明度。”

 

但是,该会议摘要没有提到在前进方向方面达成任何一致意见,指示提到多国政府提议继续开展对话,比如在九月份再次举行一个高级别会议。

 

联合主席说,谈判桌上一个政策方案是建立一个“全球对话平台”,这个建议将在9月份的会议上进行讨论。

 

激烈的辩论

 

鉴于全球钢铁市场的情形,最近数月,中国受到密切关注。中国是全世界最大的钢材供应国,占据过剩产能的一半以上。激烈辩论的几个焦点问题是:和其他主要产钢国相比,中国应当采取哪些改革措施?哪些因素导致供求关系的严重失衡?是否需要贸易救济措施?

 

本月早些时候,美国贸易代表办公室(USTR)代表美国、加拿大、墨西哥政府发布了一个声明,警告过剩钢材产能对他们各国的影响,呼吁世界最大的钢材生产国们“做出迅速和有力的承诺”来解决这个问题。

 

声明说,“全球范围内,过剩产能从2000到2014年增长了一倍以上,中国不可持续的扩张是主导。”

 

经合组织的数据确认,全球钢材产能在这一期间急剧上升,并在去年达到了23亿吨,比2000年增长了126%。同时,鉴于2008年的金融危机,钢材的需求急剧下降,并在去年再度受挫。

 

根据经合组织为4月18日会议准备的背景报告,2014年全球初级钢材的需求为166.3万吨,6亿多吨的产能过剩。

 

报告说,“据推测,产能和需求之间的差距在2015年继续扩大,约有7亿多吨的过剩。”

 

美国官员:可能采取贸易措施

 

在布鲁塞尔会议之后,美国贸易代表Michael Froman和商务部长Penny Pritzker 发布了一个 联合声明,尖锐地批评会议没有就解决钢材问题达成一致立场。

 

两位官员说,“(参会的)绝大多数国家——许多都是主要钢材生产国——,都认为存在过剩产能,政府的措施导致目前的危机。这些国家来到布鲁塞尔是准备认真的解决这些问题。但是,其他国家——包括中国——,不准备这么做,妨碍了形成共识。”

 

他们进一步警告说,如果中国不“采取及时和实质性行动”来遏制钢铁生产和产能,不与其他国家合作避免再次发生这样的危机,那么“受到影响的国家”比如美国“别无选择,只能采取贸易措施避免对他们国内的产业和工人带来损害。”

 

在上周华盛顿的一个听证会 上,Froman指出,虽然钢铁问题“不仅限于中国”,但是美国认为,中国是一个大的因素。此外,他警告说,这个情形对其他产业也带来影响,比如铝业和太阳能光板。

 

欧盟:对欧盟企业来说是生或者死

 

欧盟也面临类似的挣扎。欧盟委员会上个月宣布了一系列进行中的和计划的步骤,来支持其钢铁行业。欧盟钢铁行业处于世界第二。(See Bridges Weekly, 17 March 2016)

 

欧盟贸易委员Cecilia Malmström在布鲁塞尔的会议上 ,“政府的卷入,而不是市场的需要,特别是在中国,导致激励更多的投资,和过度的生产。绝大多数的扩张发生在中国,使其成为世界最大的钢材生产国。”

 

这位欧盟贸易委员承认中国采取了一些措施改革国内钢材产业,但是应该采取更多的措施,特别是因为中国钢材生产对其他地区的企业和人民造成的影响。

 

她特别提到欧盟企业面临的困难,“这个行业面临的紧急程度意味着,对于很多企业来说,现在是生或者死。”

 

欧盟委员会目前正在进行几起针对中国钢材倾销的调查。包括最新的一个调查在2月份开始。周一,欧盟贸易委员提到进口激增是“在倾销的条件下进行的”。倾销是指以低于正常价值的价格在海外销售。 (See Bridges Weekly, 18 February 2016)

 

她指出,“欧盟知道,贸易防卫措施本身不能解决问题”,并呼吁在全球层面开展合作,以确保有效的改革。

 

各国发表声明并提出建议

 

布鲁塞尔会议后一天,加拿大、欧盟28国、日本、墨西哥、韩国、瑞士和美国发表了一个联合声明 , 列出了一系列可以解决这个行业面临挑战的步骤。

 

这些建议包括:确保“政府和政府支持的机构不提供补贴或其他支持(1)没有经济性的或持续亏损的钢铁企业,(2)额外的钢材制造能力,或者(3)其他扭曲竞争的行为。”

 

其他可能的步骤包括,确保政府行为“不鼓励钢材产能的净扩张”,并允许经常亏损的钢铁企业倒闭;合作提出政策解决钢材厂倒闭对工人和社区的负面影响;改进信息分享;确保国有企业“不接受扭曲竞争的特别利益”。

 

该声明也呼吁建立一个由经合组织开发的全球论坛,从而就“全球钢铁行业重组开展工作。”

 

该联合声明在美国贸易代表的网站发布。在一个相关的声明中,美国贸易代表和商务部长表示,这些国家都认为中国和其他经济体“认识到这些行动的价值,并将采取联合行动解决当前过剩产能问题的原因。”

 

他们也指出,“阻碍形成共识以支持承诺”的国家包括中国,但是没有指明其他国家是谁。

 

美国保证继续与中国和其他国家就此议题开展对话。

 

中国新华社文章警告“相互指责”

 

北京反击道,钢材过剩是一个全球性问题,中国寻求与其他国际伙伴共同合作解决这个问题。参加布鲁塞尔会议的中国官员表示,中国已经采取措施削减该产业的生产。

 

根据路透社的报告,中国商务部发言人沈丹阳说,“中国已经做得足够多了。你们还需要我们做什么?”

 

该官员说,这个问题很大一部分原因是主要钢材消费国的需求下降,从而导致了产出过剩的印象。

 

这位发言人说,“钢材是工业的粮食,经济发展的粮食。目前,主要问题是是需要粮食的国家胃口不好,所以看以来有很多粮食。”

 

此外,同一天,官方的新华社发表了一篇评论文章,警告“相互指责和保护主义”,认为这将“产生不良后果”。

 

该文章说,“想到中国是这个全球问题的源头似乎可以理解,因为中国是最大的钢铁生产国和消费国。但是,仔细审查,这只是保护主义的一个偏颇和偷懒的借口。”

 

该文章也指出,绝大多数的中国钢材用于国内消费,而便宜的出口实际上有助于欧盟企业生产下游产品。此外,文章说,世界经济的困境导致了钢材过剩这个全球问题,而中国是“最大的受害者之一。”

 

新华社的文章还说,“在这个问题上,最不应该有的是贸易战。如果保护主义盛行,失去的就业岗位会超过获得的就业岗位。”

 

ICTSD 报道;路透社,2016年4月19日,“主要钢材生产国未能就过剩产能达成协议,美国责怪中国”;新华社,2016年4月18日,“评论:相互指责和保护主义不能解决全球钢材问题”。

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