世贸组织成员通过有关粮食储备和《贸易便利化协定》的决定

3 十二月 2014

1127日世贸组织成员签署了一系列的决定,共同解除了“巴厘一揽子协议”实施过程中的障碍,该僵局自201312月协议达成一致至今已历时数月之久。

官员们说这则消息也将有助于使得原本因该僵局而萎靡不振的WTO谈判重新焕发生机。

谈判代表们已澄清,不会根据农业补贴规则针对发展中国家的粮食储备计划启动贸易争端解决程序,就此达成的一项协议在2017年将仍然有效,同时他们将在更紧凑的工作时间安排下针对这些发展中成员面临的问题找到一个“永久性解决方案”。

还有另一项将《贸易便利化协定》(TradeFacilitation AgreementTFA)纳入世贸组织法律框架的决定。协定的支持者认为此举可以帮助降低关税壁垒、简化边境手续。

第三项决定是,由于官员们承认原定201412月完成多哈回合遗留问题工作计划的目标已然不再现实,新的期限被推迟到20157月。

“应当立即恢复工作,所有成员应该积极投入实现全部《巴厘部长宣言及决定》的努力。”新协议提到。

一系列磋商

在过去的几天里,世贸组织总干事罗伯托·阿泽维多(Roberto Azevêdo)组织了一系列与谈判代表们的磋商,来试探其他世贸组织成员是否愿意接受美印两国1113日达成协议里的条件。

这些磋商包括了1124日举行的一次代表团团长非正式会议,其间世贸组织总干事请参会人员传阅了有关《贸易便利化协定》和公共粮食储备问题的决定草案,以及总理事会主席的声明草案。

1124日待定的有关《贸易便利化协定》和公共粮食储备的决定,随后在27日部长级会议之外的世贸组织最高决策机构——总理事会特别会议上不经修改地获得鼓掌通过。消息人士称,该决定通过后,至少30个成员在会上发表了一系列的声明。

虽然总理事会会议原本定于1126日举行,但是推迟到27日是为了确保所有成员政府都有时间审阅修改后的文本,即有关后巴厘工作议题的第三份补充决定草案和一些主席声明草案的改动。

贸易消息人士告诉《桥》周刊,使用最初提案措辞在多大程度上能够反映出公共粮食储备问题和更广泛贸易政策议程之间相对重要性的适度平衡,对此阿根廷和一些发展中国家已经表示了担忧。

“也许这是一个视角问题,但视角也很重要。”一位消息人士称。

《贸易便利化协定》进入批准程序

27日通过的《修正议定书》使新的《贸易便利化协定》纳入了整体世贸组织协定,现在进入各政府内部批准程序的阶段。需要得到三分之二以上成员的批准,协定才会对这些成员生效。

《贸易便利化协定》是巴厘岛协议的关键,也是自1990年代中期世贸组织建立以来达成的第一个全球贸易协议。

值得注意的是,《贸易便利化协定》中写道,发展中国家在未得到相应的技术援助之前,无须承担其承诺。

协定因此允许发展中国家和最不发达国家采用以下三种方式之一来承担其承诺:自《贸易便利化协定》生效起立即承担的A类承诺;在过渡期结束后承担的B类承诺;以及既适用过渡期也需要得到技术援助才能承担的C类承诺。

截止《桥》周刊出版之时,总理事会已经收到的、将作为协定附件列明的A类承诺通报数量为49项。

《议定书》本身也没有提及今年初非洲集团曾提出诉求而后又不了了之的《多哈宣言》第47小节内容。然而,相关的总理事会决定的确又“忆及”了这个问题。

《多哈宣言》该小节内容阐述了“单一承诺”的概念。换言之,谈判作为一个整体达成结果,而同时存在可能性,即早期阶段达成的协定“在临时或确定的基础上先行实施”,并在其他多哈协定完成之后审议早期协定与后续到位的多哈协议之间的平衡性。

加快解决粮食储备问题的时间表

有关发展中国家公共粮食储备计划的新决定有效保证了巴厘岛会议达成的“和平条款”在2017年不会失效。在这一背景下,成员们同意避免根据世贸组织农业补贴规则对这些项目启动贸易争端解决程序,同时一个“永久性解决方案”正在谈判中。

许多发展中国家抱怨,从《农业协定》最初达成至今的20年来,价格通胀使他们能以政府设定价格根据这些计划购买食物的自由度逐渐下降。

其他国家则呼吁公开更多关于这些储备项目如何运作的信息,以确保其他国家的生产商不会因为WTO在该领域的任何规则修改而蒙受损害。

作为发展中国家G-33联盟的成员,印度已在扩大这些计划的灵活性上带头行动,特别是其在新的国家《食品安全法》中包含了向贫穷公民扩大提供补贴粮食的计划。

与此同时,27日的决定已要求世贸组织成员在20151231日前达成永久性解决方案,本质上提前了原定的目标日期。

采取行动的承诺

由各成员贸易部长在去年设定的前一个最后期限要求谈判代表们在WTO第十一届部长级会议上达成永久性解决方案,如不出意外,此次部长级会议将在2017年举行。

一位消息人士在谈及修改后的粮食储备问题时间表以及对和平条款存续时间的澄清时告诉《桥》周刊:“这是一个证明将尽快处理问题的政治承诺。”

贸易消息人士告诉《桥》周刊,根据多哈回合最终协议要求开展的有关补贴和市场准入改革的讨论将继续在一个平行但独立的谈判轨道上进行。

贸易消息人士提及,巴厘岛协议的其他方面内容将保持不变。扩大后的和平条款协议仍然只适用于“传统主粮作物”和“在《巴厘决定》通过之日已存在”的项目。

协议也仍要求各成员遵守最初巴厘岛协议所规定的许多其他条款。

这些条款要求各成员向其他WTO成员提供有关其农业补贴项目的详细信息,包括其粮食储备计划;遵守一定的反规避和保障条款,比如确保粮食采购不会“扭曲贸易或对其他成员的粮食安全造成不利影响”;并就其项目与其他国家进行磋商。

重要决定仍需拭目以待

11月底,贸易官员们表达了对谈判突破持谨慎乐观态度,提出这可能对接下来恢复有关工作计划的谈判起到显著的推动作用。

下一次总理事会会议定于1210日至 11日召开,旨在快速重启后巴厘谈判,特别是考虑到从现在算起到最新确定的工作计划最后期限20157月之间的时间已非常有限。

“人们都在谈论在下届部长级会议上完成多哈发展议程”,一位谈判代表告诉《桥》周刊,并称这将取决于2015年上半年可以实现多大进展。

其他人也指出,即使有了这样的期限延长,过去几个月因意见分歧所失去的信任或许也很难迅速恢复。

另一个质疑是,如果代表们希望届时可以拟定出一个明确的草案文本,内容包括达成合意的公式以及关税和补贴削减的例外,那么这个新的7月之限是否可行。

“仍然有待做出一些十分重要的决定。”消息人士提醒道。

今年初,有关一个可能的工作计划的谈判已经在很大程度上达成了一致,即任何计划的确定都需要围绕农业、非农业市场准入(non-agriculturalmarket accessNAMA)以及服务贸易等多哈回合最有争议的问题。

不过消息人士承认,今年7月有关《贸易便利化协定》和粮食储备的僵局产生后,这些初步的讨论便没能进一步深入。

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